Scherzi Musicali
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Scherzi in de pers


Vaderlandse geschiedenis ontstoft
Behoeft bariton, klavecinist, luitist en harpist Nicolas Achten nog enige introductie? De in Brussel geboren dertiger doceert inmiddels zang, luit en historische uitvoeringspraktijk aan het Koninklijk Conservatorium van zijn geboortestad: een voorrecht dat natuurlijk alleen de meest getalenteerde alumni gegeven is.

Dat Achten tot de beste musici van zijn generatie behoort, werd ruim tien jaar geleden al duidelijk. Vandaag heeft de jongeman samenwerkingen met L'Arpeggiata, Les Talens Lyriques, Les Musiciens du Louvre, Le Pome Harmonique en de Akademie fr Alte Musik Berlin op zijn palmares staan. Dat alles realiseert Achten naast Scherzi Musicali, een ensemble waarmee hij als leider vergeten componisten van onder het stof haalt.

Tot grote vreugde van het publiek realiseerde Scherzi Musicali spraakmakende opnames met werk van Giovanni Felice Sances, Domenico Mazzocchi, Giulio Caccini en Joseph-Hector Fiocco. Van die laatste verscheen jaren geleden een eerste volume met motetten. Inmiddels hebben dezelfde musici een vervolg klaar.

Fioccos verhaal is nauw verbonden met de Belgische muziekcultuur, en wel omdat de man in het eerste deel van de 18e eeuw belangrijke posities heeft bekleed in Antwerpen en Brussel. Dat is meteen ook de reden waarom er op diverse plaatsen in ons land manuscripten van de componist teruggevonden zijn.

Voor Achten is Fiocco een uitzonderlijk boeiend figuur omwille van de symbiose die hij als componist bereikt tussen Italiaanse en Franse invloeden. In plaats van een onpersoonlijke collage worden beide stijlen vermengd tot een eigengereid en vitaal geheel, dat in deze piekfijne uitvoeringen schitterend herleeft.

Hoewel het repertoire integraal uit motetten bestaat, gebeurde de selectie van het repertoire zodanig dat er een divers muzikaal palet op de luisteraar wordt losgelaten. Instrumentaal tekent Scherzi Musicali voor energetische, opwindende partijen, minutieus gefraseerd en excellent qua zinsbouw. Het detail en de grote lijn: op deze cd komen ze weergaloos samen.

Als het album ergens een steek laat vallen, dan is het in de extreem virtuoze vocale partijen, die vooral door de uiterste registers met een fractie technische weerstand worden gebracht. Sopraan Deborah Cachet en bas Snke Tams Freier overstijgen hun partijen eerder sporadisch. Voor Reinoud van Mechelen en Nicolas Achten gaat dat evenwel niet op: zij bewegen zich elegant door hun partituren, met een naturel die de luisteraar inderdaad het gevoel heeft dat Fiocco ten onrechte vergeten is geraakt. Tot nu, dankzij deze opname.

Hildegart Maertens
www.cuttingedge.be 13.04.2017
Petits Motets
De opnamereeks Musique en Wallonie wil de oren openen voor al het moois dat in het Franstalige landsgedeelte gecomponeerd werd en ten onrechte aan de aandacht ontsnapt. De muziek van Joseph-Hector Fiocco is er een prachtvoorbeeld van. De achttiende-eeuwse Brusselaar van Italiaanse afkomst was kapelmeester van de Sint-Goedele-kathedraal en componeerde motetten die sierlijk heen en weer laveren tussen Franse en Italiaanse invloeden - muziek die niet meteen verbaast, maar wel heel erg behaagt. Scherzi Musicali blaast er met de gebruikelijke gedrevenheid aanstekelijke gloed in. De sopraan van Deborah Cachet is een bijzondere ontdekking - warm en trefzeker - naast het vertrouwde, heldere geluid van Reinoud Van Mechelen. De opnamekwaliteit valt te wollig uit om de muziek helemaal helder in de oren te krijgen. Maar goed: dat was in de Sint-Goedele destijds misschien even-zeer het geval.

de Standaard
http://www.standaard.be/ 12.04.2017
SCHERZI MUSICALI EN LA FUNDACIN JUAN MARCH
La historia de la msica se ha ido construyendo, indefectiblemente y por fortuna, de cambios de paradigma, los cuales suelen producirse bien por una necesidad imperante en algn campo del elemento artstico, por un experimental y reflexivo inters en evolucionar, o por un simple cambio en el gusto esttico. Sea como fuere, lo que hoy se conoce como Barroco musical tuvo su origen precisamente en uno de estos cambios de paradigma, en una visin hacia la Antigedad clsica para revivir aquella dramaturgia clsica griega en realidad de la que, curiosamente, no se tienen ni tenan datos fehacientes en lo musical. Este es un claro ejemplo de cambio de paradigma basado en gran medida en la experimentacin. El segundo de los conciertos protagonistas del nuevo ciclo de mircoles de la Fundacin Juan March, Vuelta al orden: clasicismos y neoclasicismos, llev por ttulo 1600 La antigedad recuperada, una clara referencia a este proceso evolutivo musical que tuvo como origen una mirada hacia el pasado. Se trata de un proceso que no puede desligarse de los crculos de intelectuales Camerata Bardi y el Grupo de Corsi que, al amparo del reciente Humanismo, reflexionaron y persiguieron ese cambio en el hecho musical. Como resultado, el nacimiento de la monodia acompaada, esto es, una lnea musical cantada que es acompaada por el recin nacido basso continuo. El cambio es tan sustancial como fundamental en el desarrollo de la llamada msica clsica a partir de aquel momento, especialmente porque precisamente de ello surge el que quiz ha sido el gnero musical ms importante en la historia: la pera.

Un tema fascinante, pero extraamente tan poco tratado en las salas de conciertos espaolas. Y es que no hablamos de LOrfeo monteverdiano, heredero directo de todo esto que por otro lado tampoco se programa tanto en Espaa, sino de un programa construido en torno a esa monoda incipiente, de la mano de los autores que le dieron vida: Giulio Caccini (1551-1618) y Jacopo Peri (1561-1633), ambos asentados en Firenze, la ciudad que tiene el honor de ser considerada como epicentro de este nacimiento. Caccini y Peri fueron, por as decirlo, los pragmticos en este cambio, ya que de los que lo teorizaron, especialmente Vicenzo Galilei, no se han conservado ejemplos prcticos suficientes que poder llevar a los escenarios hoy da. De cualquier manera, no debemos olvidar que la figura de Caccini es especialmente relevante ms all de la composicin, puesto que de sus tratados, especialmente Le Nuove Musiche (1602), se extraen gran parte de los fundamentos y procesos compositivos que se llevaron a cabo desde aquel momento. Y es que a Caccini se le debe la teorizacin bsica sobre lo que el llam sprezzatura di canto [espontaneidad del canto], la libertad rtmica en la interpretacin concepto fundamental e indisoluble a estas composiciones, adems de las categorizaciones de los tipos de monoda [madrigal solista, canzonette estrficas y variaciones estrficas], as como una gran variedad de ornamentos vocales que se aplicaban en la composicin: passagio, trillo, groppo, tirate, ribattuta da gola

El programa situ a los oyentes sobre dos ejes principales: uno temporal y otro geogrfico. Se comenz en Firenze, como no poda ser de otra manera, c. 1589, lugar y ao del nacimiento de La pellegrina, magnfico ejemplo de unos de los gneros musicales menores en los que la monoda encontr gran acomodo: el intermedi, esto es, obras musicales carentes de argumento, con todo el texto cantado y a la manera de un cuadro esttico, que se basaban en la monoda acompaada para deleitar a los nobles y polticos en celebraciones de estado. En este espectculo participaron como compositores algunos de los nombres fundamentales del momento, como los propios Caccini y Peri, as como Emilio de Cavalieri (1550-1602), compositor romano que desarroll gran parte de su carrera en Firenze. El segundo gran bloque de la primera parte se sustent en contraponer, de manera muy inteligente, a Caccini y Peri, a travs de LEuridice, con fragmentos de sendas versiones llevadas a cabo en la capital florentina en 1600, sobre textos de Ottavio Rinuccini.

La segunda parte del recital continu como termino la primera, contraponiendo dicha pera de ambas figuras, con el fin de poder comprobar las visiones de uno y otro, adems de su estilo musical una tarea ms compleja, dada la cercana entre ambos. Dice Pablo Rodrguez, en las interesantes y extensa notas al programa, que Peri resulta ms dramtico y con uso ms expresivo del recitativo, mientras que Caccini es ms lrico y cercano al texto y sus inflexiones. En cualquier caso, sin querer comparar a ambos compositores, la contraposicin de ambos result clarificadora y muy estimulante. Para finalizar el recital, se ejecut una seccin con un cambio de regin, yendo a la Roma de 1600 para escuchar algunos pasajes de la clebre La rappresentatione di Anima et di Corpo, firmada por Cavalieri, obra de suma importancia por tratarse de la primer pera de temtica sacra, antecedente directo del oratorio.

La interpretacin corri a cargo del conjunto belga Scherzi Musicali, que a pesar de la juventud de sus miembros lleva tras de s una brillante carrera, jalonada de xitos, premios y magnficos registros discogrficos. El conjunto present una visin excepcional de estos ejemplos musicales tan hermosos. Compuesto para la ocasin por seis intrpretes, tres cantantes y tres instrumentistas cuatro en realidad, como explicaremos a continuacin, supieron deleitar desde el inicio, haciendo olvidarse a ms de uno de la complejidad intrnseca de este repertorio, ms an desde un punto puramente interpretativo, sin representacin escnica. Excepcional labor de la de la soprano Deborah Cachet, de absoluta gracilidad, solvencia tcnica y timbre repleto de belleza, que brind unas versiones impecables, especialmente en el campo de las tan complejas ornamentaciones, solventadas con fluidez y una naturalidad apabullantes. Menos brillante, aunque notable, la actuacin del tenor Pieter de Moor, que sufri en los numerosos pasajes con registro ms grave, sin poder brillar prcticamente en ninguna ocasin, dado el escaso registro agudo de la mayora de las piezas. Excepcional, sin duda, la actuacin de Nicolas Achten, una de las figuras ms sobresalientes en las ltimas hornadas de intrpretes en el repertorio histrico. Achten es, a la par, un magnfico bartono de voz redonda, bien proyectada, con una lnea de canto elegante, muy sutil, un registro medio-agudo realmente magnfico, aunque con el grave algo menos poderoso y un excepcional instrumentista tae por igual instrumentos de cuerda pulsada, el arpa e instrumentos de teclado, como demostr aqu acompandose, tanto a s mismo, como a sus compaeros, con la tiorba, dejando momentos de magnfico impacto por su pulsacin expresiva y calibrada. Resulta inspirador observarle acompaarse al canto, cual representacin en pleno siglo XXI de aquellos cantantes y taedores del XVI. Es algo tan inusual como excepcional. Magnfica la participacin a nivel global de los tres, paladeando el texto, con una exquisita diccin y un tratamiento directo de la expresividad, desde el ornamento ms barroquizante, s, pero sin florituras ajenas ni frivolidades. El apartado instrumental, limitado al bajo continuo, corri a cargo del archilad y la guitarra barroca de Solmund Nystabakk, el lirone de Eriko Semba y el calve de Haru Kitamika. Son intrpretes muy curtidos en el repertorio, con un gran conocimiento de la ornamentacin y la aplicacin de las teoras de la poca en la realizacin del continuo. Todos brillaron de forma fulgurante, tanto en los pasajes puramente instrumentales qu hermosura la de esas arias de romanesca y la clebre Aria de Firenze, ejemplo sobresalientes de los patrones de continuo y ostinati sobre los que se compusieron excepcionales variaciones, como en el acompaamiento a la voz, manteniendo siempre la tensin armnica, la expresividad y ayudando de manera exquisita al desarrollo dramtico de las obras. Qu acierto el de la Juan March, con Miguel ngel Marn al frente del departamento de msica y de un gran equipo de profesionales. Y cunto me alegro de comprobar que el pblico a veces sabe apreciar, a pesar de la densidad y complejidad del programa, la calidad musical que subyace en ello, as como una brillante interpretacin. Probablemente el mejor concierto en lo que va de temporada, y es decir muchsimo.

Mario Guada
www.codalario.com 26.01.2017
El Big Bang de la msica barroca
Programas como este sublime, dicho sea antes de nada no se comprenden sin una mnima exposicin que los siten en su contexto histrico. Hacia el ao 1573, un grupo de humanistas, msicos, poetas e intelectuales florentinos, bajo el patrocinio del conde Giovanni de' Bardi, se reunieron para discutir y guiar las tendencias en las artes, especialmente en la msica y el drama. As surgi la Camerata Bardi, tambin conocida como Camerata Florentina, entre cuyos miembros estaban Giulio Caccini, Emilio de' Cavalieri, Piero Strozzi (condotiero, pero tambin compositor diletante) y Vincenzo Galilei (padre del astrnomo Galileo Galilei). Ellos consideraban que la msica se haba corrompido y que solo podra mejorar si se produca un retorno a las formas clsicas de la Grecia Antigua.

Sus crticas hacia su msica contempornea se centraban en el uso excesivo de la polifona, que impeda que el texto cantado fuera inteligible. Aquel regreso a la Grecia Antigua no dejaba de ser una utopa por cuanto, como es obvio, no haba sobrevivido ningn testimonio material, si bien ellos aventuraban que la msica habra seguido el mismo camino que la tragedia y la comedia, por lo que el canto deba de haber tenido una sola lnea con un acompaamiento vocal simple. En 1582, Vincenzo Galilei realiza una musicalizacin del lamento de Ugolino della Gherardesca en el Infierno de Dante, que pretende ser una imitacin franca de lo que poda haber sido la msica de la Antigua Grecia. De todas las revoluciones en la historia de la msica, la de la Camerata Florentina fue quizs la ms cuidadosamente premeditada antes del siglo XX, pues se trata de uno de los contados ejemplos de la prctica que precede a la teora. Bardi y Galilei dejaron varias publicaciones en las que exponan sus novedosas ideas.

Mientras esto suceda en Florencia, en Venecia un tal Claudio Monteverdi acuaba el trmino seconda pratica, en oposicin a la prima pratica, con lo cual el cremons quera diferenciar su msica de la de Giovanni Pierluigi da Palestrina o de la de Gioseffo Zarlino. Es el nacimiento del barroco, estilo que permite mayores libertades armnicas y estilsticas. La seconda pratica tambin es conocida como stile moderno, trmino que se debe a un miembro de la Camerata Florentina, Caccini, quien lo plasma en su obra Le nuove musiche (1602). Los principales cambios que introduce Caccini consisten en que el acompaamiento est totalmente supeditado al texto (prima le parole e poi la musica), adems de incluir la ornamentacin explcitamente en la partitura y, en cierta forma, de alumbrar lo que desde entonces se conoce como bajo continuo.

Dos ltimos apuntes histricos antes de adentrarnos en el anlisis de este concierto: La pellegrina es un conjunto de intermedios musicales compuestos para los fastos por los esponsales en Florencia del Gran Duque Fernando I de Medici y Cristina de Lorena (1589) por Cristofano Malvezzi, Luca Marenzio, Jacopo Peri, Giulio Caccini, Antonio Anchilei, Emilio de' Cavalieri y Giovanni di Bardi. Fue otra boda regia no muy posterior, la de Enrique VI de Francia y Maria de Medici (1660, tambin en Florencia), la que llev a Peri a escribir LEuridice, considerada por muchos como la primera pera que se ha conservado ntegramente (Dafne, tambin suya, haba sido representada en Florencia en la temporada de 1597-98, pero solo han sobrevivido el libreto y algunos fragmentos musicales). Pero hay quien sostiene que realmente la primera pera fue Rappresentatione di Anima, et di Corpo de Cavalieri, estrenada en Roma solo unos meses antes que L'Euridice.

Pues de todo esto versa el magnfico concierto ofrecido ayer en la Fundacin Juan March por el grupo Scherzi Musicali: de la Camerata Bardi, del stile moderno, de La pellegrina, de LEuridice y de Rappresentatione di Anima, et di Corpo, sintetizado, a lo largo de dos inolvidables horas, en piezas de Cavalieri, Peri y Caccini.

Scherzi Musicali es uno de esos grupos fundados en su da por veinteaeros que hoy apenas superan la treintena(Nicolas Achten, su director, tiene 31 aos). Con menos de unas dcada de actividad, esta formacin belga tiene un bagaje discogrfico notable en cantidad y sobresaliente en calidad, y ms que suficiente para ser considerada como una de las ms grandes especialistas en el Seicento. Y ms precisamente, en los orgenes del Seicento. Tras esta actuacin en Madrid, se llega a la conclusin de que es imposible reunir tanto rigor musicolgico, tanto talento musical y tanta imaginacin a la hora de ensamblar un programa que sea capaz de mantener absorto durante de dos horas a un auditorio que seguramente en su gran mayora ha tenido poco o nulo contacto previo con este repertorio.

Los dos cantantes (la soprano Deborah Cachet y el tenor Hugo Hymas) poseen un nivel descomunal y el bajo continuo (las japonesas Eriko Semba, al lirone, y Haru Kitamika, al clave, y el noruego Solmund Nustabakk al archilad y la guitarra de la escuela de su compatriota Rolf Lislevand, por supuesto) es fastuoso. Pero quien se eleva por encima de todos es Achten con su prodigiosa polivalencia: dirige, canta como bartono y toca una enorme tiorba (adems, la criatura tambin es clavecinista y arpista, aunque ayer no tuvo necesidad de demostrarlo). Lo de cantar y tocar al mismo tiempo tal vez sorprenda en nuestros das, pero era algo comn en aquella Italia del Big Bang barroco. El propio Caccini cantaba mientras tocaba el lad las canciones que l mismo compona. En la actualidad son muy pocos los que estn capacitados para hacerlo: Acthen, Joel Frederiksen (director del Ensemble Phoenix Munich) y Sting, que grab al lad un disco con canciones de Dowland (pero de este ltimo seor, olvdense ustedes: por fortuna la cosa qued en una lamentable aventura ocasional).

Eduardo Torrico
www.scherzo.es 25.01.2017
Redcouverte d'un Oratorio perdu d'Antonio Bertali
Lensemble belge de musique ancienne Scherzi Musicali explore un oratorio oubli dAntonio Bertali. sa tte, Nicolas Achten la fois musicien et "chercheur de sons perdus".

Il reste normment de rpertoires redcouvrir, c'est pourquoi Nicolas Achten arpente rgulirement les bibliothques la recherche de nouvelles partitions. Lhistoire de ce dernier projet commence Vienne. Dans une bibliothque, il parcourt des oratorios de Giovanni Felice Sances, un compositeur de la seconde moiti du XVIIe sicle sur lequel il avait dj travaill. Il tombe un peu par hasard sur une partition dAntonio Bertali : La Maddalena. la lecture, cest le coup de foudre immdiat. Il lenregistre alors avec son ensemble et propose une srie de concerts cet t. Cette partition de Bertali laisse une grande part de libert aux interprtes aussi, comme souvent lpoque.

Loratorio Maddalena dAntonio Bertali est au programme du prochain concert de lensemble Scherzi Musicali avec galement des uvres de Claudio Monteverdi, Muzio Effrem, Alessandro Guivizzani, Salomone Rossi. Le concert aura lieu ce lundi 1er aot au Festival de Stavelot. On pourra aussi couter Scherzi Musicali le 30 aot au Festival Midi-Minimes, avant Ambronay et Marche en Famenne en octobre. Lenregistrement de la Maddalena a paru tout rcemment sur le label Ricercar.

Fabrice Kada
https://www.rtbf.be/musiq3 29.07.2016
Du ciel-ther
Les larmes sont chez elles loratoire. Cabinet des curiosits baroques, les petites salles de prire ont scrt des partitions-fleuves, limage de la Maria Maddalena de Bertali. Dirig par Nicolas Achten, lensemble Scherzi Musicali dcouvre pour nous ce joyau du baroque italien qui a plus dune perle dans son sac.

N dune longue sdimentation musicale, loratorio consacr la figure de Marie-Madeleine rpond bien la dfinition que Sbastien de Brossard a donn du genre. Opra spirituel , la Maddalena chante lune des figures les plus complexes de la tradition judo-chrtienne. Reprsente dans liconographie par un vtement de couleur jaune, Marie-Madeleine incarne les deux versants des femmes de lAncien Testament. Plus quaucune autre en effet, Marie-Madeleine symbolise la dynamique intrinsque de lesthtique baroque, rebours de la chair sans quelle ne sen dpartisse absolument.

La Marie-Madeleine de Bertali se place ainsi sous le signe double du profane et du sacr, et dcline cette ambivalence dans les moindres aspects de la reprsentation musicale. Trois coups, trois actes qui dessinent et dclinent les stances dune vie entre Ciel et Terre, dont il est recommand de sinspirer pour sa valeur exemplaire. Le prologue vou la Favor divino donne le ton, sous les traits de lAmour lucide, qui slve vers lextase divine, dune manire qui nest pas sans rappeler comme le signale lexcellent Nicolas Achten la Musique dans lOrfeo. Il a dailleurs lintelligence de mettre en regard avec cette partition, les uvres que consacrrent Claudio Monteverdi, mais galement Muzio Effrem, Alessandro Guivizzani, Salomone Rossi & Domenico Mazzocchi cette hrone expiatoire. Les emprunts sont nombreux, comme autant de signatures qui pavent le chemin vers la rdemption. Signe imparable dune contrition sincre, les larmes se logent volontiers dans les dissonances particulirement dtonantes dans l Anime fortunate ou lair Se peccaste infiniti dans le troisime volet de cet oratorio.

Porte parfois son paroxysme, lexploitation des ressources du violon et de la future cole autrichienne donnent linstrument dincarner dautres personnages. En un mot : linspiration ?

Axelle GIRARD
http://www.culturopoing.com 04.05.2016
CD Antonio Bertali : La Maddalena
CD Antonio Bertali : La Maddalena [...] Le somptueux prologue de Monteverdi, forg sur le modle de LOrfeo, alterne un ritornello cinq parties (ici richement orchestr et vari) et sept stances pour tnor solo, interprtes par Nicolas Achten lui-mme, avec un admirable raffinement dans lexpression et lornementation. [...] Linfluence des modles opratiques romains (en particulier Luigi Rossi) transparat dans sa Maddalena au pathtisme sobre. Luvre offrant peu de parties instrumentales, Nicolas Achten a toff un continuo color : un modle de ralisation polyphonique, aux antipodes du fouillis tincelant qui fait aujourdhui flors parmi les ensembles la mode . Les chanteurs servent leurs parties avec intelligence et style il est permis de prfrer le velours des deux tnors la prsence trop efface de la basse. Deux voix fminines judicieusement contrastes se prtent aux deux Marie : la mre plore sincarne idalement dans le mezzo profond et la digne loquence de Luciana Mancini, tandis que la pcheresse repentie est transfigure par le lumineux soprano de Deborah Cachet.

Denis Morrier
Diapason 01.05.2016
Antonio Bertali, Claudio Monteverdi, Salomone Rossi u.a. La Maddalena
Wenn man ein aufregend neues Kapitel im Bereich der Alten Musik kennenlernen will, dann muss man eigentlich nur zu einer Aufnahme des belgischen Ensembles Scherzi Musicali greifen. Unter der Leitung seines Grnders Nicolas Achten haben sich die Snger und Instrumentalisten in den nunmehr genau zehn Jahren ihres Zusammenwirkens zu wahren Trffelschweinen entwickelt, die wie selbstverstndlich Abgelegtes aufspren und sofort mit allerbestem auffhrungspraktischen Sachverstand einverleiben. vGenau das ist diesem Team jetzt erneut gelungen. Im Mittelpunkt der beiden Vokalprojekte steht die im 17. Jahrhundert in zahlreichen Kompositionen verewigte Jngerin Maria Magdalena. Den ersten Teil der Einspielung nimmt die Weltpremiere einer Art Schauspielmusik ein, fr die 1617 neben Salomone Rossi, Alessandro Ghivizzani und dem Gesualdo-Schler Muzio Efrem auch Claudio Monteverdi gewonnen werden konnte. 1617 fand in Mantua dieser von Giovan Battista Andreini zu Ehren Maria Magdalenas konzipierte Theaterabend statt, bei dem eben nicht nur Monteverdis stolze wie aufwhlende Tonsprache zu erleben war, die an seinen Orfeo erinnert. Auch das Volkstmliche als Klangspiegelbild von Magdalenas Herkunft kommt beschwingt zu seinem Recht. Und zusammen mit hpfenden Saiteninstrumenten und Blockflten trumpft das Sngerteam hier genauso auf wie im eigentlichen Hauptwerk, das vom Veroneser Antonio Bertali stammt.

La Maddalena heit dieses musikalische Portrt, mit dem Nicolas Achten zugleich die spezielle Oratorium-Variante Sepolcro in Erinnerung ruft. Dahinter verbarg sich eine Art szenische Grabesmusik, die in der Karwoche aufgefhrt wurde. Und im Fall von Bertalis La Maddalena fand die Auffhrung 1663 in der Privatkapelle der Wiener Kaiserin Eleonora statt. Bertali war in Wien ab 1649 Hofkapellemeister und beeinflusste zudem mit seinen Geigenknsten nachhaltig die sterreichische Violinschule. Auch mit einem halben Dutzend Gamben tauchte Bertali nun die auf mehrere Snger verteilte musikalische Erzhlung in ein dramatisch halbdunkles Klangbild ein, dessen Haltung an die groen Opern nicht zuletzt eines Cavalli erinnert. Als geradezu fesselnd und ungemein bewegend erweisen sich da die Szenen der Klage und der Trauer. Zumal das Sngerensemble die ideale Balance aus erschtterndem Schmerz und trostspendender Schnheit findet. Groes Klangschauspiel ist das.

Guido Fischer
http://www.rondomagazin.de 23.04.2016
Les plaisirs du spulcre
On a beau ne pas choisir un disque sa couverture, celle de cette Maddalena (une Maria Maddalena de Giovanni Francesco Barbieri) est suffisamment belle pour attirer les convoitises, de sorte que, se dit-on, si le ramage se rapporte au plumage, on sera combls. Et de fait, on est combl dun bout lautre de lenregistrement.

Contrairement ce que laisse penser ce qui est crit cette mme couverture, la totalit du disque nest pas consacre La Maddalena dAntonio Bertali, qui occupe un peu plus de la moiti du minutage. Le programme souvre avec les passages musicaux destins sinsrer dans une pice de thtre sacre (Sacra Rappresentazione) de Giovanni Battista Andreini joue Mantoue en 1617, de sorte que, bien quil ne ft plus alors au service du commanditaire de LOrfeo, comme il avait gard des contacts avec la cour, cest Monteverdi que lon entend le premier, dans un long prologue : presque neuf minutes, la piste la plus longue du disque heureusement quil est beau, ce prologue ! Les autres pices sont dues aux plumes de Muzio Effrem, Salomone Rossi et Alessandro Guivizzani, et sont galement de trs belle facture. Les deux pices de Muzio Effrem sont particulirement belles, que ce soit lallgre duo voquant les beauts du monde et du ciel (Fra le rugiade eterne) ou le magnifique madrigal invitant le spectateur , lui aussi, se repentir (Anime fortunate) ; tout cela se termine par une pice en forme de danse de Salomone Rossi. Cette Maddalena en condens (un gros quart dheure) se dploie dans une ambiance plutt extatique et dtendue rappelant Titien ou, ventuellement, Guido Reni, plutt que George de La Tour ou, pour rester en Italie, le Caravage.

Aprs une sonate de Bertali trois voix, ici instrumente avec, en plus des cordes, cornet et trombone, vient luvre de Bertali, La Maddalena, oratorio du spulcre jou Vienne en 1663. Jrme Lejeune dfinit ces uvres appeles sepolcri comme de vritables spectacles [], reconstitution du spulcre du Christ [o] les chanteurs costums jouent leur rle comme ils le feraient au thtre. Au moins deux uvres de ce genre ont dj t enregistres : La Vita nella morte dAntonio Draghi (qui non seulement tait compositeur mais aussi pote : car cest lui qui signe le livret de la Maddalena mise en musique par Bertali) et la Maddalena ai piedi di Cristo dAntonio Caldara. Ces noms, auxquels on pourrait joindre celui du compositeur qui le premier donna un sepolcro Vienne, Giovanni Valentini, et bien sr celui de Bertali (n Vrone), nous rappellent qu la cour de Vienne, au xviie sicle (et encore, concernant Caldara, pendant une partie du xviiie), les musiciens italiens se taillent la part du lion.

La Maddalena de Bertali comporte six rles chants (outre Marie et Marie-Madeleine, il y a deux pcheurs et deux allgories) mais aussi une partie instrumentale trs dveloppe, puisquen plus de la basse continue, elle convoque un ensemble de cinq violes, un violon, deux cornets muets (cornetti muti) et un trombone. Par chance, et contrairement la coutume du temps, ainsi que le prcise Nicolas Achten, toutes les parties daccompagnement ont t copies dans le conducteur, parvenant ainsi jusqu nous, l o les parties spares se fussent aisment perdues. De fait, la musique qui nous est donne entendre est constamment somptueuse. De la sombre Sonata initiale jusquau magnifique madrigal final, lintrt ne se dment jamais, et voil bien de quoi prouver aux mdisants que non, tout ce qui valait la peine na pas t sorti des bibliothques encore, et oui, il y a encore de la trs belle musique dcouvrir. Il faut louer la curiosit des musiciens qui vont la chercher et leur persvrance pour la faire connatre.

Les dernires notes, les derniers accords du disque reviennent Rome (tous les chemins y mnent, parat-il, mme les tortueux dtours harmoniques quoffre cette dernire pice, partant de fa mineur pour arriver do dise mineur !), puisque Nicolas Achten a fait le choix, dont on ne peut que se rjouir devant la qualit de la musique, de conclure par une plainte de Marie Madeleine de Domenico Mazzocchi, confie au soprano de Deborah Cachet.

Nous lavions entendue Ambronay, galement avec Scherzi Musicali, dans un programme autour dOrphe et Eurydice, et nous avions regrett que Deborah Cachet ne figurt pas sur le disque correspondant (encore que Deborah York ny dmrite point), tant la voix est belle, le timbre agrable, distingu, un rien mlancolique, lexpression dlicate, la ligne du chant soigne. Voil donc qui est rpar, puisquelle prte ici ces qualits la pcheresse pnitente, plus pnitente que pcheresse ici, ce qui semble bien convenir au caractre de sa voix et de son chant, qui ont quelque chose de dolent. Il nous semble toutefois que le disque, malgr une excellente prise de son, ne la restitue pas dans toute sa richesse. (Il y a des voix plus phonogniques que dautres.) Elle russit en particulier des glissandi enfls trs expressifs, effet rarement si bien matris quici.

Peut-tre faudrait-il citer tout le monde ; ce serait fastidieux, sans doute, et nous prfrons saluer un travail dquipe exemplaire. Toutes les voix saccordent bien ensemble, mme si certaines, videmment, ressortent particulirement dans leur soli, comme le mezzo-soprano sombre et rac de Luciana Mancini ou le tnor, clatant, resplendissant de Reinoud van Mechelen. Nicolas Achten, en particulier dans son prologo montverdien, montre aussi que sa voix a mri, a gagn en rondeur comme en nuances. leurs cts, Alice Foccroulle, Dvid Szigedvri et Snke Tams Freier (basse manquant peut-tre un peu de profondeur) ne dmritent pas et sintgrent lensemble avec un certain bonheur. Tous trouvent le juste quilibre entre larticulation du texte, son accentuation, et la ligne du chant.

Du ct des instruments, loreille est galement la fte, que ce soit avec un continuo opulent (peut-tre trop ? ntant pas spcialistes des pratiques viennoises pour ce genre duvre, nous nous garderons de juger de la vraisemblance du continuo ici adopt), en particulier en cordes pinces (les descentes darchiluth font grand effet), mais souvent teint aussi de lirone ; les cornets de Lambert Colson et Anna Schall sont dlicieux de timbre comme dattaques, les trombones dAdam Woolf et Guy Hanssen ne manquent pas de distinction, et Varoujan Doneyan au violon est galement une trouvaille rjouissante. Les violes sont plus discrtes, mais participent de lopulence et colorent lensemble de tons sombres propres lambiance spulcrale qui convient. Elles sont surtout remarquables dunit on ne saurait dire, en bien des moments, combien il y en a.

On apprcie la direction de Nicolas Achten, attentive mettre la musique en valeur, dynamique sans tre heurte. Les effets ne sont jamais outrs, et ce sont lhdonisme sonore et une certaine sensualit auditive qui dominent ici, peut-tre au dtriment dune thtralit qui pourrait tre plus affirme. Quimporte ! le disque scoute avec un plaisir constant, voire captivant, et lon y revient plus que volontiers.

Loc Chahine
http://www.le-babillard.fr 14.04.2016
Antonio Bertali - La Maddalena - Nicolas Achten - Scherzi Musicali
Nicholas Achten en zijn Scherzi Musicali weten telkens weer te verrassen met een origineel concept. Deze keer draait alles om La Maddalena, Maria Magdalena de zondares, de bekeerde vrouw, de treurende vriendin. Een figuur die extreme emoties oproept n dus een geliefd en dankbaar onderwerp is voor schilders, dichters en componisten.

Nicholas Achten brengt rond dit thema werk voor het theater en voor de kerk bij mekaar. De ene La Maddalena is een Sacra Rappresentazione, een vroeg 17e-eeuws theaterstuk uit Mantua met muzikale intermezzi van Claudio Monteverdi, Salomone Rossi, en de minder bekende Domenico Mazocchi, Muzio Effrem en Alessandro Guivizzani. De andere La Maddalena is een sepolcro, een oratorium voor de Heilige Week, van Antonio Bertali (1663).

De grote bezetting van Scherzi Musicali in totaal 7 zangers en 17 muzikanten is helemaal in balans. De vrij uitgebreide strijkersgroep, de toevoeging van koperblazers die bijdragen aan een typische, weemoedige kleur, de rijkdom aan tokkelinstrumenten (theorbes en luiten in verschillende maten, barokgitaar, harp) en de afwisseling op klavecimbel, orgel, virginaal: heel fijn en beheerst klinkt dat allemaal, met subtiele solos en fraaie samenklanken.

Nicholas Achten trekt de lijn van zijn vorige opnames door: een interessant, doordacht project, mooi uitgewerkt, met stuk voor stuk prachtige musici. Bovendien is deze opname een wereldpremire.

Els Van Hoof
http://klara.be 11.04.2016
CD, annonce : Antonio Bertali, La Maddalena. Scherzi Musicali. Nicolas Achten, direction (1 cd Ricercar, 2015)
CD, annonce : Antonio Bertali, La Maddalena. Scherzi Musicali. Nicolas Achten, direction (1 cd Ricercar, 2015). Enregistr en Belgique en fvrier 2015, lenregistrement de La Maddalena dAntonio Bertali dmontre les qualits expressives de lensemble Scherzi Musicali, dj constates dans leurs gravures prcdentes : Catena dAdone de Domenico Mazzocchi, 2010 ; Il Pianto dOrfeo, 2013. Mais ce nouveau travail affirme une nouvelle maturit du groupe. Caractrisation affte pour la langueur sombre et un certain dolorisme, autant aux instruments que dans le chant des voix : loratorio fervent, construit comme une ample lamento que Bertali livre Vienne en 1663 accrdite videment le got hautement italien de la Cour impriale Habsbourg. Le baryton Nicolas Achten (et directeur musical de lensemble) met en regard les uvres sur le mme thme de la repentie, conues par Monteverdi, Effrem, Guivizzani, Salomone Rossi et Domenicho Mazzochi (dont du Lagrime Amare de 1638, les larmes de Madeleine, exprimes en contournements harmoniques dissonants dune ineffable langueur). Autant de courtes sections qui pourraient bien avoir t intgres dans la continuit dune reprise de loratorio de Bertali Mantoue

ACUITE LINGUISTIQUE ET JUSTESSE POETIQUE DES SCHERZI MUSICALI Il en ressort un programme ddi la ferveur implorante du premier baroque italien Vienne, Rome, Luvre de Bertali sinscrit dans la tradition essentielle au moment de la Semaine Sainte, des Sepolcri, oratorios de douleurs, clbrant le Sacrifice de Jsus au moment de Pques. De nombreuses gravures ont illustr la richesse de cette forme musicale et sacre propre la Vienne du XVII : Valentini, Sances, Draghi, et donc Bertali dont La Maddalena est construite en trois temps / parties : vocation allgorique, puis et cest le plus russi dans ce recueil dfendu par Scherzi Musicali, confrontation, exaltation des deux Marie : Marie et Marie-Madeleine ; enfin, conversation, monologue, mois partags des deux pcheurs (excellents David Szigedvvari, tnor et Nicolas Achten dont le sens du texte articul, cisel offre une caractrisation vivante voire palpitante de la situation et de sa signification sacre). La partition au moment de la reprsentation doit difier lauditeur et le spectateur (car ici, la scne reprsente Vienne le Spulcre et le miracle de la Rsurrection qui y est central dans la mditation collective qui se prcise de squence en squence). Si lon avait pu regretter un manque de certitude, un aplomb individuel comme collectif dans certaines de leurs ralisations antrieures, chanteurs et instrumentistes des Scherzi Musicali atteignent dans ce programme Bertali une tonnante matrise de la caractrisation linguistique ; le choix de chaque soliste pse de tout son poids identitaire fort : Marie et Madeleine exhortant, hallucines (Deborah Cachet, Lucina Mancini aux tempraments suaves, incarns, irrsitibles) ; duo palpitant entre les deux chanteurs tnor et baryton ci dessus nomms). Cest de loin la meilleure ralisation des Scherzi Musicali. Lappel des vanits en fin de partition, lexhortation lhumilit nen ont que de plus pres attraits : Sache, mortel, qu la fin, il ne reste plus / Que pnitence, terreur, spulcre et vermine concluent mes deux Pcheurs, rejoints par les deux Marie en un quatuor saisissant. Leffroi soustend la langueur ; le lugubre, la sensualit rayonnante. Tout cela est trs bien compris des solistes runis autour de Nicolas Achten

http://www.classiquenews.com 09.04.2016
Antonio Bertali e.a., La Maddalena, Scherzi Musicali
Aprs un trs beau CD consacr au mythe d'Orphe, l'ensemble Scherzi Musicali propose cettefois un disque thmatique autour de la figure de Marie-Madeleine, la pcheresse repentie. Au menu, une courte lamentation de Mazzochi cre Rome en 1638, mais aussi deux oeuvres de plus larges proportions. Un intermde thtral, d'abord, donn Mantoue en 1617 avec des musiques signes Monteverdi, Effrem, Guivizzani et Salomone Rossi; un oratorio, ensuite (ou plus prcisment un "sepolcro", destin tre excut la semaine sainte), sign d'Antonio Bertali et cr Vienne en 1663.

Musique superbe, et magnifique interprtation autour d'un Nicolas Achten omniprsent qui est un des sept solistes du chant, dirige le tout et signe en outre dans le livret du CD un trs instructif texte de prsentation des oeuvres.

La Libre culture
scan 06.04.2016
Bittere Trnen am leeren Grab Jesu
Am Fue des Kreuzes weint sie bittere Trnen: Maria Magdalena ist reuige Snderin und treue Jngerin Jesu - und eine der faszinierendsten Frauenfiguren der Bibel. Ihr ist die neue CD gewidmet, die der Belgier Nicolas Achten und sein Ensemble "Scherzi Musicali" gerade beim Label Ricercar vorgelegt haben.

Antonio Bertali, Sonata O Madre sconsolata, aus: La Maddalena

Musik von Antonio Bertali steht im Mittelpunkt der neuen CD, die Nicolas Achten und sein Ensemble "Scherzi Musicali" der Maria Magdalena widmen. In ihrer Rolle haben Sie gerade Deborah Cachet gehrt.
Bertali wurde 1649 Kapellmeister am Kaiserhof in Wien. Mitte des 17. Jahrhunderts standen die Italiener dort hoch im Kurs. Sie brachten nicht nur die Oper mit an die Donau, sondern auch das Oratorium. Daraus entwickelte sich bald eine besondere Wiener Spielart, das sogenannte Sepolcro. Diese Grabes-Musiken wurden in der Karwoche aufgefhrt und betrachteten in einigermaen theatralischen Inszenierungen die Kreuzigung und Grablegung Christi. Die Snger agierten kostmiert vor einem Bhnenbild, das vor allem das Grab zeigte. Schauplatz der Sepolcro-Auffhrungen war aber nicht etwa ein Theater, es waren die Privatkapellen von Kaiserin und Kaiser. Schon vor einigen Jahren ist der belgische Snger, Instrumentalist und Ensembleleiter Nicolas Achten bei seinen Recherchen in der Wiener Nationalbibliothek auf das einzige berlieferte Sepolcro von Antonio Bertali gestoen. "La Maddalena" wurde in der Karwoche 1663 in Wien uraufgefhrt.

Antonio Bertali: Lagrimae amare, La terra s'inondi, aus: La Maddalena

Im ersten Teil von Bertalis Sepolcro "La Maddalena" treten zunchst zwei allegorische Figuren auf, um die beiden wesentlichen Eigenschaften vorzustellen, die Magdalena fr die christliche Auslegung interessant machen, nmlich "Pentimento" "die Reue" und "Amor verso Dio" die "Liebe zu Gott". Gerade wurden sie gesungen von dem Tenor Reinoud Van Mechelen und von dem Bass Snke Tams Freier.
Erst im zweiten und dritten Teil tritt dann Magdalena auf. Und dazu gesellen sich Maria und zwei nicht nher benannte Snder. Sie alle beklagen in tiefster Trauer den Tod Jesu und hoffen zugleich voller Zuversicht auf dessen Auferstehung.
Das Libretto zu Bertalis Sepolcro stammt von Antonio Draghi und bietet reichlich Gelegenheit zur Darstellung menschlicher Emotionen. Bertali greift das in seiner spannungsvollen Musik auf. Und in seiner Interpretation von Bertalis "Maddalena" stellt Nicolas Achten zusammen mit seinem Ensemble "Scherzi Musicali", das in diesem Jahr brigens sein zehnjhriges Bestehen feiert, einmal mehr unter Beweis, welche beeindruckende Unmittelbarkeit die Musik des 17. Jahrhunderts haben kann, wenn man sie nur beim Wort nimmt. Ihre Text ausdeutenden und expressiven Qualitten kommen bei "Scherzi Musicali" jedenfalls bestens zur Geltung. Bertalis "Maddalena" hat da Einiges zu bieten. Das Werk wartet nicht nur mit intensiven Solo-Partien auf, sondern auch mit erstaunlich vielen Ensemblestzen. Dazu kommt eine ungewhnlich farbige Instrumentierung mit bis zu fnf Gamben, zwei stillen Zinken und Violine. Achten ergnzt nach guter Wiener Tradition noch zwei Posauen und prsentiert auerdem eine erfreulich ppige Continuo-Besetzung. All das verleiht seiner Interpretation eine besondere Klangsinnlichkeit, unter anderem im Schlusssatz:

Antonio Bertali, Se nutri di speranza, aus: La Maddalena

Nicolas Achtens Interpretation von Antonio Bertalis Sepolcro "La Maddalena" ist eine wirklich lohnenswerte Entdeckung, prsentiert von einem homogenen, stilsicheren Sngerensemble, das die vielen Ausdrucksebenen in Bertalis Musik mit hrbarer Freude auskostet. Sehr gelungen wirft diese Ersteinspielung ein neues Licht auf Bertali, der auf dem CD-Markt und im Konzertleben bisher fast nur mit seinen Instrumentalwerken prsent ist. Auerdem gibt sie uns eine Ahnung davon, mit welcher Theatralik die Karwoche Mitte des 17. Jahrhunderts am Wiener Kaiserhof begangen wurde.
Da Bertalis Werk nicht CD-fllend ist, hat Achten einige reizvolle Werke ergnzt. Und er ldt damit nach Mantua ein. Dort stand Maria Magdalena schon 1617 im Mittelpunkt einer szenischen Auffhrung, die damals nicht im kirchlichen Rahmen, sondern in einem weltlichen Zusammenhang stattfand. Und zu diesem Theaterstck gab es musikalische Einlagen, die von verschiedenen Komponisten stammen. Es sind madrigaleske Werke, die in einem eigenen Druck verffentlicht wurden. Zu dem Komponistenkollektiv gehrte auch der ehemalige Hofkapellmeister von Mantua: Claudio Monteverdi. Er war damals zwar schon einige Jahre Kapellmeister in Venedig, aber fr die Magdalena-Auffhrung taucht Monteverdi in Mantua noch einmal an prominenter Stelle auf: Von ihm stammt der umfangreiche Prolog, in dem kein anderer als Cupido auftritt, der Gott der Liebe. Claudio Monteverdi: Prologo: Su le penne de' venti (Ausschnitt)
Dass der Belgier Nicolas Achten ein musikalischer Allrounder ist, hat er in den letzten Jahren immer wieder unter Beweis gestellt. Auch diesmal ist er nicht nur an Harfe, Laute und Cembalo zu hren, sondern wie eben auerdem als Snger. Achtens neue CD zeigt zum einen sehr schn, welche Entwicklung die expressive Vokalmusik der Italiener in der ersten Hlfte des 17. Jahrhunderts nimmt. Zum anderen beleuchtet sie facettenreich die Person der Maria Magdalena, als reuevolle und treue Anhngerin Jesu. Gelegentlich werden dabei aber auch die weiblichen Reize der Magdalena in den Blick genommen, die in dieser biblischen Figur ja oft mitschwingen. Ein spritziges Beispiel dafr liefert Salomone Rossi mit seinem Madrigal "Spazziam pront' vecchiarelle". Es ist ein musikalisches Kleinod, von denen diese durch und durch gelungen Produktion einige zu bieten hat.

Helga Heyder-Spth
http://www.deutschlandfunk.de 25.03.2016
De geboorte van de opera
Eind zestiende eeuw legde een groep intellectuelen in de Italiaanse stad Florence de kiem voor een nieuw genre, dat het Griekse drama uit de oudheid in ere wilde herstellen. Toneel en muziek vloeiden daarbij ineen. De bespiegelingen en experimenten leidden uiteindelijk tot een nieuwe theatervorm: de opera. In de beginjaren kwamen de belangrijkste verhaallijnen uit de Griekse mythologie. En wie was een dankbaarder hoofdpersoon dan zanger Orpheus, die zo mooi kon zingen dat zelfs de stenen gingen huilen. Ook het drama dat hem omhulde leende zich uitstekend voor opera: hij verliest zijn geliefde Euridice aan de dood en daalt af in de onderwereld om haar terug te halen. Met zijn stem vermurwt hij de Goden. Hij mag haar meenemen, maar als hij onderweg naar boven omkijkt, verliest hij haar opnieuw. Omdat de vroege operas toch een happy end moesten kennen althans dat wilden de vorsten die zon werk bestelden leidde die laatste wending nog wel eens tot een gekunstelde afloop. De Belg Nicolas Achten maakte met zijn ensemble Scherzi Musicali onder de titel Il Pianto dOrfeo een prachtige staalkaart van de vroege operas over de Orpheus mythe. Voor wie wil weten waar de wieg van de opera stond, hoe mooi die als klonk in zijn kinderjaren, is dit een must.

www.sinfinimusic.com 24.10.2015
Scherzi Musicali - Les Muffati : deux ensembles virtuoses de musique ancienne
Ce fut une premire. Le discret (et si chaleureux) Centre de Wallonie Bruxelles, antenne parisienne de la Belgique francophone, lov lombre du Centre Georges Pompidou, alias Muse Beaubourg, dans ltroite rue Quincampoix, organisait pour la premire fois un petit festival musical, pour faire connatre en trois soires les profils de la vie musicale belge (voir WT 4651 du 29 mai 2015).

Du 9 au 11 juin, trois soires, trois thmes. En apritif les musiques daujourdhui avec les uvres de quatre compositeurs belges (+ Debussy, en salut la France !) par les chefs et interprtes du Centre Henri Pousseur de Lige et lEnsemble Sturm und Klang En plat central : un panorama de classiques (Beethoven, Strauss, Britten, Mendelssohn, Webern, Dvorak) par les Walnier et Gurning Duo et le Quatuor Alfama .

En apothose
En dessert enfin et en apothose pourrait-on dire, deux chantillons virtuoses de la pratique des musiques anciennes dont les redcouvertes il y a une quarantaine dannes doivent beaucoup au noyau de musiciens belges runis autour de Gustav Leonhardt et des frres Kuijken, bientt suivis par une petite pliade dinterprtes tels Philippe Herreweghe ou Ren Jacobs qui en ont poursuivi la renomme internationale. Voici donc deux de leurs descendants, deux ensembles frus des musiques mdivales, de la Renaissance et de lre baroque. Baroque ! Le mot mis la mode a englouti tort les dsignations de ses prdcesseurs. Ici ils ont repris leurs droits.
Jouer sur instruments anciens (dpoque ou faonns lancienne par des facteurs luthiers daujourdhui), un rpertoire correspondant leurs sonorits, telle est la bible des deux ensembles prsents en clture de ce premier festival BE : les Scherzi Musicali et Les Muffati.

Notes, soupirs, beaut des Scherzi Musicali
Les premiers fonds par le baryton Nicolas Achten se sont dj forg une rputation largement hors frontires de leur petit pays. Au programme de la soire, un retour aux sources avec le mythe dOrphe revu et remis en musique non seulement par Monteverdi auquel on attribue un peu la lgre linvention de lopra mais bon nombre de ses contemporains. Achten leur a extrait des morceaux choisis qui mis bout bout reconstituent la saga du divin chanteur. Tout senchane : ses premires marques amours, la mort de sa bien-aime Eurydice, la descente aux enfers, puis sa propre mort. Monteverdi (1567-1643, bien sr est prsent (avec entre autres son bouleversant Tu se morta) mais Luigi Rossi (1597-1653), Girolamo Kapsberger (1580-1651), Giulio Caccini (1551-1618), Jacopo Peri (1561-1633), Antonio Sartorio (1630-1680) apportent tour tour leurs notes, leurs soupirs, leur beaut.

Etrange lirone
Nicolas Achten est Orphe, il chante debout en saccompagnant dun thorbe-chitarrone ou dune guitare baroque. La voix est douce, un velours sur lequel glissent les mots finement articuls. Son Eurydice a le timbre clair de la soprano Deborah Cachet, fine, blonde, medium serein, aigus ariens. Les sept instrumentistes ont les parts belles. Lambert Colson manie en matre les cornets bouquin, en courbe et en longueur, Simon Linn alterne, comme Nicolas Achten mais sans chanter, le thorbe et la guitare, Franois-Joubert Caillet fait bourdonner en douce sa viole de gambe tandis quEriko Samba manie en parfaite justesse les accompagnements de ce rare et trange instrument quest le lirone avec sa caisse arrondie et ses multiples cordes.

Bref, Orphe renat et meurt en 50 minutes de bonheur.

Caroline Alexander
http://www.webtheatre.fr 19.06.2015
Be classique, le rendez-vous de la musique classique belge francophone Paris
Reportage ralis les 9, 10 et 11 juillet 2015. Plus dinfos sur www.cwb.fr

Caroline Alexander
http://www.concertclassic.com/ 19.06.2015
Mosaque d'Orphes: Dix compositeurs pour reconstituer l'closion de l'opra
Les origines, lapparition et lvolution de lopra en Italie la fin du XVIme sicle et au dbut du XVIIme, avec en 1607 la premire Mantoue de lOrfeo de Monteverdi, prcde Florence par les Euridice de Peri et de Caccini , marquent dans lart des sons une rvolution comme il y en eut peu. La musique devient traductrice des paroles, expression exacerbe des sentiments, en particulier du sentiment amoureux, et le chant soliste est considr comme plus apte que la polyphonie se marier aux vers. Rien dtonnant ce que dans ce contexte les compositeurs se soient attachs au mythe dOrphe. Le prsent CD nous le rappelle, intitul Il Pianto dOrfeo (La plainte dOrphe) ou La naissance de lopra . Dix compositeurs, dont Monteverdi, Peri et Caccini, sont mis contribution, la plupart plusieurs fois, en un programme centr, entre un prologue et un pilogue, sur lamour dOrphe et Eurydice, la mort dEurydice, les lamentations dOrphe et lamour excessif, cause de la perte de lobjet aim. Les vingt-six morceaux, dont quelques-uns purement instrumentaux, se succdent sans interruption, en des transitions subtiles donnant quelque peu lillusion du thtre, alors quon ne sy trouve pas. Nicolas Achten se taille la part du lion, Deborah York est plus rare, et on admire aussi les interventions frquentes du cornet. Lensemble Scherzi Musicali forme dun bout lautre un instrumentarium hautement color, et cette anthologie permet de belles dcouvertes, comme La suave melodia dAndrea Falconieri ou Muove Orfeo de Stefano Landi.

Marc Vignal
www.musikzen.fr 10.05.2015
IL PIANTO DORFEO OR THE BIRTH OF OPERA
his intriguing CD takes the Orpheus legend as a springboard to explore the world of early opera. To a surprising extent the legend dominated the early years of opera, providing in its story a powerful message about the power of music, but also a hero who conveniently performs monophonically to his own instrumental accompaniment. What Nicholas Achten has done here is stitched together a fantasy opera in which numbers from a range of these early settings are placed in sequence to retell the story. At first I determined to listen to the sequence blind to see whether the music by Monteverdi stood out from his contemporaries as many commentators suggest that it ought to. Of course this proved impossible to judge as I already knew the Monteverdi well, but to my mind much of the supporting music by Rossi, Merula, Caccini, Cavalieri, Piccinini, Falconieri, Landi, Sartorio and of course Peri seemed highly effective and, in the hands of Scherzi Musicali, powerfully expressive.

The role of Orfeo is taken by the Nicholas Achten, whose light baritone voice seems constantly on the verge of ornamentation and is perfectly suited to the music his account of the Monteverdis superlative aria Possente spirto is one of the finest I have heard. His Euridice, who in keeping with the earliest settings plays a much smaller role in the drama, is Deborah York whose soprano voice is also convincingly expressive. The accompanying consort of strings plus two cornetts and a range of continuo keyboards including harpsichord, organ and virginals occasionally joined by theorbo, guitar, harp and bass cittern provides highly charged textures to support the singers as well as performing purely instrumental items with considerable delicacy and passion. This CD is a true pleasure to listen to, and provides the very useful service of bringing several early operatic composers out of the textbooks and into the limelight, if perhaps in the context of a co-operative effort which few of them would have countenanced in life.

D. James Ross
earlymusicreview.com 22.02.2015
Il Pianto d'Orfeo: The Birth of Opera
Nicolas Achten has thoughtfully woven together extracts from various 17th-century music dramas on the myth of Orpheus, from the Florentine dawn of Peri and Caccini to the Venetian style of Sartorio 70 years later, via Monteverdis Mantuan masterpiece (1607) and Rossis opera for the French court (1648). The seamless narrative is organised into six subsections that follow the plot of the myth, connected together by instrumental pieces such as warmly played sinfonias by Rossi and music by Cavalieri. The sequence devoted to The Loves of Orpheus and Eurydice presents a beguiling contrast of Orfeo and Euridice trading expressions of their profound love for each other: Monteverdis Rosa del ciel (sung serenely by Achten) and Rossis seductive passacaglia Mio ben, teco l tormento (sung exquisitely by Deborah York); it leads directly into a lightly sprung account of Monteverdis Vi ricorda, o boschi ombrosi.

The section entitled Weep at my Lament is dominated by Caccini and Peris respective settings of Rinuccinis verses Funeste piagge, although they are ultimately overshadowed by Achtens pathos-laden rhetorical shaping of Monteverdis famous Possente spirto. Achten is a Renaissance musical polymath, directing the excellent band Scherzi Musicali from the theorbo, harp, harpsichord and bass cittern as well as singing in the majority of items, and writing a thoroughly articulate and illuminating essay. However, this captivating experience is enriched by Deborah Yorks five contributions, most notably Sartorios plangent lament for Euridice (Se desti piet).

David Vickers
Gramophone January 2015 01.01.2015
Il Pianto dOrfeo or The birth of opera
De pogingen om rond 1600 het drama van de klassieke oudheid dichter te benaderen, waarbij de gedachte was dat zang een belangrijke component vormde, leidde tot de geboorte van een nieuw muzikaal genre: de opera.

Op deze inventief geprogrammeerde cd onderzoekt Nicolas Achten met zijn op replicas van 17e-eeuwse instrumenten spelende ensemble Scherzi Musicali deze geboorte van de opera. Hij plaatst delen uit drie van de vroegste operas van Jacopo Peri, Giulio Caccini en (natuurlijk!) Claudio Monteverdi, alle over de mythische !guur Orpheus, naast elkaar, aangevuld met verwante 17e-eeuwse muziek, onder andere uit twee latere Orpheus-operas van Luigi Rossi en Antonio Sartorio.

Achten leidt het ensemble, maar neemt ook het leeuwendeel van de vocale stukken voor zijn rekening als Orpheus met een heldere, lichte bariton, ideaal voor deze muziek. In sopraan Deborah York, die de delen voor Euridice voor haar rekening neemt, vindt hij een ideale, lyrisch en elegant zingende partner. Prachtig hoe de afzonderlijke muziekstukken een organisch geheel lijken te vormen, maar hoe bij nadere beluistering ook de verschillende manieren hoorbaar worden waarop de individuele componisten omgaan met de relatie tussen woord en muziek. Een ideale combinatie: een interessant concept, gekoppeld aan pure schoonheid.

Benjamin Rous
http://www.klassiekezaken.nl/ 01.12.2014
Il Pianto dOrfeo or The Birth of Opera
De Brusselse zanger-dirigent Nicolas Achten (1985) heeft zich met zijn ensemble Scherzi Musicali in geen tijd een eigen niche bij elkaar gespeeld in oude-muziekland. Dat deed hij met een sterk recept op zn Arpeggiatas, maar met iets meer raffinement en minder gladde marketing en cross-over en een paar steen goede cds (ik koester vooral Dulcis Amor Iesu, gewijd aan Giovanni Felice Sances). () De recentste cd van Scherzi Musicali, Il Pianto dOrfeo, is dan ook niets minder dan een signature disc. Dramaturgisch gezien is het alvast n van de mooiste collecties Seicento-arias die ik ooit hoorde: in vijf thematische luiken spit Achten de Orpheus-mythe uit, met als rode draad de centrale arias uit Monteverdis Orfeo, aangevuld met materiaal van voorgangers Caccini en Peri en opvolgers Sartorio en Rossi. Ook de uitvoering is in diverse opzichten verrukkelijk, vooral in de instrumentale stukken.

Stefan Grondelaers
Staalkaart CD 01.11.2014
Scherzi Musicali-Konzert: Faszinierende Klnge, zum Weinen schn
Krefeld. Die Instrumentensammlung auf der Bhne bot schon den Blick in ein kleines Museum historischer Musikinstrumente. Viele Musikliebhaber ahnten das Erlebnis, und so war das Konzert von Scherz Musicali auf Burg Linn bereits Tage vorher ausverkauft. Dank Bayer Kultur konnten sechs Mitglieder des weit greren Ensembles unter der Leitung von Nicolas Achten in den Rittersaal eingeladen werden. Zum Kammerorchester gehrten Nicolas Achten (Bariton, Harfe, Erzlaute), Dborah Cachet (Sopran), Dvid Szigetvri (Tenor), Justin Glaie (Viola da gamba, Lirone), Haru Kitamik (Cembalo, Orgel) und Solmund Hystabakk (Theorbe, Barockgitarre). Das Programm Recitar cantando oder: Ziemlich beste Feinde. Musik aus Florenz und Rom um 1600 lockte schon mit seinem Titel. Die Konkurrenz dreier Komponisten, die sich auf ihrem gemeinsamen Arbeitsplatz am Hofe des Groherzogs Ferdinando de Medici in Florenz mit Intrigen das Leben schwer machten und trotz aller Rivalitten noch Musikgeschichte schrieben, zog sich als klingender roter Faden durch das Konzert. Diese drei Kontrahenten der frhen italienischen Barockmusik sind Giulio Caccini, Emilio de Cavalieri und Jacopo Peri. Ihr Arbeitgeber Groherzog Ferdinando verlangte von ihnen die musikalische Gestaltung wichtiger Ereignisse, wie zum Beispiel seiner Hochzeit mit Christine von Lothringen. Zu diesem Anlass im Jahr 1589 entstand in erzwungener Teamarbeit die Komdie La Pellegrina. Snger begleitet sich auf einem Instrument selbst Musikalische Avantgarde in jenen Tagen war die Wiederentdeckung der antiken Vortragsweise, bei der sich ein Snger selber auf einem Instrument begleitet. Achten, der auch als der belgische Orpheus bezeichnet wird, faszinierte sogleich mit dieser Vielseitigkeit, aber auch die beiden reinen Gesangssolisten verzauberten und entfhrten das Publikum in die Klangwelt Italiens um 1600. Ergreifende Momente im Rittersaal, faszinierende Klnge, zum Weinen schn die hufige Verwendung von lacrima, in der an Trnen reichen Geschichte von Orpheus und Eurydike, konnte dazu schon anregen profan ausgedrckt: Das war die Serenade des Jahres auf Burg Linn.

Gabriele M. Knoll
10.11.2013
How Pleasant 'tis to Love!
Nicolas Achten et Scherzi Musicali prsentent ici un programme de songs d'Henry Purcell pour deux voix d'homme, baryton et tnor (Reinoud Van Mechelen) accompagns par un instrumentarium choisi. Ainsi la place des habituels virginal et luth, trouvons-nous une harpe triple, un thorbe anglais et une guitare baroque. Cet ensemble cordes procure un crin velout aux voix des chanteurs. Quelques pices instrumentales viennent complter ce rcital, offrant aux fltes bec une visibilit bienvenue. Un Purcell inou mais dans le meilleur sens du terme. AG Musiciens belges

pointculture.be
31.10.2013
How Pleasant 'tis to Love!
Slo algunas pocas grabaciones dedicadas a Henry Purcell han conseguido realmente capturar en toda su riqueza la diversidad de matices instrumentales propias de finales del s. XVII. En este registro de Alpha piezas clebres de Purcell cobran un colorido totalmente inesperado y novedoso, toda vez que sirven para realzar la teatralidad de los aires vocales.

La recepcin moderna de la msica de Henry Purcell ha encumbrado en particular las obras de gran formato: Dido & Aeneas, por encima de todas, pero tambin las grandes semi-peras, un puado de odas y unas pocas composiciones sacras. Sin embargo, Purcell tiene otra faceta ms desconocida, pero de idntica calidad, constituida por las obras de pequeo formato, en particular las canciones. En ellas el compositor da rienda suelta a su vena ms expresiva, delicada y melanclica. Con una economa de medios increble, logra penetrar en el alma del texto y del oyente con una intensidad que muy pocos han logrado antes y despus de l. Naturalmente, excluimos de este elenco los procaces catches y dems canciones tabernarias, que pertenecen a otro universo, tan brillante y purcelliano como el que ahora nos interesa, pero, en todo caso, distinto. La fama pstuma de Purcell debe mucho a su viuda, Frances, quien dio a la imprenta los dos volmenes titulados Orpheus Britannicus (1698 y 1702), una coleccin de canciones con bajo continuo y, en ocasiones, con partes instrumentales, que comprende no slo canciones autnomas, sino tambin extradas de sus obras dramticas. Esta publicacin constituye el principal alimento musical de la deliciosa grabacin que hoy presento. As, junto a piezas procedentes de The Fairy Queen el maravilloso Plaint, The Indian Queen u odas bien famosas, se encuentran canciones tan bellas y conocidas como O Solitude!, Musick for a While o An Evening Hymn, muchas de las cuales, como es bien sabido, estn basadas en un bajo ostinato, lo que las hace ms atractivas si cabe. Uno de los propsitos que anima a los integrantes del ensemble belga Scherzi Musicali es dotar a esta msica de un acompaamiento instrumental lo ms cercano posible al mundo organolgico de la Inglaterra de Purcell, si bien con las limitaciones propias del mbito domstico. As, junto a dos flautas dulces para las lneas meldicas, se emplean como instrumentos del bajo continuo el arpa, virginal, viola da gamba, tiorba inglesa menos voluminosa, en ambos sentidos, que la italiana y guitarra. Este instrumentario proporciona una sonoridad y textura bellas y suntuosas, sin perder, empero, el carcter ntimo de la interpretacin. La calidad de los intrpretes est fuera de toda discusin, a nivel tcnico y estilstico (se zambullen sin complejos y con pleno convencimiento y justificacin en el universo francs, as en los adornos como en la desigualdad de las notas). Sin embargo, con ser importante, esto no es lo que convierte al disco en algo nico y excepcional. Es el nivel artstico, la total asimilacin de e identificacin con estas maravillosas canciones lo que, unido a un ambiente nico, de intimidad, de uncin, lleno de amor, delicadeza, melancola y ternura, convierte la escucha de la grabacin en una inolvidable experiencia tanto artstica como espiritual. Jams, por ejemplo, se ha escuchado con tan irresistible belleza An Evening Hymn, con que concluye el disco. Se trata de una adquisicin obligada para todo melmano con algo de gusto y sensibilidad.

Javier Sarra Pueyo
http://www.elartedelafuga.com/shop/detalle.aspx?id=50599 27.09.2013
Scherzi Musicali: La lyre d'Orphe
Aprs plusieurs enregistrements consacrs au rpertoire baroque italien, c'est avec un programme anglais que nous reviennent les Scherzi Musicali et leur talentueux jeune chef, Nicolas Achten.
Eux qui nous ont permis de redcouvrir tout un pan du rpertoire baroque italien, tel l'Euridice de Giulio Caccini chez Ricercar ou la Catena d'Adone de Domenico Mazzocchi chez Alpha, prennent le risque de nous proposer aujourd'hui un programme ayant fait l'objet de trs nombreux enregistrements, les songs d'Henry Purcell.

Les airs chants sont donc pour l'essentiel tirs des deux volumes de l'Orpheus Britannicus. Ces albums posthumes furent publies peu de temps aprs la mort du compositeur par sa veuve. Extraits de sa musique de thtre (Fairy Queen, King Arthur, Indian Queen, Oedipus, Bonduca, The Tempest,...), elle se prte ici une version intimiste, o les voix murmurent accompagns d'instruments. La musique devient ainsi une conversation sensible, diaphane, actrice part entire, o "la flte amoureuse et la douce guitare" sont un cur qui bat et une me qui s'panche.
Pour se dmarquer de versions dont certaines font rfrences auprs de tous les amateurs d'opra et partager avec leur public "notre amour de la musique", Nicolas Achten, joue sur deux aspects. Les voix tout d'abord. Il renonce aux contre tnors qui depuis Alfred Deller en ont fait leur cur de rpertoire, mais galement aux voix fminines que l'on peut avoir l'habitude d'entendre, en particulier, dans "Let me weep".
C'est en compagnie du Tnor Reinoud Van Mechelen, que le jeune chef/thorbiste belge, lui - mme baryton, interprte ces airs du plus clbre compositeur anglais, Henry Purcell. Parce qu'il est musicien tout autant que chanteur, il peut ainsi galement se dmarquer des versions prcdentes des songs, par un choix soign d'un instrumentarium d'une grande diversit. S'appuyant tout aussi bien sur certains textes chants qui clbrent la musique, tel "Strike the viol, touch the Lute" ou sur "In vain the am'rous Flute", que sur les notes figurant sur le recueil de l'Orpheus Britannicus et sur les crits du musicologue Tom Mace, Nicolas Achten, nous propose ici une version trs personnelle des songs. Entrelacants les couleurs vocales et instrumentales, pour mieux saisir les reflets et les ombres, il nous invite oublier le rel, pour mieux se laisser sduire par l'onirisme de l'univers de Purcell.

Le rsultat de cet enregistrement possde un charme indniable. Ici tout semble couler de source et l'on se laisse envoter par la beaut sonore d'un univers tout la fois tendre et ferique, nimb d'une douce mlancolie, mais o certains pourront toutefois regretter cette absence de voix aigus. Si le timbre sombre de Nicolas Achten peut surprendre, la souplesse vocale et une diction soigne, nous permettent de dcouvrir dans la douce pnombre, cet art unique de transformer le chagrin en un instant de srnit et d'apaisement. "O Solitude", qui se poursuit d'ailleurs par une Allemande au Virginal, est ainsi une grande russite. Instant de grce infini, o les larmes qui s'coulent s'chappent par des notes cristallines. Quant au jeune tnor/haute-contre Reinoud Van Mechelen (que nous venons d'entendre dans les Indes Galantes au Festival de la Chabotterie), il nous enchante tant par son timbre solaire, que par sa diction soigne. Il nous donne ressentir des sentiments fleur de peau. Son interprtation tout en nuances lgantes fait de chaque air une pice de thtre, o l'amour et la vie se jouent pour le plaisir.
Les instruments parfaitement choisis, nous rvlent cette beaut unique de ces instants d'ternit aux parfums subtiles. Les couleurs des fltes, thorbe, guitare baroque, harpe triple et virginal participent ce sentiment de tendres changes, dont l'amertume n'est certes pas absente, mais o en une pirouette l'acteur/chanteur/musicien retourne la douleur des passions, en un bonheur idyllique, o les "tristes sentiments" n'existent que pour mieux sduire l'objet de ses tourments.

Un CD que je ne peux que vous recommander, tant son charme est un plaisir. Le livret crit par Nicolas Achten vous permettra de mieux percevoir sa dmarche artistique. Quant la prise de son naturelle et quilibre, elle donne chacun sa place, dans une reprsentation intimiste du thtre des soupirs.

Monique Parmentier
03.08.2013
How Pleasant 'tis to Love! de Purcell
Chaque semaine, nous mettons l'accent sur un type de musique mconnu qui sera ft durant la semaine dans un des festivals belges. L'occasion idale de vous inciter frquenter des sentiers nouveaux de la musique.
Pour les Anglais, "Song" c'est une chanson. Chez Purcell, on a souvent tendance restreindre son excution une voix de haute-contre accompagne par un luth ou un clavecin. Un comble quand la pratique anglaise de la musique sous Charles II fait montre au contraire d'une grande varit!
A ct des fltes bec de divers types, on retrouve en effet un thorbe anglais avec la belle rondeur de ses basses, les violes (et notamment la "lyra-viole" qui permet de crer son propre dialogue polyphonique), la guitare dont l'utilisation s'mancipe de la seule battue rythmique ou la harpe triple qui deviendra mme l'emblme du pays de Galles.
C'est dire si la musique chante de Purcell, et en particulier ses "Songs", composs pour le thtre, pouvaient bnficier d'une large palette d'accompagnements.
C'est ce plaisir du moment qu'a voulu retrouver Nicolas Achten avec ses "Scherzi Musicali". Dans le mme esprit comme l'explique Nicolas Achten: "Bien qu'au cours des dernires dcennies, l'criture subtile et raffine de Purcell ait connu plus de succs auprs des voix aigus jusqu' devenir le bastion des contre-tnors, nous avons opt pour un dialogue peu habituel entre baryton et tnor." Avec pour rsultat qu'au timbre chaud et fort de Nicolas Achten rpond l'aigu suave et velout de la voix de tnor de Reinoud Van Mechelen.
Le rsultat est d'une rare sduction alliant la tendresse et la dimension intemporelle de O Solitude ou du fameux Music for a while des pages moins connues dont certaines taient destines des personnages de femmes.

Serge Martin (Le Soir)
18.07.2013
Volkskrant
Hedendaagse Purcellkampioenen als Andreas Scholl en Carolyn Sampson produceren graag een laserstraalgeluid. Alsof ze het notenpapier willen schroeien, zo geconcentreerd komen de klanken uit hun keel.

De jonge Belg Nicolas Achten pakt het anders aan. Deze moderne Orpheus, die tokkelen en zingen combineert, benadert 17de-eeuwse hits als Musick for a While en O Solitude eerder als een singer-songwriter. Losjes, improviserend, niet gepolitoerd.

Achten denkt eerder vanuit de tekst dan vanuit de keel. Purcell krijgt een naturel dat bij gearriveerde artiesten allang is weggepoetst. In de kussens hangen, slok erbij, loungen - die sfeer. Zo bezien is Achtens Purcell volmaakt bij de tijd.

Guido van Oorschot
26.06.2013
How Pleasant 'tis to Love! Multitalent
Bereits mit Anfang 20 grndete Nicolas Achten sein Ensemble Scherzi Musicali mit dem er sogleich bei den renommierten Labels Ricercar und spter bei Alpha vielbeachtete und herausragend rezensierte Aufnahmen vorlegte. Als zweite Produktion fr ALPHA stellt er diesen Monat Lieder von Henry Purcell vor. Auch hier beweist der junge Belgier erneut sein einzigartiges Multitalent als Ensembleleiter, Snger, Cembalist und Harfenist. Anmerkungen:S

www.jpc.de
25.05.2013
Scherzi Musicali - How pleasant 'tis to Love!
Een opmerkelijke plaat. Want hiermee neemt Nicolas Achten bij wijze van spreken afscheid van zijn jeugd. Al is hij nog slechts zesentwintig jaar. Maar blijkbaar kan een mens niet eeuwig het wonderkind blijven. Met deze Purcell-plaat treedt hij in het strijdperk met de groten.

Dit repertoire werd al vaak opgenomen. Het zijn songs van Purcell, voor solo- of duozangers. Niet als contratenor, zoals meestal (Alfred Deller, Ren Jacobs) maar als tenor (een voortreffelijke Reinoud van Mechelen) en als bariton (Nicolas Achten zelf). Met op het repertoire regelrechte hits als Sound the trumpet, Musick for a while, Sweeter than roses en ga zo maar voort. Vroeger groef Achten in het onontgonnen repertoire. Hij grossierde in premires. Nu graaft hij dus in het bekende repertoire.

Deze cd heeft toch twee argumenten voor aandacht. Het eerste is toch nog een musicologisch argument of liever een organologisch wegens de justesse waarmee de instrumenten gekozen zijn. De instrumenten kunnen zo toen geklonken hebben in de tijd van Purcell in de Londense burgerwoningen.

Het andere argument, meer hoorbaar is het onversneden musiceerplezier en de inleving in de soms sombere wereld van de melancholie die toen heerste.

De cd is opgevat als een recital. Nummers werden samen gezocht, de luisterar krijgt een gevarieerd muziekbeeld aangeboden, met uiteraard afwisseling van gezongen en gespeeld. Op die manier kunnen we ons even terug in de tijd wanen. Musicologisch verantwoord. Maar ondanks dat, wel plezierig om mee te maken.

Lucas Huybrechts
12.05.2013
Purcell: How pleasant 'tis to Love!
Classical musicians who break into the market as "promising young newcomers" really don't have very many options. Either they ripple along until their late thirties as "upcoming talent", after which they are replaced by new and younger musicians, or they confirm their skills and become references in the field. With his fourth CD, the Brusses-based baritone and theory, lute, and harpsichord player, and conductor and teacher at the Royal Conservatory; Nicolas Achten (1985), seems to have cemented his enormous talent.
Before Achten established Scherzi Musicali, he toured around the world with famous, venerable music ensembles such as l'Arpeggiata, Les Talens Lyriques, and the Akademie fr Alte Musik Berlin a formidable learning experience. Three years ago, the assembled Belgian musical press proclaimed him Young Musician of the Year. And as the icing on the cake, legendary soprano Emma Kirkby described Achten as "the greatest talent she had ever met."
This new Purcell CD is a rare gem, which glitters thanks to its vibrant contrasts, bursting spontaneity, and delicate continuo. Achten starts from the vocal aspect of baroque music, though he situates Purcell's music in the broader context of 17th-century musical movements with, for example, thoughtful instrumental selections. With Achten's natural sense of structure, rhetoric, and drama, this selection of Purcell's vocal work including a number of smash hits, but also lesser-known works sounds completely new, with a lot of color and texture. A bright future awaits.

(RD) - Agenda

RD
Agenda 08.05.2013
La Catena d'Adone, Favola boschereccia
Claudio Monteverdi's L'Orfeo is generally considered the first real opera in music history. It was the first in what would become a long and rich tradition which is still alive. It was not long before operas were being performed in various towns and courts across Italy. Rome wasn't one of them, though. Here the first opera was performed as late as 1626. It was composed by Domenico Mazzocchi, and entitled La Catena d'Adone (The chain of Adonis). The story is about the enchantress Falsirena who has fallen in love with Adonis. When he resists her approaches she binds him with an invisible magic chain. She then finds out that he is in love with Venus. She decides to trick him by taking on the appearance of Venus. She fails when Venus herself turns up and sets Adonis free. Venus orders her son Cupid (Amore) to bind Falsirena with the chain she had used for Adonis.

It was largely due to the negative attitude of the ecclesiastical authorities that the opera genre was only slowly embraced. Sometimes the honour of being the first opera is given to La Rappresentazione di Anima, et di Corpo by Emilio de' Cavalieri which was performed in Rome in 1600. This piece was a morality play: man is tempted to look for happiness in earthly things, but characters around him try to make him realise that true happiness can only be found in eternal life. Interestingly, La Catena d'Adone links up with this moral tenor of De' Cavalieri's 'opera'. It is an allegory: the moral message is not included in the opera itself - as in La Rappresentazione - but is explained in an addition to the score. Falsirena is a symbol for the human soul whose reason can easily be overcome by sense. Adonis symbolises man who, far from God, makes many mistakes. Only when God intervenes does the human soul return to the path of celestial pleasures. The moral tenor can be explained from the fact that it was commissioned by Giovanni Giorgio Aldobrandini, the brother of Cardinal Ippolito Aldrobrandini, whose service Mazzocchi had entered, probably in 1621. There are reasons to believe, though, that the Cardinal himself was the man who was really responsible for the commission.

At the time Mazzocchi was a highly respected composer. He was born in Civita Castellana where he studied at the seminary. He took lower orders in 1606 and was ordained priest in 1619. In 1614 he had settled in Rome where he obtained the right of citizenship. At the same time his brother Virgilio worked in Rome as a composer of sacred and secular vocal music. In several ways their careers were intertwined.

La Catena d'Adone is in a prologue and five acts. Every act ends with a chorus of nymphs and shepherds. There are no instrumental movements; in this performance the prologue and acts 2 to 5 begin with a Sinfonia by Giovanni Girolamo Kapsberger, one of the most celebrated theorbo players of that time in Rome. The Sinfonias are taken from his only collection of instrumental music for other instruments than his own, the Libro I di sinfonie a 4 of 1615. The only instrumental passages in the opera itself are some ritornelli. A variety of basso continuo instruments has been brought together and these are allocated to the various protagonists according to their character. Apart from common instruments like the theorbo, the archlute, the harp, harpsichord and organ a brass-strung harpsichord is used as well as a spinettina and tiorbino, the latter being higher-pitched variants of the better-known spinet and theorbo respectively. The lirone was also often used at the time, which is especially suited for laments and passages of sadness.

The opera almost exclusively consists of recitatives, and reflects the ideal of recitar cantando, speechlike singing. There are some passages of a more lyrical character, though, pointing in the direction of what was to become the aria. It is not only the declamatory character of the music which allows the protagonists to express their feelings, Mazzocchi also makes use of daring harmony, uncommon intervals and chromaticism to make the various affetti come across.

Among the dramatic highlights is the confrontation between Falsirena and Adonis in Act 3. In Act 4 it is the moment when the enchantress vividly expresses her rage when she finds out that Venus is the lover of Adonis. Act 5 begins with a moment of great expression, when Adonis sings a lament about his fate: under the spell of Falsirena and far away from his lover Venus. These moments come off brilliantly in the interpretations of the two main singers. Luciana Mancini gives an outstanding rendition of the role of Falsirena. Every aspect of the text is brought out, and she completely masters the art of recitar cantando. Reinoud Van Mechelen is excellent in his portrayal of Adonis, and the performance of the lament at the beginning of Act 5 is very moving. The other singers are no less impressive, especially Marie de Roy in the important role of Idonia and Olivier Berten as Oraspe. Nicolas Achten sings Arsete well, but in the small role of Pluto I would have preferred a real bass instead of Achten's light baritone. The playing of the instrumentalists is of the highest order, and they eloquently underline the emotional and dramatic keypoints in the opera.

The booklets of this label always look nice. This one is a little sloppy: Arsete is printed as Areste in the track-list and on the back of the case. There are several printing errors, and the English translation of Achten's (excellent) liner-notes should have been edited more carefully. The booklet includes French and English translations of the libretto, but unfortunately these are not fully synchronized. As a result often the Italian text is at the top of one page and the English translation at the bottom. That makes it hard to follow the original and the translation simultaneously, which is especially important to an understanding of the connection between text and music. This layout is not very user-friendly.

That said, this is a very important production. It is important from a historical perspective as it brings to us the first opera ever performed in Rome. Musically it is impressive because of the high quality of Mazzocchi's music which testifies to his stature as one of the most important composers of his time. Last but not least the standard of the performances is very high, without any real weak moments. If you like 17th-century operas, don't miss this one. It will be a jewel in your collection.

Johan van Veen
www.musicweb-international.com 12.07.2012
Une fois de plus, Alpha prsente une uvre indite et de haute vole : la favola Catena d'Adone (1626) de Domenico Mazzochi ; n prs de Rome en 1592 et mort dans la mme ville le 21 janvier 1665. Elve de Nanino, il compose en dilettante (!) pour des familles romaines et non des moindres : les Aldobrandini, les Farnse ou les Borghesi. Sa fable pastorale La Catena d'Adone n'en fut pas moins cre Venise en 1626 sur un livret d'Ottavio Tronsarelli d'aprs un pisode de l'Adone de Gianbatista Marino : On le voit ces donnes, Mazzochi est, tout la fois, un musicien, un littraire, un rudit. Et cela se ressent, s'entend parfaitement dans sa partita de la Catena d'Adone. En s'loignant de la rhtorique en honneur Florence, de la fameuse Camerata Bardi , il donne sa partition, une vie, une force qui nous meut encore aujourd'hui. Ses rcitatifs ne distillent qu'motion et curiosit car entremls de morceaux symphoniques, d'airs, de ces mezz'arie qui ouvraient grandement les portes de l'opra naissant. D'o cette emprise du texte avec ses oxymores la mode, et de la musique dans ce jalon exemplaire de l'histoire opratique.

Rsurrection exceptionnelle donc, car les disques de Mazzochi n'encombrent point nos rayons. Exceptionnelle d'ailleurs plusieurs titres. Pour pallier les ouvertures des diffrents actes, Nicolas Achten a eu l'heureuse ide de puiser dans les brves Sinfonie de Kapsberger quasi contemporaines puisque n ( en Allemagne) en 1575 mais mort Rome vers 1650 et qui, virtuose du thorbe et du chitarrone connut trs certainement de prs l'auteur de la prsente favola. Dans son commentaire, Nicolas Achten a parfaitement raison de dclarer luvre saisissante , tant par la qualit de la musique que par la richesse du livret . Car la double, voire triple personnalit, dfinie plus haut, de Mazzochi se reflte en effet d'un bout l'autre de la partition. Certes les gens presss d'aujourd'hui, peuvent trouver le discours un peu lent ; c'est qu'il s'adresse en fait aux Happy few chers Stendhal, ceux qui savent savourer les beauts - quelles qu'elles soient et de quelque poque qu' elles relvent. Beaut d'abord par la qualit gnrale de la production : ses sonorits rares, du cornet bouquin, de la viole de gambe ou du lirone, de la guitare baroque, du thorbe ou du tiorbino (sorte de chitarrone), ses mtamorphose permanentes de formes. Ensuite par l'engagement, la sensibilit et le sens de la rhtorique des interprtes dont les couleurs vocales juvniles, bien assorties, font supporter ici ou l des dtimbrages intempestifs ou l' abus de sons droits et les limites du chef qui tient les trois rles d'Areste, de Plutone et Pastore. Mention toute spciale pour l'Adonis sensible et lumineux incarn par le tnor Reinoud Van Mechelen. La typographie aurait gagn faire concider plus exactement les textes chants en italien et leur traduction franaise.

Voici donc une grande ralisation. Qui fait honneur la musique, ceux qui l'ont porte bout de bras et un diteur aussi avis que courageux.

Bndicte Palaux Simonnet
www.crescendo-magazine.be 25.05.2012
La Catena d'Adone - IRR Outstanding
Judging from the many fascinating reviews I read in IRR, lovers of nineteenth-century operas are very well served by recorded and live productions. Yes, conductors can make questionable decisions or not get fully to grips with the score; stage directors often think they are more important than the composer; and singers sometimes fall short of the dramatic or vocal challenges of their roles. Compared with the situation with seventeenth-century opera productions, however, these are but trifling annoyances. In the world of early Baroque music drama, it is scarcely an exaggeration to say most things are wrong most of the time. Many productions cannot even get the basics right: Monteverdi's orfeo is sung by a baritone rather than a tenor, deliberately lean scores are thickened with anachronistic orchestration, singers are cast who do not have even the rudiments of historical vocal techniques, directors decide to insert jazz or ethnic music influences; and all the while pretentious dramaturges stalk this territory with even less restraint than in the Romantic repertory.

Monteverdi's three surviving operas have now each been recorded many times, yet there is not a single recording that is both historically accurate and musically satisfying throughout. In fact, the only early opera recording by any composer of which I am aware that does not have some serious flaw is Caccini's Euridice on the Ricercar label. It was produced by the young Belgian ensemble Scherzi Musicali led by Nicolas Achten, which with this new recording has doubled the number of really satisfying productions of early Baroque operas. (I am told there is an outstanding recording of Peri's Euridice by the Warsaw Chamber Opera on the Pro Musica Camerata label PMC028/029).

La catena d'Adone was produced in Rome in 1626 and was almost certainly the first true opera seen there. The composer was Domenico Mazzocchi, brother of another composer, Virgilio, who was a very important figure in Roman musical life. Domenico was a priest, a lawyer, a man of letters and an expert in Etruscan archeology. In these various roles he worked in the highest circles of the Roman ecclesiastical and intellectual aristocracy. His opera is entirely in the tradition of the late sixteenth-century Camerata, whose study of ancient Greek drama led to the creation of a style of monody accompanied by a basso continuo, which is most familiar today from Monteverdi's Orfeo. Rome adopted the new art form slightly later than cities such as Mantua and Florence and, perhaps unsurprisingly, it being the centre of Christianity, the pagan and rather erotic story of Adonis, Venus and the enchantress Falsirena is followed in the printed score by a moralizing postscript; The opera, which was Mazzocchi's only work in the genre, was very successful and obviously very well performed. The part of Falsirena was sung by an experienced castrato who had formerly worked with Caccini's composer daughter, Francesca. Adonis was sung by a 22-years-old high tenor called Lorenzo Sances, who was the brother of the now quite well-known composer Giovanni Felice Sances, whose music Scherzi Musicali has also explored on disc.

Mazzocchi's music is strongly in the Florentine style of recitar cantando (sung speech). While there are no true arias in the later sense, the recitative, which is light, harmonically inventive and rhetorically rich, is sometimes interrupted by small mezz'arie, instrumental ritornellos and choruses. There is also a fine example of a device much loved in the early Baroque: an echo scene. The affects of the text and the often strong emotions of the characters are beautifully realized in Mazzocchi's score. All that has been added by Achten are some small instrumental sinfonias by Kapsberger to introduce each of the five acts. Scherzi Musicali uses a wide variety of different continuo instruments to accompany the various characters in the drama the better to reflect their personalities. Thus a harp depicts the femininity and magic of Falsirena; a bass-strung harpsichord supports the courageous Adonis, while Cupid sings with high-pitched spinettina and tiorbina (small spinet and theorbo) and so on. In total, 18 different instruments are played by the eight musicians. The very talented Achten alone plays archlute, triple harp, harpsichord and spinetta, as well as singing three different parts in the opera. Unlike many productions of early Baroque operas, the preponderance of instruments is in the continuo band, not in an anachronistically large band of melody instruments. Here the melody instruments are only a pair of violins and a cornet alternating with a recorder.

Most important of all are the equality and consistency of the voice. Recordings of Monteverdi operas and those of his contemporaries nearly always inexplicably cast singers who are expert in the recitar cantando style alongside others who belt out the music as if in Bayreuth or whose attempts at early Baroque ornaments are swamped amidst their vibrato. Every one of Scherzi Musicali's singers has a pure, expressive and agile voice and complete mastery of Mazzocchi's sometimes highly florid style. The result is a musical drama that is more gripping and moving than the frankly silly story (albeit st to high-quality verse) would lead one to expect. In the title role of Adonis, the high tenor Belgian singer Reinoud Van Mechelen, whom I recently singled out for praise in a recording of Fiocco motets (February 2012), confirms his status as a leading Early Baroque tenor of the new generation in the tradition of Guy de Mey and Jan Van Elsacker.

As always with Alpha's productions, the recorded sound is first-rate and the documentation is comprehensive. Mary Pardoe's English translation of the libretto is both elegant and idiomatic. Now that Scherzi Musicali has made the best two recordings of early Baroque operas, I propose for it following three-word project plan: Orfeo, Ulisse, Poppea.

Andrew O'Connor
International Record Review 15.05.2012
Aimez-vous Mazzocchi
Il y a bien sr du mnestrel et de lhomme orchestre chez Nicolas Achten ; encore faut-il le voir luvre pour prendre vraiment la mesure de ses dons. Le baryton, qui joue aussi de la harpe mais cde en loccurrence la place lexcellente Sarah Ridy, saccompagne au luth dans un lamento de Stefano Landi avant de toucher le virginal pour une toccata de Rossi, puis de joindre sa voix celles des chantres de lensemble Scherzi Musicali pour exalter laltire beaut de Domenico Mazzocchi. Actualit oblige, le compositeur romain se trouve au coeur dune tourne qui emmne ces amoureux du Seicento sur les routes de Flandre et des Pays-Bas, avec un dtour par Bruxelles, samedi dernier, et, nen doutons pas, une apothose dans le Loiret le 20 mai prochain (Amilly).

Aprs avoir grav lEuridice de Caccini, indite en CD, des motets de Sances et dautres de Fiocco, Scherzi Musicali a sign chez Alpha qui vient de publier en premire mondiale lenregistrement de La Catena dAdone. Ren Jacobs avait programm cet ouvrage, considr comme le premier opra romain, au festival dInnsbruck en 1999. Une mise en scne est-elle pour autant indispensable, comme lvoquait rcemment Maximilien Hondermarck, afin de stimuler lil et, travers lui, lesprit ? Dans les fragments proposs, comme dailleurs dans les extraits des Musiche sacre e morali (1640), Nicolas Achten et Reinoud Van Mechelen, splendide tnor haute-contre, dmontrent que le verbe na nul besoin dimage ni de geste pour sincarner quand les artistes en sont pntrs. En revanche, ces derniers ont peut-tre besoin des circonstances du live, de sa prise de risques, de la prsence du public pour tre touchs par cette grce fugitive qui tend disparatre devant les micros...

Sans tre aussi extravagant ni radical que Gesualdo ou Michelangelo Rossi, Mazzocchi illustre, sa manire, laudace qui saisit dans les premires dcennies du dix-septime sicle les aventuriers du je potique et dramatique, affranchis de labstraction polyphonique. Il va sans dire quil mriterait largement de quitter lombre imposante de Carissimi. Domenico Mazzocchi ( ne pas confondre avec son cadet, Virgilio, co-auteur de lopra bouffe LEgisto remont par Jrme Corras la saison dernire) dveloppe un langage harmonique trs personnel, affectionne les chromatismes et explore la microtonalit pour mieux pouser la diversit des affects que le soprano charnu, mais aussi clatant de Marie de Roy, plutt inhabituel dans ce rpertoire, peine quelquefois restituer ( Lagrime amare ). Dans ces pages exigeantes, Jill Feldman et Maria-Cristina Kiehr demeurent ingales.

Les partitions du Romain prsentent galement des indications de tempo et de nuances dynamiques, une pratique inhabituelle lpoque et qui nous montre que le compositeur se faisait une ide trs prcise de la manire dont sa musique doit tre interprte. Nicolas Achten galement, qui excelle en particulier dans le pathtique ( Padre del Ciel ) et se rvle plus sensible, plus habit que ses partenaires. La richesse des accents, le choix des ornements trahissent un raffinement de tous les instants, parfois presque maniriste que peu de chanteurs possdent un tel degr. Cest une personnalit avec laquelle il va falloir compter et qui na pas fini de nous surprendre !

BS
forumopera.com 11.05.2012
Frhe rmische Oper
Das Ensemble Scherzi Musicali fhrt mit Domenico Mazzocchis 'La Catena d'Adone' eine frhe rmische Oper auf und wei mit hinreiender Musikalitt zu begeistern.

Die Oper 'La Catena dAdone' (1626) ist eine musikhistorische Raritt. Als eins der ersten Werke seiner Gattung, die in Rom komponiert und aufgefhrt wurden, stellte die Oper damals eine absolute Sensation dar. Das Musikleben der Stadt wurde nmlich bis dahin von der Kirchenmusik dominiert, weshalb nur wenige weltliche Werke zur Auffhrung kamen. Umso erstaunter drfte das damalige Publikum im Palazzo Conti gewesen sein, als es eine opulente Verwicklungsgeschichte um Venus und Adonis zu sehen bekam, an deren Schluss die liebesverrckte Zaubrerin Falsirena zur Bndigung ihrer Leidenschaften an einen Felsen gefesselt wird.

Komponist der amoursen Liebeswirren war der Sekretr von Kardinal Aldobrandini, Domenico Mazzocchi (15921665). Er war ein hchst gebildeter Mann, der neben seiner Hauptaufgabe als Jurist ausgeprgte musikalische Interessen hatte und auch als Historiker ressierte. So beschftigte er sich auch als Archologe und setzte sich fr die Ausgrabung etruskischer Drfer in seiner Heimatstadt Civita Catellana ein. Die Grundlagen der Musiktheorie bekam Mazzocchi wohl whrend seiner Priesterausbildung vermittelt, doch ist ansonsten nichts ber seine musikalische Ausbildung bekannt. Mazzocchis Bruder Virgilio war als maestro di capella am Petersdom einer der einflussreichsten Kirchenmusiker Roms und leitete die Capella Giulia in der Sixtinischen Kapelle.

Den Ansto zur Komposition der Oper 'La Catena dAdone' erhielt Domenico Mazzocchi wohl von seinem Dienstherren Kardinal Aldobrandini, der ein Mzen des neapolitanischen Dichters Giambattista Marino war und deshalb dessen Werk vertont sehen wollte. Nach einigen Umarbeitungen durch Ottavio Tronsarelli erhielt der Text seine sptere Fassung. Zu diesem Zeitpunkt lagen die ersten Opernversuche von Jacopo Peri und Giulio Caccini aus Florenz schon zwanzig Jahre zurck, weshalb Mazzocchi eine schon erfolgreich erprobte Formensprache fr seine Komposition verwenden konnte. In seiner Vertonung sttzt er sich deshalb ber weite Strecken auf die Konventionen des rezitativischen Gesangs, der durch die Florentiner Opern berhmt geworden war. Die langen, fr heutige Ohren ermdend gleichfrmigen Rezitative sind gleichzeitig Markenzeichen dieser frhen Opern wie auch ihr Fluch, der vielfach ihre Auffhrung verhindert.

Verdiente Wiederentdeckung

Mazzocchis Oper erlebt nun durch die jungen Musiker des Ensembles Scherzi Musicali ihre verdiente Wiederentdeckung. Geleitet wird die Gruppe von Nicolas Achten, der nicht nur das Basso continuo mit Erzlaute, Harfe und Spinett gestaltet, sondern der auch als Snger in drei kleineren Partien auftritt. Ansonsten besteht das Orchester aus sieben Instrumentalisten, die hauptschlich im Basso continuo agieren. Solmund Nystabakk und Simon Linn spielen auf Theorben und anderen Zupfinstrumenten, der Gambist Eriko Semba begleitet in den Arien mit Gambe und Lirone und Korneel Bernolet ergnzt die Bassgruppe mit Orgel und Clavecin. Als Melodieinstrumente erklingen Cornett und Blockflte (beides gespielt von Lambert Colson) sowie zwei Geigen (Justin Glorieux, Varoujan Doneyan) , die meist in den instrumentalen Zwischenspielen zum Einsatz kommen. Entsprechend dieser Besetzung ist der Ensembleklang uerst fein und zart ausdifferenziert.

Die vielen unterschiedlichen Zupfinstrumente sorgen im Wechsel fr delikat hingetupfte Begleitungen, neben der die jungen Stimmen mit groer Ausdrucksstrke aufblhen knnen. Alles klingt schwerelos schn. Wie Nicolas Achten im Booklet erlutert, hat er jeder Figur der Geschichte ein Basso continuo-Instrument zugeordnet, um die Partien musikalisch besser zu charakterisieren. Auf diese Weise gestaltet Achten mit wenigen Mitteln sehr effektvolle Klangdarstellungen, die den Hrer durch die wirre Geschichte um Liebe und Verrat leiten. Desweiteren entschied sich Achten dafr, Instrumentalstcke von Kapsberger als Ouvertre und Zwischenaktmusiken in die Oper einzufgen, um den Ablauf etwas aufzulockern. Auch wenn Kapsbergers Sinfonie ursprnglich nicht fr Mazzocchis Oper entstand, bilden die Werke der beiden Komponisten eine sinnvolle Einheit und ergnzen sich stilistisch.

Das Sngerensemble wird von der Mezzo-Sopranistin Luciana Mancini angefhrt, die den Part der Zaubrerin Falsirena mit Leidenschaft und Hingabe gestaltet. Ihr leicht herbes Timbre gibt ihrer Rolle einen androgynen Charakter, da sich ihr Gesang mit dem des Adonis-Darstellers Reinoud Van Mechelen hnelt. Desweiteren fllt Marie de Roy als Idonia auf, die mit ihrem engagierten Gesangsstil die langen Rezitative ihrer Rolle lebendig und glaubwrdig singt. Den Musikern von Scherzi Musicali sowie ihrem Leiter Nicolas Achten gebhrt aufgrund ihrer temperamentvollen und farbigen Neuinterpretation von Mazzocchis Werk grter Respekt, stellen doch die vielen Rezitative eine echte musikalische Herausforderung dar, die sie mit Leichtigkeit und Eleganz zu lsen wissen. Sie geben der musikalischen Form Sinn und zeigen, wie vielschichtig und abwechslungsreich die damaligen Instrumentationsmglichkeiten waren.

Interpretation: *****
Klangqualitt: ****
Repertoirewert: *****
Booklet: *****

Christiane Bayer
magazin.klassik.com 25.04.2012
La Catena d'Adone
Domenico Mazzocchi (1592-1665) geldt als d geheimtip van de Italiaanse muziek uit de zeventiende eeuw. Deze Romeinse componist, die voornamelijk kerkmuziek en madrigalen schreef, wordt door sommigen zelfs op n lijn geplaatst met Claudio Monteverdi. Mazzocchi schreef slechts n opera, la Catena dAdone, die in het carnavalsseizoen van 1626 in Rome in Premire ging. Het operaverbod was in Rome toen nog niet van kracht en dat is, kunnen we nu constateren, maar goed ook! De jonge Belg Nicolas Achten heeft met de allereerste opname van dit werk een prestatie van groot formaat afgeleverd. Achten, die zowel zingt, luit en klavecimbel speelt als dirigeert, zal in mei een tournee maken langs diverse Nederlandse concertlocaties met een heel Mazzocchiprogramma en datis iets om naar uit te kijken. La Catena dAdone, over de liefde tussen Venus en Adonis, is een zinderend spektakel dat van Achten en de zijnen, allen zeer jong!, een optimale uitvoering krijgt. De zangers zijn stuk voor stuk ijzersterk en weten de grote emoties waarover dit stuk gaat volledig geloofwaardig over te brengen, zonder te vervallen in vocale effecten of romantisch vibrato. De instrumentalisten, met naast uitgebreid continuo ook viool, cornetto en fluit, musicieren op het scherp van de snede. Dit is een uitgave die op alle fronten tot de absolute top behoort.

Marcel Bijlo
KlassiekeZaken 03.04.2012
Mazzochi: la Catena d'Adone
Domenico Mazzocchi (1592-1665) kennen we voornamelijk van zijn kerkmuziek en madrigalen. Hij componeerde in de stijl van de late Monteverdi maar zijn muziek is bduidend introverter van aard. Mazzochi zat dan ook in Rome en niet in Veneti zoals Monteverdi. Dat we ondanks het Romeinse operaverbod tch nog n opera van Mazzocchi hebben heeft wellicht te maken met het feit dat la Catena D'Adone een duidelijke moraal bevat en zodoende misschien ook nog wel tot de oratoria gerekend zou kunnen worden. De jonge held Adonis wordt ontvoerd door de tovenares Falsirena die verliefd op hem is geworden en hem ketend met een onzichtbare ketting. Venus komt hem redden en Falsirena wordt met haar eigen ketting aan een rots vastgebonden. Moraal: wellust wordt gestraft. Dat kon er voor de Romeinse kardinalen nog mee door en Mazzocchi was bovendien zelf priester. Dat operaverbod was dus niet zo absoluut als we nu vaak denken, dat zou in de achttiende eeuw heel wat knellender worden. La Catena d'Adone ging in 1626 in premire, negentien jaar dus nadat Monteverdi in Mantua zijn l'Orfeo eten doop had gehouden. Maar een vergelijking met Monteverdi's meesterwerk, dat we al decennia zo goed kennen, en de nog nauwelijks bekende opera van Mazzocchi is niet helemaal eerlijk. Mazzocchi ging veel meer dan Monteverdi uit van het ideaal van de opera als gezongen toneelstuk, een ideaal dat Guilio Caccini en Iacchopo Peri in hun opera's tot in het extreme doorvoerden: alleen recitatief, begeleid door een uitgebreid continuo. Bij Mazzocchi vinden we al wat meer afwissling tussen recitar cantando en meer aria-achtige delen en ensembles maar het recitatief-aandeel is nog veruit dominant. Een complete opname van zo'n werk is dus een waagstuk, want hoe houd je het met al die recitatieven voor een modern publiek boeiend. William Christie hield het dan ook bij een cd met fragmenten uit la Catena d'Adone, maar die opname gunde ons alvast wel een inkijk in Mazzochi's bijzondere werk. En nu is er dan de eerste complete opname.

De nog jonge Belg Nicolas Achten bewees met zijn opname van Euridice van Giulio Caccini al grote affiniteit te hebben met de vroegste opera's die anderen, juist doordat ze op het oor zo weinig spektakel bevatten, liever links laten liggen. Het geheim van die uitvoering, en ook van deze nieuwe Mazzocchi, zit hem in het casten van de goede zangers en het inventive gebruik van het continuo. In beide opzichten slaagt Achten, die zelf als zanger en continuospeler uiteraard ook te horen is, glansrijk. Met operazangers die wat extra gecoached worden in barokversieringen kom je er dan niet, je hebt echt mensen nodig die intensief gewerkt hebben aan de specifieke eisen die deze muziek stelt. Die eisen liggen dan dus niet op het vlak van de vocale virtuositeit maar veel meer op dat van de tekstexpressie. De zangers op deze opname presteren zonder uitzondring uitstekend, zonder uitschieters naar boven of beneden. De vocale en instrumentale neuzen staan allen dezelfde kant op en alleen dn kan zo'n opera, die ook het nodige aan concentratie van de luisteraar vergt, geloofwaardig worden uitgevoerd. Nicolas Achten is daar volledig in geslaagd en gezien zijn nog zeer jeugdige leeftijd kunnen we nog veel moois van hem verwachten.


Marcel Bijlo
Tijdschrift Oude Muziek 01.04.2012
Aus dem toten Winkel
So alt ist der Frhbarock nicht! Zwei CDs eines belgischen Nachwuchs-Allrounders

Das Problem historisch informierten Musizierens war nie die Authentizitt. Die war eine Unterstellung, eine Chimre. Nie hat jemand, der einigermaen bei Trost war, behauptet, er oder sie prsentiere den authentischen Bach, Beethoven, Bruckner. Zumal die Partituren eine Spezialitt der Historischen nach Jahrhunderten aus dem Meer des Vergessens gefischt waren. Und dann stellt sich vielleicht heraus, die Musik war nicht so ganz zu unrecht vergessen.

Das alles wird Nicolas Achten weder mit Domenico Mazzocchi passieren noch mit Giovanni Felice Sances. Er hat diesen Komponisten des Frhbarock seine zwei letzten CDs gewidmet. Ihre Namen wird man Klassikfreunden buchstabieren mssen. Sie lebten im musikhistorisch toten Winkel zwischen Claudio Monteverdi (15671643) und Johann Sebastian Bach (16851750), waren zu ihrer Zeit nichtsdestoweniger europaweit bekannt und erfolgreich.

Lange profitierte die historische Auffhrungspraxis vom Einverstndnis der Eingeweihten: Man verharrte ehrfrchtig vorm Frhen, Noch-nicht-Gehrten. Entsprechend trocken und akademisch drfte oft das Vergngen gewesen sein. Nicolas Achten ist 26. Er sieht nicht aus wie der neueste Star der Alte-Musik-Szene, eher wie die Sturmspitze eines belgischen Champions League-Vertreters. Nicht Ehrfurcht motiviert ihn und sein Ensemble Scherzi Musicali. Eher die Freude daran, wie variabel man den Klang so einer frhen Continuogruppe ausgestalten und kolorieren kann.

Beide genannten CDs vermitteln Eindrcke von der Kinderstube des viel spter so genannten Generalbazeitalters. Um die Balinie herum, gespielt von tiefen Streichinstrumenten wie dem Basse de Violon (heute Kontraba) oder der Gamba di Lirone (heute Cello), plazierte man eine Gruppe von handgezupften Harmonieinstrumenten. Scherzi Musicali verwenden verschiedene Gamben- und Lautenarten, eine Theorbe sowie Tasteninstrumente wie Orgel, Cembalo und Clavezin. Vokalstimmen ersetzend, treten gelegentlich Geige und ventillose Trompete hinzu. Achten selbst singt einen wunderschnen Bariton im bis zu vierstimmig solistischen Vokalsatz des Ensembles. Er spielt auf Spezialistenniveau Theorbe, Cembalo, Clavezin und Renaissanceharfe und ist als musikalischer Leiter auch noch der Dirigent des Ganzen. Einen derart kompletten Allrounder hat es in der Klassik bisher selten gegeben.

Wunderbar, verfolgen zu knnen, wie hier die Vokalmusik in einem Proze wachsender Skularisierung mehr und mehr ersetzt wird durch eine Vielzahl gleichzeitig und gegeneinander versetzt spielender Instrumente. So etwa im wiegenden Takt der Ciaccona, einem von Sances in seine Motetten eingestreuten Volkstanz. Aus dem in vielen Schattierungen oszillierenden Mittelstimmengeflecht der gezupften Saiteninstrumente tritt so irgendwie ging es vermutlich los mit dem solistischen Musizieren und schlielich mit dem Solokonzert die Geige oder eine der Lauten melodisch hervor.

Eine Generation nach Monteverdis Orfeo und doch scheinbar viel nher an unseren Hrgewohnheiten, ist Mazzocchis Favola boschereccia (Hirtenspiel) La Caterna dAdone, ein Fest fr die Ohren. Seine elegant kontrapunktische Vokalpolyphonie erinnert an einigen Stellen an viel sptere Opernensembles. All das wird von Scherzi Musicali so sparsam wie intensiv und farbig musiziert.

Wie in den Bildern des frhen Barock erzhlt sich hier, entlang an biblischen und mythologischen Stoffen, das Gefhlsleben und die kulturelle Kraft des jungen Stadtbrgertums im Italien des beginnenden 17. Jahrhunderts. Was man da hrt, wirkt so stark, da man darber den historischen Abstand vergit und die Fremdheit. So alt, denkt es in einem Kopf des dritten Jahrtausends, wie es beim ersten Hren geklungen hat, musikalisch vielleicht weniger gut prsentiert, ist das alles ja gar nicht, es klingt kostbar, und Kostbarkeit ist zeitlos!

Stefan Siegert
jungeWelt 30.03.2012
Mazzocchi - La Catena d'Adone
Nanu? Hat Monteverdi eine neue Oper geschrieben? So knnte man stellenweise denken, wenn man unvorbereitet in La catena d'Adone hineinhrt. Dabei stammt das 1626 entstandene Werk nur von Domenico Mazzocchi. Weil er als Altertumsforscher und Sekretr eines rmischen Kardinals arbeitete, wurde Mazzocchi erst vor kurzem als eine der interessantesten musikalischen Persnlichkeiten Roms Anfang des 17. Jahrhunderts wiederentdeckt. La catena d'Adone, eine der ganz frhen rmischen Opern, erzhlt in fnf Akten von der Liebe der Zauberin Falsirena zu dem schnen Adonis. Das Libretto enthlt viele Situationen, die spter zu Standards der Gattung wurden: Zaubereien, Schlafszenen, Geisterbeschwrungen und Gtter aus der Wolkenmaschine. Viel davon ist allerdings noch ins erzhlende Rezitativ gepackt. Dass einem die Zeit dennoch nicht lang wird, dafr sorgen die mutig-pikanten harmonischen Ausweichungen, variantenreichen Ariosoformen, spritzigen Nymphentnze und schlielich der prchtige Doppelchor.

Eine Entdeckung ist aber auch der musikalische Leiter Nicolas Achten: Er gehrt zu den wenigen Musikern, die sich singend selbst auf der Laute zu begleiten wissen und diese alte Einheit von Solo und Begleitung kann er hrbar auf den Ensemblegeist bertragen. Die Instrumente sind dabei gerade im Basso continuo faszinierend farbig und genauso typgerecht besetzt wie die ansprechend gestaltenden Solisten: Da gibt es antikisierende nselnde Lironen, verfhrerische Gamben, Cembali mit mnnlichen Metall- und lieblichen Darmsaiten und natrlich das Mini-Spinett, zu dessen prickelnden Klngen der junge Amor mutwillig durch die Lfte flattert. Ein informatives Booklet, das allerdings nur auf Englisch und Franzsisch ? auch einen kunsthistorischen Essay zum zeitgenssischen Titelcover enthlt, rundet diese gelungene Entdeckung ab.

Carsten Niemann
Rondo 17.03.2012
Diapason Dcouverte, Petits Motets de Fiocco
Nicolas Achten et son collectif belge partagent une vertu qui ne s'enseigne pas, ne se cultive pas et se perd vite : la fracheur. Ajoutons-y la curiosit, qui les conduit aussi bien dans le thtre romain du dbut du XVII sicle (la dlicate Catena d'Adone de Mazzocchi, cf. p. 98) que dans les motets de leur compatriote Joseph-Hector Fiocco. Fils de Pietro Antonio - l'auteur du Retour du printemps enregistr par Hugo Reyne -, il les compose pour la collgiale Saints-Michel-et-Gudule Bruxelles o il est nomm en 1737, quatre ans avant de disparatre dans la fleur de l'ge. Les cinq motets, crits pour une quatre vois, cordes et continuo, s'coutent comme on visite une glise baroque sans prtention : sduit par son faste accueillant, guid par les lieux communs, puis touch par les dtails, les tournures, les couleurs qui expriment, au-del, une vision de l'artiste. Par exemple dans un Salve regina o Fiocco rserve le dolorisme au verset sur notre valle de larmes , tandis que Lully, Campra, Charpentier, Pergolse, Handel... l'panchent dans l'oeuvre entire. Une Vierge en majest, baigne d'ors glorieux. Le tnor aigu se sort bien des guirlandes festives du Jubilate Deo ab alto solo , et la soprano de celles du Beatus vir - motets d'une ferveur toute latine. On n'ira pas chercher dans ces voix ou ces violons des timbres exceptionnels mais un lan partag, une subtile franchise des caractres qui nous ont fait couter l'album sans un instant d'ennui. Ce n'est pas si souvent, qu'on se le dise.

Gatan Naulleau
http://www.diapasoncd.com 07.03.2012
Mazzocchi, La Catena d'Adone
Premire discographique pour cet unique opra de Domenico Mazzocchi (Rome, 1626) qui importe la manire florentine dun Monteverdi tout en se dirigeant vers la libert de ton de lopra vnitien. La Chane dAdonis entrecroise amours et jalousies : libertinage sous couvert dune morale chrtienne Les Scherzi Musicali de Nicolas Achten, raffins dans leurs choix instrumentaux, dans la varit des continuos, la tte dune bonne distribution dans lensemble, rendent justice cette page peu connue.

Michele Friche
Le Soir 29.02.2012
La Catena d'Adone
Ketten knnen als Fesseln fungieren - das besttigt die Oper "La Catena d'Adone" von Domenico Mazzocchi. Hier wird geschildert, wie sehr der Jngling Adonis die Gttin Venus liebt, dafr von deren Mann bestraft und in Ketten gelegt wird. Am Schluss sieht man jedoch nicht ihn, sondern die ihrerseits liebeshungrige Zauberin Falsirena mit der Kette an einen Felsen geschlagen. Venus persnlich leitet das in die Wege, als dea ex machina

Die Musik von Mazzocchi hnelt derjenigen Monteverdis, der groe Unbekannte htte ein Sohn des gerhmten "Divino Claudio" sein knnen. Geographisch gesehen, war Mazzocchi nicht in Venedig ttig, sondern in Rom. Ungewhnlicherweise war er als Musiker mit ausgeprgt theologischem und juristischem Fachwissen ausgestattet, als er in die Dienste eines Hofstaats trat: dem der Adelsfamilie Aldobrandini, die ihm eine jahrzehntelange mzenatische Frderung zukommen lie. Das luxurise Ambiente nutzte Mazzocchi zur Reflexion bzw. Weiterentwicklung des Genres Oper, ein wichtiger Beitrag gelang ihm mit "La Catena d'Adone".

Am 12. Februar 1626 ist diese "Favola boscareccia" (= wrtlich "Waldmrchen") aus der Taufe gehoben worden, also knapp zwanzig Jahre nach Monteverdis "Orfeo". Der Urauffhrungsort war der Palazzo Conti in Rom, wo das rund zweistndige Werk freilich ohne die Instrumentalstcke von Kapsberger herauskam, die jetzt bei der Weltersteinspielung vom Oktober 2010 aus dem Echternach fast immer am Aktanfang stehen - was auf eine vertretbare Entscheidung des Dirigenten zurckgeht.

Liebe zum Detail

Nicolas Achten offenbart Liebe zum Detail: Egal, ob es den Sngern um das "recitar cantando" geht, wie es fr die Monodie und die spezielle Art der musikalischen Textdeklamation dieser Zeit typisch ist; egal, ob die Instrumentalisten satztechnische, vor allem harmonische Khnheiten des Komponisten prsentieren: Immer sind die jungen Leute aus Brssel mit Gespr fr die Besonderheiten ihres Gegenstands dabei. Auch die Formenvielfalt Mazzocchis wird deutlich, denn zwischen Rezitativen und Arien stehen hier sogenannte "Rezitativarien" oder "Halbarien", mit kleingliedriger Melodik. Nirgends kommt Langeweile auf, auch dynamische Einzelheiten werden sehr bewusst umgesetzt von den Interpreten, sechzehn an der Zahl. Und die Pointe ist die, dass Nicolas Achten nicht nur dirigiert und zugleich den Basso Continuo bernimmt: Sogar seinen kultivierten Bariton lsst er erschallen, in nicht weniger als drei Gesangsrollen. Der Mann aus Brssel scheint absolut der Richtige fr die Frhphase der Oper: So jung, wie die Gattung dereinst war, ist Nicolas Achten selbst - noch nicht einmal dreiig Jahre

Volkmar Fischer
BR Klassik 28.02.2012
Outstanding
Petits Motets de Joseph-Hector Fiocco

Baroque music from the Catholic parts of The Netherlands (now mostly comprising Belgium) is still little known today. The small but high-quality label Musique en Wallonie is helping to redress this situation. Having already released two discs of music by Pietro Antonio Fiocco, it now issues a volume of sacred works by his slightly better-known son Joseph-Hector Fiocco (1703-41). Fiocco senior was a Venetian composer who ultimately made his career in Brussels, where Joseph-Hector was born : one of 14 children by two wives, Fiocco junior was a professor of Greek and Latin, as well as a harpsichordist and organist of some note, and his most Pices de clavecin, published in 1724, are his most famous works. Ewald Demeyere has made an excellent complete recording on Accent.

However, the bulk of Fiocco's compositions consisted of sacred music composed for cathedrals and churches in Antwerp and Brussels. His works in this field were also well known and admired in Paris. Fiocco's excellent Lamentations for Holy Week are also moderately well known today. Ann Merten's selection on Eufoda is slightly to be preferred to Greta de Reyghere's and Jan Van der Crabben's on Et'Cetera. The Naxos recording of his Missa solmenis features some excellent singers but regrettably, uses a modern- instrument orchestra.

Into this not very crowded field now comes a recording of such outstanding quality that is should win Fiocco many new admirers. The driving force behind the project is the young Belgian musician Nicolas Achten. He is what is sometimes called a Renaissance Man, but perhaps should be called a Baroque Man. Director of the ensemble Scherzi Musicali, achten is baritone possessed of an extremely lovely voice, an expert researcher into old music and a harpsichordist who also plays the lute, harp and theorbo. He is also one of few moedern (non-pop or folk) performers who practises the old art of self-accompanied singing. Scherzi Musicali has mostly specialized in seventeenth-century music, notably its wonderful recordings of Caccini's L'Euridice and Sance's motets on Ricercar. A forthcoming release on Alpha is of Mazzochi's La Catena d'Adone.

With Fiocco's Petits Motets, Scherzi Musicali moves firmly into late-Baroque territory and to music which, as Achten point out in his notes, is stylistically hard to pin down. The term 'petits motets' implies music in the French manner, but the voice types are given Italian descriptions. Then again, their tessiutra corresponds more to French patterns, for example, the alto part's range is more suited to an haute-contre tahtn a contralto or countertenor. The volca tessitura plus the diapason and tuning of Southern Netherlandsorghans have led Achten to adopt a low pitch (A=388) and a mean-tone tuning with pure thirds. The motets are scored for small forces: between one to four voices plus a tiny string ensemble and continuo.

Event Fiocco's continuo directions reflect the mixed French and Italian influences: in some motets the Italian cello is preferred, in others the French basse de violon. These are supplemented with organ, harpsichord and triple harp. On the whole, the works sound more Italian than anything else the opening of Libera me Domine, for example, is very Vivaldian but there are, as Achten points out, also occasional reminiscences of Couperin, Charpentier and Lully. The vocal writing is elegant, melodically strong and, in the solo sections, often very florid. The young fresh-voiced singers of Scherzi Musicali are more than equal to these challenges. With historically informed singing in so parlous a state these days, it is refreshing and reassuring to hear such expert and stylistically aware sopranos as Cline Vieslet and Marie de Roy, who each has a solo motet, as well as the baritone Olivier Berten and, of course, Achten himself. Perhaps the stand-out singer, not only in his solo motet Jubilate Deo but also throughout the programme, is the haute-contre (or high tenor) Reinoud Van Mechelen, whose timbre and agility resemble those of the young Guy de Mey. He is a major talent of whom I am sure we will be hearing much more in the future. The ensemble's instrumentalists are also marvelously alert and skilful in Fiocco's quite intricate but always buoyant writing.

Musique en Wallonie has fiven the project an amply documented and illustrated hardback CD book as well as a crisp and airy recording in the Eglise de Sart-lez-Spa (a village in Wallonia). This is an enterprising and outstanding release.

Andrew O'Connor
International Record Review 23.02.2012
Domenico Mazzocchi: "La Catena d'Adone"
Domenico Mazzocchi (1592-1665) zhlt zu den vielen fast vollstndig unbekannten Musikern, welche die Stadt Rom zu Beginn des 17. Jahrhunderts zu einem unvergleichbaren Musikzentrum machten. Aufgewachsen in Civita Castellana (nrdlich von Rom) schlug er zunchst eine geistliche Laufbahn ein und lie sich 1619 in Rom zum Priester weihen; gleichzeitig erwarb er den Doktorgrad beider Rechte.

Offenbar hatte Domenico parallel zu seiner Theologie- und Juraausbildung aber auch intensiven Musikunterricht genossen, denn 1621 trat er als Musiker in den Dienst der wohlhabenden Adelsfamilie Aldobrandini ein. Mazzocchi erwarb sich sehr schnell das Vertrauen des Kardinals Hippolito sowie der Prinzessin Olimpia Aldobrandini und blieb der Familie mehr als 40 Jahre lang treu. Im Gegenzug genoss er eine grozgige Entlohnung und ein Appartement im Familienpalast. Auch zum amtierenden Papst Urban VIII. aus dem Geschlecht der Barberini besa Mazzocchi hervorragende Kontakte.

Mit La Catena d'Adone wandte sich Mazzocchi 1626 als einer der ersten rmischen Komponisten der noch jungen Gattung Oper zu. Er vertonte eine Dichtung nach dem 12. und 13. Gesang des populren Versepos L'Adone von Giovanni Battista Marino. Die umfangreichen Rezitative der Partitur gestaltet Mazzocchi mit Sinn fr musikalische Rhetorik und lockert sie durch viele ariose Passagen, instrumentale Ritornelli sowie bis zu achtstimmige Chre auf.

Eine beeindruckende Leistung
Nicolas Achten und sein Ensemble Scherzi musicali legen eine rundum berzeugende und klangschne Neuaufnahme dieser frhen rmischen Oper vor. Das grundstzliche Problem der langen Rezitative bewltigen sie durch hervorragende Gesangsdeklamation und einen enorm abwechslungsreichen Basso continuo: Dazu zhlen Theorbe, Gambe, Lirone, Gitarre, Harfe, Cembali und Orgel. Etliche dieser Instrumente spielt Nicolas Achten selbst, auerdem singt er noch drei kleinere Partien eine beeindruckende Leistung, die nicht nur im Bereich der Alten Musik ihresgleichen sucht. Unter den weiteren Gesangssolisten ragen die Protagonisten Luciana Mancini und Reinoud van Mechelen hervor, die mit ihren unaufdringlichen, an der Barockmusik geschulten Stimmen beeindrucken.

In dieser Darbietungsqualitt und in der extrem genau durchgearbeiteten Fassung von Nicolas Achten kann sich Mazzocchis Oper durchaus mit den wesentlich berhmteren Bhnenwerken der Zeit, etwa von Claudio Monteverdi, messen.

Bernhard Schrammek
Kulturradio 14.02.2012
Petits Motets, Fiocco
Joseph-Hector Fiocco n'exera que 4 ans sa charge de matre de chant la collgiale saints Michel-et-Gudule (il mourut en 1741), le temps d'tre jou aux Concerts Spirituels Paris. Ecrits pour une, deux ou quatre voix, ses Petits Motets taient destins au culte. Nicholas Achten et ses Scherzi Musicali, en formation varie jouent fond la carte de la varit des genres et des styles d'un compositeur imaginatif, ancr dans les mondes franais et italien.

S. M.
maD - Le Soir 14.02.2012
La catena d'Adone : l'enthousiasme des commencements
Il est rare aujourd'hui, que l'on ose encore faire preuve d'enthousiasme et prendre des risques. Mme les jeunes gnrations semblent attendre frileusement des temps meilleurs. Ce n'est absolument pas le cas de Nicolas Achten, aux multiples talents : baryton, luthiste, harpiste, claveciniste... qui avec son ensemble Scherzi Musicali, ose aller dfricher des univers aujourd'hui ensevelis sous la poussire des bibliothques et proposer ainsi des enregistrements d'oeuvres disparues du rpertoire depuis le XVIIe sicle.

Il nous revient donc avec un opra romain, datant de 1626, la Catena d'Adone.

Prs de 20 ans aprs l'Orfeo de Monteverdi, dans la ville papale plus que rtive toute forme thtrale, Domenico Mazzocchi, un prtre au service du Cardinal Ippolito Aldobrandini, s'associe pour le livret Ottavio Tronsarelli pour rpondre une commande du frre de son mcne : Giovanni Giorgio Aldobrandini.

Du compositeur on sait, tout comme pour son frre Virgilio, qu'il vcut une vie confortable travaillant pour les plus grandes familles romaines. Ordonn prtre 27 ans, il compose pour de nombreuses occasions lies des festivits organises par la famille Aldobrandini, mais galement pour d'autres personnalits, des oeuvres tant profanes que sacres. La Catena d'Adone est certainement son chef d'oeuvre.

Donne pour la premire fois Rome le 12 fvrier 1626, elle connut un trs grand succs, tout comme le pome du Cavalier Marin dont s'est inspir le librettiste. Lorsqu'on sait que ce dernier vit son oeuvre mise l'index par l'glise, on ne peut que s'tonner, aujourd'hui du moins, de ce choix. Mais le pote fut un protg du Cardinal, fin homme de lettres comme la plupart des personnages de haut rang de cette poque. Et si la Catena d'Adone dlivre une morale, cette fable pastorale n'en conte pas moins les amours tumultueuses d'Adonis, Apollon, Vnus et Falsirena (une magicienne amoureuse d'Adonis) avec une libert de ton et une sensualit enivrante de la musique qui en fait tout l'intrt. A la fois frivole et rotique l'histoire s'appuie sur une partition de toute beaut. Le recitar cantando y permet une expressivit audacieuse des affeti. La musique vient appuyer les tensions dramatiques du texte, donnant vie et caractre aux personnages. Nicolas Achten dans le magnifique livret qui accompagne cet enregistrement analyse avec beaucoup de finesse la partition, comme d'ailleurs, le contexte de la cration de l'oeuvre et l'on ne peut que vous en recommander la lecture. Il a complt la partition pour laquelle manquent les parties instrumentales qui ouvrent les diffrents actes par des sinfonie de Kasperger.

Cette fable, en un prologue et cinq actes nous raconte les amours d'Adonis et Vnus, contrecarres par l'poux de cette dernire Mars ; ainsi que par la jalousie d'Apollon lui-mme amoureux de la desse de l'Amour et surtout Falsirenna la magicienne qui s'prend d'Adonis. Elle le fait prisonnier et tente de se faire passer pour Vnus. Mais Adonis n'est pas longtemps dupe et Vnus vient le librer, enchanant la magicienne un rocher.

Si la Catena d'Adone avait fait l'objet d'une premire rsurrection la scne par Ren Jacobs au Festival d'Innsbrck en 1999, elle n'avait encore jamais connu d'enregistrement intgral. C'est donc dsormais chose faite grce l'audace de jeunes musiciens certes parfois montrant quelques failles mais qui pour l'essentiel nous en offrent une trs belle version.

Pour leur quatrime enregistrement, - dont des pices sacres de Giovani Felice Sances se damner et une Euridice de Caccini marquer d'une pierre blanche, tous deux chez Ricercar,- les Scherzi Musicali nous reviennent avec la mme fraicheur et le mme bonheur de la redcouverte dans leur interprtation. Fidle l'esprit de troupe, qui au XVIIe sicle dj prsidait aux reprsentations d'opra, Nicolas Achten qui nous avait offert en concert cette Catena d'Adone dans le cadre du Festival de Pontoise en octobre 2010 (voir ma chronique de ce concert sur Anaclase), nous revient avec la mme distribution au disque.

De cette distribution trs homogne, aux voix certes encore un peu vertes mais avec de belles personnalits, ressort tout particulirement l'Adonis de Reinoud Van Mechelen. Son timbre solaire irradie et sa dclamation sensible souligne la posie du texte, exprimant avec beaucoup de subtilit, tous les tourments que connait son personnage. Le timbre cuivr de Luciana Mancini convient bien Falsirena. Elle est toutefois plus l'aise dans la plainte que dans les passages dramatiques.

Le somptueux continuo vient enrichir le caractre de chaque personnage et rvle des ors et des pourpres, plus que des clairs obcurs, digne de cette Rome qui aimait l'apparat et le luxe. La direction de Nicolas Achten respire la joie de vivre et de partager, de dcouvrir et d'exprimenter.

Je ne peux que vous recommander ce trs beau Cd, car si les voix sont encore un peu jeunes, un peu trop pour en exprimer le dolorisme, ils nous permettent de vivre cette recration de la Catena d'Adone, avec l'tat d'esprit qui d rgner sur sa cration. Emotion, sensibilit et enthousiasme sont les matres mots qui prsident ici.

Monique Parmentier
Les enchantements baroques 11.02.2012
Domenico Mazzocchi, La Catena dAdone Nicholas Achten

Ren Jacobs avait eu le nez fin qui, voici plus de dix ans, avait programm en son festival dInnsbruck (mais sans le diriger lui-mme) ce magnifique opra cr Rome en 1626 : inspir dun pome de Marini, contemporain du Tasse, cette "Chane dAdonis" conte lamour passionn dAdonis pour Venus, contrari par la magicienne Falsirena. Dans le prolongement de quelques reprsentations donnes lautomne 2010, voici une trs belle premire discographique signe du jeune chef, luthiste (et chanteur ici) Nicholas Achten. Tous ceux qui aiment Monteverdi ou Cavalli adoreront luvre, et cet enregistrement color, servi notamment par la trs belle voix de Reinoud Van Mechelen dans le rle titre.

Nicolas Blanmont
www.lalibre.be 25.01.2012
Scherzi Musicali, le got indit
Dirig avec passion par Nicolas Achten, Scherzi Musicali s'attle repenser l'approche de la musique ancienne avec un rel souci de pertinence musicologique. Avec la sortie des Petits Motets de Joseph-Hector Fiocco et de La Catena d'Adone de Domenico Mazzocchi, l'ensemble poursuit son exploration d'oeuvre intdites et confirme sa place parmi les jeunes ensembles de musique ancienne les plus intressants du moment.

Aprs deux premiers disques consacrs Caccini et Sances, Scherzi Musicali poursuit son travail de redcouverte avec la sortie d'un disque de Motets de Fiocco. Comment est ne cette ide ?
Avec Scherzi Musicali, je ralise mes rves de gosse les uns aprs les autres ! C'est mon premier professeur de chant qui m'avait demand de travailler une des lamentations de Fiocco. En faisant des recherches la bibliothque de Conservatoire, je suis tomb sur cette collection de motets et je me suis tout de suite rendu compte qu'il s'agissait de trs belle uvre. Mais qu'est-ce qu'on fait de tout cela 11 ans ? On les met dans un coin de sa tte et on attend le bon moment pour les ressortir...

Qui tait Joseph-Hector Fiocco ?
C'est un compositeur bruxellois issu d'une grande famille de musiciens d'origine vnitienne. Son pre, Pietro Antonio Fiocco fut le premier directeur du Thtre de la Monnaie lors de son ouverture en 1700, d'o la salle qui porte son nom. Joseph-Hector tait quant lui matre de chapelle la collgiale de Saints-Michel-et-Gudule. C'est l qu'on a retrouv toutes ses partitions en assez bon tat. Il s'agit de motets une, deux et quatre voix. L'instrumentation y est trs claire. J'ai pris ici la libert d'y ajouter une harpe. Mme si on n'est pas certain qu'elle tait utilise l'poque, historiquement et esthtiquement, c'est trs plausible !

Sa musique surprend tant elle conjugue les styles franais et italien...
On y retrouve l'esthtique franaise de sa formation mle une certaine italianit hrite du pass vnitien de sa famille. Au final, ce n'est ni de la musique franaise, ni de la musique italienne. Ce n'est pas non plus un mlange hybride des deux. C'est du Fiocco tout simplement ! Et a sonne comme quelque chose de familier alors que ces motets n'ont ma connaissance jamais t jous ! Sa seule pice vritablement connue, particulirement des violonistes, est l'Allegro car elle est reprise dans la mthode Suzuki !

Mis part son rpertoire religieux, Fiocco est aussi connu pour ses pices de clavecin...
Oui, il a publi un livre de pices de clavecin en 1707 dans lequel on ressent l'influence franaise, notamment celle de Couperin qui l'poque venait de publier son premier livre. L aussi, on retrouve la fin de la premire suite une sorte de sonate en quatre mouvements dans la plus pure tradition italienne.

Fin janvier, sortira La Catena d'Adone de Domenico Mazzocchi, premire collaboration avec le label Alpha...
Oui, c'est en faisant des recherches sur l'Eurydice de Caccini, que j'ai dcouvert que Mazzocchi avait crit ce que l'on considre comme le premier opra romain. Il y a tout dans cet opra : l'anxit d'Adonis, la souffrance de la magicienne qui tente de le charmer par tous les moyens et de trs belles scnes avec des bergers et des nymphes qui apportent une fracheur l'ensemble. L'uvre aurait t compose entre 1623 et 1626. La lgende raconte qu'elle aurait t crite pour deux sopranos aux murs lgres. Et c'est cause de la femme du librettiste qui ne voulait par les voir rpter chez elle que les deux rles auraient finalement t confis des castrats !

Aprs quatre premires mondiales, Scherzi Musicali pourrait aussi s'attaquer au grand rpertoire ?
Nous travaillons actuellement sur des songs de Purcell. Mais toujours en gardant la mme dmarche d'objectivit et de distanciation par rapport toutes les interprtations existantes. Comme tout le monde, nous pourrions faire du Purcell avec un clavecin franais du 18 et un thorbe italien du 17 sicle. Mais ce n'est pas ce que nous avons envie de faire. C'est ainsi que Simon Linn, notre luthiste, s'est fait construire un thorbe anglais que seulement quelques personnes possdent sur la plante. Une nouvelle fois, quand on a les instruments adapts, automatiquement cela donne du sens, l'uvre et l'esprit du compositeur. Et c'est ce qui fait qu'une dmarche de musique ancienne a encore un sens aujourd'hui !

Benjamin Brooke
Accroches (Image, jpg) 20.12.2011
Les petits motets de Joseph-Hector Fiocco

"Jtois lautre soir au Concert Spirituel o le sieur Akten (sic) fit jouer plusieurs motets de Monsieur Fiocco, Matre de chapelle en la Cathdrale de Bruxelles. La musique en toit fort belle, et joliment joue, avec grce et noblesse, comme il sied." (Le Mercure Franois, apocryphe)

En dpit de ses ascendances vnitiennes, Fiocco naquit Bruxelles en 1703 et connut une carrire fructueuse. Membre de la chapelle ducale de Bruxelles (dirige par son demi-frre) ds 1726, vite promu sous-matre de cette institution en 1729 ou 30, nomm matre de chapelle de la cathdrale d'Anvers en 1731 puis matre de chapelle de la cathdrale Saints-Michel-et-Gudule de 1737 sa mort. Malheureusement, except ses uvres de clavecin, lon ne connat du compositeur quun corpus religieux, dont la renomme dpassait le plat pays jusquau Concert Spirituel.

On retrouve sous la plume fconde Fiocco lunion heureuse des styles franais et italiens, la fusion entre l'lgance mlodique un peu prcieuse et les traits violonistiques florissants la manire dun Couperin, en plus moderne et galant (dailleurs linfluence de ce dernier est manifeste dans ses uvres pour clavecin). Beaucoup de nos lecteurs ne connaissent le bruxellois que pour ses trois messes concertantes (dont la belle Missa Solemnis enregistre autrefois par Louis Devos chez Erato), ou ses Leons de tnbres pour soprano, il tait donc temps que Nicolas Achten exhume un pan tout fait admirable de sa production, savoir celui des petits motets.

Le jeune chef a fait le choix judicieux de slectionner des uvres deffectifs varis, avec "lun des nombreux motets pour soprano [Beatus Vir], lunique pour alto [Jubilate Deo], le seul pour soprano et basse [Benedictam Dominum], ainsi que deux motets quatre voix [Salve Regina & Libera me Domine]". La lecture se rvle naturelle, dune richesse et dune fluidit confondantes, faisant honneur une criture volubile et changeante, dun style que nous qualifierions de "franais italianisant", ce quaccentue encore linterprtation quilibre et lumineuse de Scherzi Musicali et les timbres employs.

Cline Vieslet fait montre d'un soprano clair et innocent, trs l'aise dans les mlismes trs orns du premier mouvement du Beatus Vir, en dpit d'aigus troits. Le "Gloria et divitiae in domo jus" aurait pu tre plus thtral et jubilatoire, mais cette effusion tendre et sensible, dlicate et cisele n'est pas ddaigner. On regrette que sa consoeur Marie de Roy n'apparaisse brivement que dans le "Libera me Domine", qui reprsente l'une des pices culminantes du programme. Le timbre profond et riche, le phras tout en nuance, le soin apport la dclamation font de cette prire intense un moment dramatique et poignant. S'il fallait se convaincre que ces petits motets penchent plus vers la France que vers la pninsule, le choix de Reinoud van Mechelen se rvle rvlateur, puisque le tnor aigu possde une parfaite tessiture de haute-contre la franaise, une mission noble et trs gale entre les registres, un sens du mot particulirement perceptible dans le "Populus ejus et oves pascie ejus" ample, d'une amertume sereine et rsigne, que le "Laudate nomen ejus" victorieux suivant ne parvient pas effacer en dpit de sa dmonstrativit brillante. Nicholas Achten, non content de diriger et de pincer du thorbe ou de l'archiluth, laisse libre court son timbre grain, profond et chaleureux, vibrant d'humaine fragilit, comme dans le rcitatif accompagn "Venite filii audite me". Enfin, on passera brivement sur Olivier Berten, qui hlas ne disposait gure de passages solistes propre exposer ses atouts mais dont l'mission ferme et stable est louer ("Dies illa"). Il faut ajouter ce tableau une trs belle cohsion des timbres, et un contrepoint d'une exemplaire clart dans les passages choraux, tels le "Requiem aeternam" ou le "Kyrie Eleison" du Libera me Domine, d'o se dtache le dessus de Cline Vieslet.

Nicholas Achten a profit du mystre entourant la pratique musicale du plat pays au dbut du XVIIIe sicle afin de jouer sur les combinaisons de timbres instrumentaux, composant et recomposant les textures et les couleurs. On louera les deux violons entrelacs de Justin Glorieux et Caroline Menuges, ductiles et lyriques, au ornements impeccables, de mme que la posie rveuse insuffle par les nombreuses cordes pinces (clavecin, thorbe, archiluth, harpe), et le liant de l'ensemble qui fait rapidement oublier la modestie des effectifs employs. Les nombreux changements d'atmosphres et de tempi, le miroitement des instruments, la fervente intimit de la lecture et l'inventivit de Fiocco font de ce nouvel opus de Musique en Wallonie, aprs un Torri tout aussi russi, une nouvelle et remarquable addition une collection dont on a hte de dcouvrir le prochain sentier.

Sbastien Holzbauer
www.musebaroque.fr 13.12.2011
Les petits motets de Joseph-Hector Fiocco

Cela ne fait pas trs longtemps que lon sintresse la musique du Bruxellois Joseph-Hector Fiocco, qui ntait encore connu il y a une dizaine dannes que pour ses pices pour clavecin excellente intgrale ralise par Ton Koopman la fin des annes 1970 ainsi que pour sa Missa Solemnis, dj enregistre plusieurs reprises. Depuis, lindustrie discographique sest penche sur la musique du pre, Pietro Antonio Fiocco (1654-1714), sur celle du demi-frre Jean-Joseph (1686-1746) ainsi que sur les autres compositions sacres de Joseph-Hector, dont linspiration religieuse est peut-tre plus personnelle que son uvre profane pour clavecin, manifestement trs fortement influence par lcriture du grand Couperin.

De faon quelque peu paradoxale, ces petits motets la franaise, composs pour la cathdrale Saints-Michel-et-Gudule de Bruxelles, sont en effet fortement marqus par le style italien, sans doute communiqu par le pre Marco Antonio, Vnitien dorigine. On en apprciera dautant plus leur ravissante vitalit, loppos des pices plus austres que lon associe parfois aux contres protestantes du nord de lEurope. crits pour une, deux ou quatre voix, ces petits motets enchantent lme et sduisent lesprit, enlevs comme ils sont par une quipe de musiciens lenthousiasme presque juvnile. Parmi les chanteurs, on retiendra tout particulirement la soprano Marie de Roy et surtout le baryton Nicolas Achten, grand matre duvre de cette jolie russite artistique. Jouant tour tour du clavecin, du thorbe et de larchiluth, sachant utiliser sa voix tout comme il sait manier la baguette, cet homme-orchestre insuffle son ensemble sa passion pour une musique en laquelle de toute vidence il croit, et dont il sait souligner sinon le gnie ou loriginalit, du moins lexcellente facture et la savante architecture. La trs jolie pochette, ainsi que la qualit du texte de prsentation, donnent dcidment envie den connatre davantage sur la pratique musicale en Wallonie au cours de la premire moiti du dix-huitime sicle.

Pierre Degott
www.resmusica.com 07.11.2011
La Wallonie baroque

Cest avec un label peu connu en France et qui pourtant le mriterait que le jeune et talentueux Nicolas Achten nous revient en cette rentre avec un disque enregistr en 2009 ! Dont il serait vraiment dommage de nous priver.

Lobjectif de Musique en Wallonie est de faire redcouvrir lensemble du patrimoine musical francophone belge. Pour cela un vritable effort est fait tant au niveau de la recherche sur le rpertoire propos que de la prsentation et de la prise de son si lon se fie celles dont a bnfici ce CD.
Musique en Wallonie avait lpoque confi cet enregistrement des Petits Motets de Joseph-Hector Fiocco, un tout jeune ensemble, Scherzi Musicali, qui na cess depuis de nous surprendre et de nous blouir.
De son vivant, la notorit de Joseph-Hector Fiocco (1703-1741) dpassa Anvers et Bruxelles o il occupa des postes de matre de chapelle, de compositeur et organiste, puisque certains motets furent programms au Concert Spirituel Paris. Son corpus de musique sacre nous est parvenu sous forme manuscrite. Face la raret dinformation sur linterprtation de ses uvres, Nicolas Achten nous en livre une vision sublime, saisissante et blouissante Au confluent des influences franaises et italiennes dont tait originaire par son pre Joseph- Hector Fiocco la musique de ce compositeur nous apparat ici dans toute sa sensuelle magnificence. Son discours nous sduit par les nuances et les couleurs que nous en propose Scherzi Musicali. Les cinq motets retenus nous offre une palette aux tons pastels, mais do parfois encore semble surgir des clairs-obscurs.Mais ce sont particulirement leurs traits vivaldiens qui nous bouleversent le plus comme dans le Beatus Vir o la soprano Cline Vieslet et les musiciens nous livrent une interprtation incandescente, au feu doloriste et passionnel, tout comme le Libera me Domino o la soprano Marie de Roy vient enrichir de son timbre lumineux cette pice la volupt frmissante et dramatique. Il faut galement relever la splendeur et la souplesse vocale de Nicolas Achten. Le talent de ce jeune musicien/chanteur tait dj en 2009 bien vivant et vibrant. Enfin le timbre solaire dans le Jubilate Deo du tnor Reinoud van Mechelen est un enchantement qui vient harmonieusement complter cette distribution.
A quatre, deux ou une voix avec un instrumentarium particulirement soign, la luxuriante profusion, les interprtes nous restituent les climats et les affects de ces uvres avec une attention toute particulire la fragile sensibilit de ce compositeur mconnu.
Une fois de plus Nicolas Achten et les Scherzi Musicali font preuve dune talentueuse virtuosit. Leur jeunesse et leur enthousiasme sont des atouts prcieux. Vous serez sans aucun doute bloui par ce soin apport au dialogue entre voix et instruments, la souplesse et le raffinement vocal de lensemble des chanteurs et la beaut des timbres et des phrass, ainsi que de volupt fastueuse de lensemble instrumental. Il nest jamais trop tard pour diter et donc pour soffrir une telle merveille.

Monique Parmentier
utmisol.fr 27.10.2011
Musiques en Wallonie met le turbo

Quarante ans, 151 productions et un rayonnement international :le label est prospre. Six nouveaux albums pour fter son anniversaire.

(...) Le "neuf" tout dabord. On notera un album consacr aux motets une, deux et quatre voix de Joseph-Hector Fiocco (1703-1741, fils de Pietro Antonio), matre de chant la cathdrale des Saints Michel et Gudule de Bruxelles, dont la musique - indite ! - est ici confie aux Scherzi Musicali et son fondateur Nicolas Achten, cumulant la direction, le chant et quelques instruments.

(...) Tous ces albums bnficient de la trs belle prsentation adopte par le label depuis trois ans, contenant dintressantes notices musicologiques, des illustrations significatives et les textes des uvres chantes, traduites en trois langues. Une lacune : labsence des biographies des interprtes, dont seuls les noms sont mentionns.


Martine D. Mergeay
lalibre.be 17.10.2011
Motets de JH Fiocco

Chez les Fiocco, la musique est une affaire familiale. Joseph-Hector Fiocco, bruxellois n en 1703, et trop tt fauch en 1741, illustre le sommet artistique d'une gnalogie de compositeurs mrite : le pre Pietro Antonio, mort en 1714, est une figure majeure de la musique baroque bruxelloise, actif La Monnaie, la Chapelle Royale; son fils an (Jean-Joseph), demi-frre de notre Fiocco, assure la mort du pre, la suite de l'apprentissage de Joseph-Hector. Celui-ci ne tarde pas rvler un talent exceptionnel: marqu par l'ascendance italienne (le pre est vnitien), mais aussi assimilateur trs original du flamboyant quilibre franais.

Compositeur Anvers (matre de chapelle de la Cathdrale ds 1731), puis Bruxelles (matre de chant la Collegiale Saints-Michel et Gudule partir de 1737), Joseph-Hector laisse aux cts de ses oeuvres thtrales ou chambristes, nombre de pices sacres. Nicolas Achten en dvoile un choix remarquablement cohrent, diversifi quand la forme: quatre ou deux voix, mais aussi voix seule. Si l'instrumentarium regroupe uniquement les cordes, Scherzi Musicali sait caractriser chaque motet en variant les climats, s'appuyant particulirement sur la grande richesse formelle d'un Fiocco d'une rare loquence mtisse, entre l'Italie et la France. Basse de violon ou violoncelle, orgue oblig et deux violons composent le continuo auquel Scherzi Musicali, en ensemble soucieux des couleurs et de la varit potique, ajoute les cordes pinces (thorbe, archiluth, harpe, clavecin): le jeune directeur musical chante tout en jouant les instruments car il faut le voir sur scne, vivre la musique, en partager la passion avec ses partenaires, vers le public. Au final, c'est une peinture palpitante du mot et des accents fervents qui ne manquent pas de subjuguer.

L'engagement des jeunes interprtes, pour trouver les justes accents, sduit immdiatement: la cohsion d'ensemble rpond les voix types, plus individuelles des solistes trs sduisants. La voix mle et rayonnante, si justement timbre, idalement projete du directeur artistique de Scherzi Musicali, Nicolas Achten (Et Jesum Benedictum du Salve Regina) se distingue : quel superbe Orfeo montverdien il ferait (en projet?); elle est mme d'une fragilit troublante propre exprimer au plus juste la prcarit du genre humain: c'est l'apport spcifique de son chant intrieur dans l'admirable In Domino laudabitur du Benedicam Dominum ( la fois serein et tendre). Louons aussi l'impeccable locution de la soprano Marie de Roy, autre interprte bouleversante en particulier du Libera me Domine, vritable motet italien vivaldien d'esprit, d'un dramatisme intense et lumineux. Enregistr en octobre 2009, le programme dvoilait alors une formation rcente pleine de promesses, irrsistible par sa jeunesse franche, son dsir de libert et d'inventivit, qui plus est, au service d'un musicien des Pays Bas mridionaux, absolument attachant: ses motets ont t jous jusqu' Paris, suscitant un immense succs au Concert Spirituel au tournant des annes 1750 (quand l'engouement pour les Italiens tait alors son comble). Superbe rvlation.

Le prochain cd de Scherzi Musicali est annonc dbut 2012: La Catena d'Adone de Domenico Mazzochi.

Benjamin Ballifh
classiquenews.com 16.10.2011
Nicolas Achten, un talent de troubadour

Nicolas Achten n'est pas un musicien comme les autres. D'emble, il suit un double cursus scolaire : le chant d'une part (il a une voix de baryton), le clavecin, le luth et la harpe ensuite. De l lui vient naturellement l'envie de chanter la musique ancienne en s'accompagnant lui-mme, un peu la manire d'un troubadour ou, plus prs de nous, d'un chanteur de folk song. Passant une vitesse suprieure, il fonde l'ensemble Scherzi Musicali au dpart des instruments de la basse continue.

La part belle l'improvisation

Le chant en musique ancienne fait traditionnellement l'objet d'un accompagnement qui fait la part belle l'improvisation : c'est la basse continue qui produit cet accompagnement, un peu comme le fait la section rythmique d'un orchestre de jazz.

L'ensemble Scherzi Musicali, Nicolas Achten le dirige rgulirement partir d'un de ses instruments, mais il n'hsite pas aussi chanter en dirigeant son ensemble. Je le fais avec des musiciens que je connais bien et qui comprennent que le rapport la basse continue demeure le moteur de la musique que nous faisons. En fait, on fusionne beaucoup nos ides, de sorte que l'on pourrait presque dire que tout le monde dirige un peu , explique-t-il.

Ce talent original se fait vite remarquer : laurat du Concours de chant baroque de Chimay en 2006, artiste classique des Octaves de la Musique 2009, Prix du Jeune Musicien de l'anne 2010 dcern par l'Union de la presse musicale belge.

Cet t, Nicolas ddie un programme Joseph-Hector Fiocco, le fils du premier directeur de la Monnaie, issu d'une famille de musiciens vnitiens installs Bruxelles. Au programme, trois petits motets (Beatus vir, Jubilate Deo et Benedicam Dominum) : des pices religieuses pour voix solistes et petit ensemble instrumental, crites dans le style versaillais. Un autre Belge, Henry Du Mont, en sera un des grands spcialistes sous Louis XIV. Avec Fiocco, nous sommes par contre en plein 18e sicle.

En fait, il combine les deux genres, prcise Nicolas Achten. On retrouve le style franais qui fait partie de sa formation, mais il le pimente avec l'hritage du pass vnitien de sa famille. Du coup, on a l'impression d'entendre la fois du Charpentier et du Vivaldi. Le comble demeure qu'un naturel vident se dgage de ce mlange des genres. Au point que mes musiciens ont parfois cru reconnatre une musique qu'ils connaissaient dj. Or il n'en est rien : ces musiques proviennent du premier fonds de Sainte-Gudule dpos au dbut du XXe sicle la Bibliothque du Conservatoire. Mis part un petit dtour par Anvers, notre Fiocco fut en effet successivement vice-matre et matre de chapelle Sainte-Gudule.

La curiosit d'Achten est toujours en veil. S'il aborde prochainement Tournai le fameux Stabat Mater, de Pergolse, c'est pour le rapprocher du Salve Regina, de Scarlatti, et retrouver les sources musicologiques en fait d'effectif. En fait, je crois que c'est une erreur que d'avoir une partie d'alto dans l'orchestre , dit-il. Achten se produira aussi en solitaire dans des airs de cour franais pour la section gantoise du Festival des Flandres et, la Bibliothque royale dans des cantates deux voix de Steffani, un compositeur italien qui mena l'essentiel de sa carrire en Allemagne.

Le jeune musicien est tout aussi actif au disque. Outre l'enregistrement des petits motets de Fiocco dont la sortie est imminente, les Scherzi Musicali ont aussi grav le premier opra romain, une Catena d'Adone, de Domenico Mazzochi qui a ouvert le thtre des Barberini et qui est annonc en 2012 chez Alpha.

Serge Martin
Le Soir 09.08.2011
Dido & Aeneas, Purcell
Muzikaal leider Nicolas Achten heeft genoeg aan een koortje van vier stemmen

De Operadagen Rotterdam zijn begonnen met een uitzonderlijk geslaagde Dido and Aeneas. Op het Schouwburgplein, verwijst een reusachtige appel naar de verboden vrucht en, met een sprongetje, naar het verloren paradijs, het thema van het zangfestijn. In de beslotenheid van het theater neemt dat motto de gestalte aan van Henry Purcells opera over helden die de wereld veroveren maar uiteindelijk vooral mensen blijken te zijn, in al hun kwetsbaarheid.

In de kamer van de koninklijke weduwe Dido hangt een lamp loos te schijnen. Anonieme mannen en vrouwen lopen mechanisch heen en weer over het podium, zetten stoelen neer en pakken ze weer op als een oneindige herhaling van een levendigheid die in het licht van Didos verdriet haar betekenis heeft verloren. Een dode boomstronk is de enige verfraaiing in het sobere toneelbeeld. Subtiel uitgelicht staat hij naast Dido, als een uitgespeelde levensgezel. De koningin heeft haar mantel verruild voor een kamerjas. Aan een keukentafel zit ze stil te lijden.

De Amerikaanse regisseur en vormgever Timothy Nelson brengt de voorstelling dicht naar het publiek. Je kunt vanuit de zaal de musici van het Vlaamse ensemble Scherzi Musicali de gamba, blokfluit en theorbe zien spelen. Je kunt Rosanne van Sandwijk (Dido) en Olivier Berten (Aeneas) bijna aanraken. Nelsons verdienste is dat hij het drama niet laat stikken in eendimensionaal verdriet. Dido anno 2011 hanteert haar buisjes antidepressiva als een Rus zijn wodkaglas. Na gebruik slingert ze de lege hulsjes over haar schouder. Als Aeneas, haar aanbeden held, opkomt in een saai grijs kantoorpak werkt het contrast tussen Didos tekst en zijn verschijning op de lachspieren.

De 17de-eeuwse Purcell heeft als een psycholoog avant la lettre minutieus de verschillende stemmetjes vastgelegd in het hoofd van een vrouw die na het verlies van haar geliefde wegzinkt in haar verdriet, maar die daarnaast ook een duistere kant heeft. Muzikaal leider Nicolas Achten heeft genoeg aan een koortje van vier stemmen en het kleine ensemble Scherzi Musicali om de vele chakeringen te voorzien van warm doorleefde kleuren.

Rosanne van Sandwijk zet Didos leed subtiel aan, met kleine gebaren en een stem die de nuances in haar rol mooi opzoekt. Haar donkere kant wordt iets te weinig benadrukt, maar het slot is verpletterend mooi. Dido laat haar kamerjas van haar schouders glijden en zingt kwetsbaar en blootsvoets in een wit hemd haar rouwklacht. Langzaam stapt ze het podium af en loopt ze de zaal in. Door het middenpad verdwijnt ze en lost op in het niets.

Beta Luttmer
Volkskrant 21.05.2011
Dido & Aeneas, Purcell
Kwestbare Dido opent Operadagen Rdam

Met een fraaie Dido and Aeneas heeft Operadagen Rotterdam vrijdagavond zijn zesde editie geopend. Klein en authentiek bezet, verrassend geregisseerd en vooral ontroerend kwetsbaar vertolkt De voorstelling van regisseur Timothy Nelson en dirigent Nicolas Achten staat meteen. Je voelt dat er, ondanks de complexe themas die in en onder het verhaal en de muziek zitten, bij de makers een grote gedecideerdheid is over hoe ze hun versie willen vormgeven. Muzikaal leider Achten heeft jarenlang zorgvuldig de partituur en de bezetting bestudeerd. Hij heeft hele uitgesproken keuzes gemaakt voor verklanking en bezetting van het werk. Het jonge orkest, Scherzi Musicali, is met acht musici heel klein bezet. Het koor heeft één zanger voor elke stem. Met die kleine, authentieke invulling van het muzikale deel gebeurt er in de orkestbak al het nodige transparant en authentiek. Je hoort alles. Zo kiest het orkest in de ouverture voor een zeer snel tempo, terwijl de meeste arias gedragen worden gebracht, geïnstrumenteerd met barokgitaar en slechts twee violen.

Francois van den Anker
Operamagazine.nl 21.05.2011
Dido & Aeneas, Purcell

Eigenlijk is de rol van Aeneas in deze opera heel ondankbaar, zei de oudere dame naast ons.
Blijkbaar had ze het gesprek tussen mijn beste vriend en mij gehoord.
Hoezo dat, vroeg hij daarop.
Ik heb de opera vroeger ook wel eens gezongen, lachte ze, de acteur die Aeneas speelt komt maar een paar keer op. Uiteindelijk draait het om Dido.

Dat was te zien. Het leek mij wel van belang, want hij is tenslotte de man door wie de koningin van Carthago in verwarring raakt. Door wie de stad ten onder gaat, want Carthago werd geen nieuw Troje.

Ach, begon ik, als je dan per se meer spannende avonturen van Aeneas wilt, lees je gewoon boek V tot en met XII van de Aenes.

Grappend en grollend lopen we de trap af, richting de Hal van de Rotterdamse Schouwburg. Het is er druk, maar vooral bij de tafel met drankjes ter ere van de openingsvoorstelling. Met een appel op een stokje sluiten we aan voor een rode wijn en een biertje. Vervolgens schuifelen we de volle Hal in, zoekend naar een plek om ons drankje te nuttigen.

De volgende ochtend analyseer ik de kameropera met koffie. Een kort drama over de toevallige liefde tussen twee vreemdelingen die gedoemd is te mislukken. Geheel volgens de voorspelling van de tovenares. Het was een mooie voorstelling, met een dubbelrol van Dido en de tovenares voor hoofdrolspeelster Rosanne van Sandwijk. Toch was zij niet de echte ster van het stuk. Zelfs tijdens het nagesprek had iedereen het eigenlijk over iemand anders.

Ik haal de synopsis uit mijn tas en lees dat de muzikale leider Nicolas Achten maar liefst drie instrumenten voor zijn rekening nam. Hij kende als enige van het orkest de zeventiende-eeuwse muziek uit zijn hoofd en dirigeerde zonder bladmuziek. Dat was, als ik eerlijk ben, net zo indrukwekkend - zo niet indrukwekkender - dan het stuk dat toewerkt naar de fabelachtige zelfmoord van Dido. Uiteindelijk loopt ze naar het licht toe. Ik open mijn raam en probeer de ochtendzon te zien, maar nu al ben ik verblind.

Renato Proper
Operadagenrotterdam.nl 21.05.2011
Dulcis Amor Iesu - Giovanni Felice Sances

סנצ'ז: "דולצ'יס אמור יזו", מוטטים לקול אחד, לשניים, לשלושה ולארבעה קולות – סקרצי מוזיקלי; ניקולס אכטן (ריצ'רקר RIC 292). לג'ובאני פליצ'ה סנצ'ז היתה קריירה מפוארת כזמר ומלחין. בעשור האחרון של חייו, עד 1679, היה המנהל המוזיקלי בחצר הקיסר האוסטרי. בראשית המאה ה־18 עדיין השמיעו את יצירותיו, אבל בהדרגה הן נזנחו. לא בגלל איכות המוזיקה, אם להעריך על פי הדיסק המצוין הזה. לצד ביצוע של בריטון ל"סטבט מאטר" – היצירה היחידה שכן מושמעת הרבה – יש כאן מקבץ מרשים של מוטטים עם צירופי קולות מרהיבים וליווי כלי צבעוני. הקלטה מצוינת.

Dulcis amor Iesu, motets pour une, deux, trois et quarte voix. Ensemble Scherzi Musicali, direction Nicolas Achten (Ricercar RIC 292) Giovanni Felice Sances eu une magnifique carrire de chanteur et de compositeur. Dans la dernire dcennie de sa vie, jusqu'en 1679, il fut le directeur musical de la cours impriale d'Autriche. Ses uvres ont t joues jusqu'au XVIII sicle puis progressivement abandonnes, mais pas cause de la qualit de sa musique si l'on en juge par cet excellent CD. Pice matresse, le Stabat Mater pour baryton est entour de petits motets o la combinaison des voix et l'accompagnement instrumental sont d'une couleur vibrante.


Amir Mandel
http://www.mouse.co.il 13.01.2011
"La Catena d'Adone", opéra de Domenico Mazzocchi
Festival Baroque de Pontoise
Théâtre Roger Barat, Herblay
16 octobre 2010


Après deux disques qui ont fait sensation, Nicolas Achten et son ensemble Scherzi Musicali étaient invités pour la toute première fois en Île-de-France, à l'occasion de l'avant-dernier week-end du Festival Baroque de Pontoise. Une fois de plus cette invitation montre combien le festival continue, grâce à la personnalité de son directeur Patrick Lhotellier, d'être l'un des plus audacieux, alors qu'il fête ses vingt-cinq ans d'existence. Toujours prêt à se renouveler, il permet de découvrir de jeunes ensembles peu connus du public qui osent défendre des uvres non inscrites au répertoire.
Ainsi Nicolas Achten, qui n'a que vingt-cinq ans : dès la naissance de son ensemble, il fait preuve d'une véritable personnalité artistique. Cet interprète talentueux présente au public français une uvre quasi méconnue de tous.

La Catena d'Adone, premier opéra romain de Domenico Mazzocchi (1592-1665) est une invitation au songe. Avec sensibilité il exprime les troubles, peines et joies des amours partagés ou non. À L'infini désir d'un autre monde, thème du festival, cette uvre répond par sa délicatesse et la sen-sualité de ses mélodies très courtes exprimant les affects en clair/obscur ambrés. Créé en 1626, donc à l'aube de l'histoire du genre, cette uvre conte une intrigue plutôt simple. Adonis aime Vénus mais doit fuir la colère de Mars, son époux légitime. Il trouve refuge en une forêt où la magicienne Falsirena tombe éperdument amoureuse de lui et tente tout ce qui est en son pouvoir pour le garder, maléfices et supercheries compris. Elle n'hésite pas à prendre l'apparence de Vénus, mais Adonis lui reste insensible et retrouve la vraie déesse de l'Amour à la toute fin de l'opéra.

N'ayant jamais fait l'objet d'un enregistrement complet, La Catena d'Adone n'a, depuis le XVIIe siècle, connu que deux représentations par le Concerto Palatino, en 1999. Porteur enthousiaste de projets hors du commun et d'au-tant plus précieux, on ne peut que regretter que Nicolas Achten ne bénéficie que d'une courte tournée (Gand, Bruxelles, Herblay) pour dévoiler toute la magie qui en émane. Bénéficiant d'une mise en espace raffinée de Peggy Thomas et des éclairages subtils et recherché de Guillaume Fromentin, l'uvre présentée par le jeune chef nous emporte en un monde fantasmagorique à la douce luminosité.

Nicolas Achten possède tous les dons : chercheur, chanteur et musicien, il joue de plusieurs instruments (théorbe, harpe, clavecin) avec talent ; sa direction favorise une réelle complicité entre les interprètes. Échanges de regards et sourires permettent de se libérer des carcans. Il s'est entouré d'une troupe homogène de jeunes chanteurs possédant chacun une belle identité vocale. Tous connaissent leur rôle par cur. Aucune partition entre les mains ne vient rompre la magie du théâtre.

Deux d'entre eux ont particulièrement retenu toute notre attention. Dans le rôle d'Adonis, le ténor - mais ici plutôt haute-contre - Reinoud Van Mechelen campe un jeune dieu sentimental à la séduction italianisante et solaire. Dans le rôle de la magicienne, Luciana Mancini fait preuve d'abattage et son timbre cuivré, proche du bas dessus, fait vivre toute la palette des émotions de Falsirena. Notons également le très joli soprano acidulé de Catherine Lybaert dans le rôle de l'Amour.

Côté orchestre, chaque personnage trouve sa voix instrumentale. Pour Falsirena, la harpe de Nicolas Achten possède des charmes ensorcelants. En duo, en trio ou en ensemble, les instrumentistes créent un continuo particulièrement riche qui envoûte. Soulignons la présence claire et cristalline de l'épinette, de trois théorbes et d'une guitare qui, en plus de la harpe, permettent de jouer sur les couleurs et les nuances d'une uvre où tout participe à l'onirisme musical. Un enregistrement de ce chef-d'uvre est prévu par ces talentueux interprètes (Alpha).

Monique Parmentier
Anaclase 18.10.2010
Julien Libeer jonge musicus van het jaar'
De 23-jarige West-Vlaamse pianist Julien Libeer is door een vakjury van recensenten gekozen tot jonge musicus van het jaar. De Vereniging van de Belgische Muziekpers selecteerde voor het Franstalige landsgedeelte ook Nicolas Achten, luitspeler en dirigent. De jonge musici krijgen een concert in Bozar aangeboden. (...)

De Standaard
De Standaard 09.10.2010
A varázslónő és Vénusz harca Adoniszért
A Scherzi Musicali nevű belga régi zenei együttes nagy sikerű koncerten mutatta be múlt héten Belgiumban, Gent városában Domenico Mazzocchi 17. századi, itáliai barokk operaszerző egyetlen fennmaradt daljátékát, az Adonisz láncát.
Az előadáson Szigetvári Dávid, a fiatal magyar tenorista is énekelt.


A bájos flandriai városban egy gótikus kórházépületet építettek át koncertteremmé: a De Bijloke Muziekcentrum furcsán ötvözi a hangulatos, késő középkori stílust a letisztult, minimalista modernséggel. Elegáns és kevésbé jól öltözött, nagyrészt helybeliekből álló közönség gyülekezett az aulá­ban, az itthon megszokott pezsgőzés helyett azonban természetesen söröztek az emberek. A Scherzi Musi­cali fiatal zenészekből áll, vezetőjük az őrület határát súroló zsenialitással bíró Nicolas Achten: csupán 25 éves, de hárfán, lironén, csembalón játszott, valamint énekelt is. Csodás, hogy ennyifelé képes figyelni, és még a zenekart is kézben tartja. Maga az opera a kor bevett témáinak egyikét, a görög mitológiát dolgozza fel: az 1626-ban Rómában bemutatott La Catena dAdone Vénusz kedvese, Adonisz egyik történetét meséli el, amelyben a Mars isten elől menekülő szépfiú egy varázslónő környékére téved: Falsirena jól belé is szeret, és egy láthatatlan lánccal köti őt magához, majd Vénusznak adja ki magát, de végül az igazi istennő eljön, és kiszabadítja szerelmét. A darab különleges értéke, hogy itt jelent meg határozottan a recitativo és az ária közötti különbség, a zenetörténészek szerint ez a daljáték fontos állomás az opera műfajának fejlődésében. A későbbi barokk operák gyors bravúráriái ebben a műben hiányoznak, de nem is baj: a lírai, gondolkodó dalokat szintén fiatal, rendkívül tehetséges énekesek adták most elő Gentben, közülük kiemelkedik Merel E. Kriegsman, aki Vénusz szerepében egészen csodásat mutatott. Hajlékony, kristálytiszta hangjának magasságai, karcsú alakja és szépsége nagy jövőt jósolnak neki. A címszerepet Reinoud Van Mechelen alakította: különleges, még nem kontratenor hangja amelyet a barokk zenében haut-contre-nak neveznek magasabb a megszokott tenornál, igen érdekesen és szépen hangzik . Az Apollót és az egyik pásztort játszó Szigetvári Dávid (vele készült interjúnkat lásd: Beszippantott a barokk, Magyar Hírlap, 2010. szeptember 6.) kitűnően énekelve és élő játékkal hozta a történteken lamentáló istenséget, valamint a pásztorlányok-pásztorfiúk karának évődő tagját. S tulajdonképpen nem is hiányoztak a díszletek: a félig szcenírozott előadáson jó háttér volt a zenekar, elég volt pusztán a színészi játékkal érzékeltetni az egyébként sem túl bonyolult történetet

Zsiray-Rummer Zoltán
www.magyarhirlap.hu 04.10.2010
Sances enfin de retour : magnifique !
Nicolas Achten, béni des muses, est un artiste complet qui sait non seulement découvrir des partitions splendides mais aussi sentourer de musiciens partageant sa fine musicalité pour offrir un double plaisir : la découverte de nouvelles uvres et la splendeur de linterprétation. Son précédent dique avait eu le même double effet et son Euridice de Caccini reste dans les mémoires comme un joyau. Ici le compositeur choisi nest pas totalement inconnu et toutes les pièces enregistrées ne sont pas des premières mondiales. Mais comme ce concert est beau !

Giovanni Felice Sances, romain de naissance, a gagné les faveurs de la cour de Vienne où il a été très estimé, nommé dabord Vice-Kappelmeister puis Kappelmeister. Aussi à laise dans les compositions profanes que sacrées son uvre est immense. Le choix de Nicolas Achten se porte sur des motets qui sont aussi séduisants que des pièces profanes et doivent beaucoup aux opéras composés par Sances. Les airs solistes, les duos, trios, quatuors senchaînent avec un art de la diversité et de lalternance allant du charme à lémotion la plus grande. br>
Ce qui frappe dès le premier duo baryton-ténor Iubilent in coelis, mais sera encore plus audacieux dans Salvum me fac, cest la suavité que le mariage des timbres permet sur le support si souple des instruments. Le ton est donné demblée : tout nest que beauté, délicatesse et subtilité dans cet enregistrement. Les interprètent partagent tous, instrumentistes et chanteurs, la même passion pour la recherche dune douce harmonie. Voix naturelles qui semblent faciles avec une pointe dacidité bienvenue chez les dames et beaucoup de rondeur chez les messieurs. Le sommet de lémotion est offert dans un Stabat Mater Dolorosa pour voix seule (Nicolas Achten y arracherait des pleurs aux bêtes sauvages tel Orphée). La virtuosité vocale la plus débridée comme à lopéra est aussi exigée par instants. Le Salve Regina à quatre voix est si bien construit quil semble ouvrir vers une vocalité infinie faite de grandeur et de noblesse. br>
Les instruments soutiennent le chant, à la fois continuo et éléments de ritournelles. La harpe apportant une touche de poésie particulière. Mais le maître mot pour caractériser cette musique est la souplesse. Cest presque une musique de danse avec des rythmes de ciaconna et de barcarolles. br>
Cet enregistrement est à marquer dune pierre blanche comme lun des plus beaux depuis longtemps dans le répertoire de cette époque en raison de la découverte de nouvelles uvres sacrées dans une interprétation superlative. La prise de son est de toute première qualité et le texte accompagnant la riche présentation est de grand intérêt.

Jean Lefranck
classiqueinfo-disque.com 24.08.2010
Une musique à se damner
Les motets de Giovanni Felice Sances, ressemblent à tout sauf à lidée quun esprit contemporain pourrait se faire de la musique déglise. Laustérité, la gravité, ne sont pas de mise dans ses compositions. Car il y met en uvre le principe essentiel de la Contre Réforme : séduire le pêcheur corrompu en lui faisant entendre une musique céleste voluptueuse, lui apportant la félicité éternelle.

Pour leur second enregistrement, Nicolas Achten et les Scherzi Musicali, nous proposent de redécouvrir un compositeur dont la postérité na retenu bien injustement que le Stabat Mater qui nous est également proposé dans ce programme. Et disons le tout de suite ce CD comme le précédent, lEuridice de Caccini (Ricercar), est une belle réussite.

Issu dune famille de chanteur, Giovanni Felice Sances nait à Rome au début du XVIIe siècle. Dans une période en quête dharmonie, sa musique reflète un goût pour une beauté à la luxuriance apaisante et caressante. Une musique à se damner, si elle navait lalibi de la sainteté. Il nest que dentendre le Iubilent in Caelis qui ouvre ce CD pour sen convaincre. Un motet jubilatoire, où les voix et le continuo, nous font découvrir dès les premiers instants le bonheur et la jeunesse de ces uvres qui semblent nous inviter à danser. Si Sances fit presque toute sa carrière dabord comme chanteur (ténor) puis compositeur à la cour de Vienne, il trouve la source de son inspiration dans tout ce substrat de lopéra naissant en Italie.

Ce que lon ressent fortement dans Dulcis amor Iesu, où sous une apparente simplicité, léloquence du verbe laisse sourdre les affeti. Merveilleusement rendu par les couleurs avec lesquelles Nicolas Achten, orne ce motet, il en devient une véritable aria, à lintense expressivité théâtrale. Et dans Vulnerasti cor meum, cest la mélodie qui nous saisit. Elle nest pas sans nous rappeler Pur ti miro, pur ti godo... de Monteverdi ! Arrivant juste après le Stabat Mater dolorosa, il libère une émotion quasi intime tant lexpression de la douleur est celle de ces larmes baroques que les doigts des harpistes et du théorbiste semblent recueillir. Elles osent sabandonner en sécoulant à lextase de la blessure. Rose mystique qui libère ses parfums, la musique de Sances dévoile un érotisme liturgique, où lamour charnel et spirituel se rejoignent.

En choisissant denregistrer la pièce la plus connue et la plus enregistrée de Sances, le Stabat Mater Dolorasa, Nicolas Achten toutefois na pas hésité à en proposer une version pour baryton (alors quelle est normalement prévue pour ténor), nous entraînant dans une version abyssale dramatique dun chagrin que rien ne semble pouvoir soulager. Le dolorisme sculptural du timbre et du continuo, efface les larmes pour mieux maintenir sur un fil ténu une espérance improbable.

Tout ici ou presque est splendide. Les uvres, le continuo et les voix masculines. On peut tout au plus émettre quelques réserves sur les sopranos. Encore un peu jeune, leur timbre est légèrement piquant.

Mais quelle belle réussite, lorsque les voix et les musiciens rendent ainsi avec une telle sensibilité la poésie dune musique aussi envoutante. La direction de Nicolas Achten souple et claire, sattache à nous faire entendre, la douce et tendre luminosité de ces uvres. Ses compagnons musiciens, embellissent le continuo de lignes et de traits dune infinie émotivité. Entre les instruments de lombre (orgue, lirone) et de la lumière (théorbe ou harpes), de la joie et de la gloire (cornets) ou des larmes (violon) tout ici est dun équilibre à la rare délicatesse.

Monique Parmentier
Muse Baroque 11.03.2010
Jonge musici van het jaar
Al kers op de taart speelden twee nieuwe 'Jonge musici van het jaar' een kort concertje. Het gaat telkens om een Vlaams en Franstalig musicus, geselecteerd door een jury van recensenten, die later op jet seizoen een concert krijgen aangeborden bij Bozar en een jaar lang actief gepromoot worden in het andere landsgedeelte. Aan Franstalige kwam dit naar de zanger, luitspeler en dirigent Nicolas Achten uit de bus (een interview met hem verscheen al in DM 21/10/08), aan de Vlaamse kant de pianist Julien Libeer.

Stephan Moens
09.03.2010
Giovanni Felice Sances - Dulcis Amor Iesu Ricercar
Le Romain Giovanni Felice Sances (1600-1679) fut Kapellmeister de la Chapelle Impériale de Vienne de 1669 à sa mort. Outre des chansons, des messes et des oratorios, il a composé de nombreux motets à une, deux, trois et quatre voix. Ce CD en présente huit: sept du premier livre et un Stabat Mater issu du second. Une musique ample et naturelle où saffirme un sens mélodique remarquable. Sous la direction de Nicolas Achten, le Scherzi Musicali interprète ces pages méconnues avec un souci dexactitude et une fidélité à lécriture du Viennois dadoption qui nous valent quelques moments de pure émotion.

Double Clic
Double clic 01.03.2010
Sances : Duclis Amor Iesu
Giovanni Felice Sances (ca.1600-1679) wirkte seit 1637 unter den Kaisern Ferdinand II., Ferdinand III. und Leopold I. als Tenor und Komponist in der kaiserlichen Kapelle in Wien. 1649 wird er deren Vizekapellmeister und ab 1669, als Nachfolger Bertalis, schließlich deren Kapellmeister. Zu hören ist hier eine abwechslungsreiche Auswahl mit Motetten zu ein bis vier Stimmen aus dem umfangreichen Oeuvre des Komponisten. Mit der Ersteinspielung von Caccinis Euridice hat das Ensemble bereits eine beeindruckende und vielversprechende Visitenkarte hinterlassen. Die hier vorliegende zweite Produktion bestätigt rundum die großen Erwartungen, die man in die jungen Musiker gesetzt hat. www.amazon.de

Amazon
www.amazon.de 01.03.2010
Dulcis Amor Iesu. Motetten van Giovanni Felice Sances. Scherzi Musicali o.l.v. Nicolas Achten. Ricercar
Nicolas Achten moet met zijn 25 jaar de jongste dirigent zijn in oude-muziekland, maar dat is niet te horen aan zijn tweede cd, die aan Monteverdi's Venetiaanse tijdgenoot Giovanni Felice Sances gewijd is.

Achten put hoorbaar uit het receptenboek van zijn lerares Christina Pluhar - u hoort de grote, zonnige contrasten en de veelkleurige continuo - maar zijn aanpak is geraffineerder en minder gezocht dan die van haar. Dat heeft te maken met de ongekunstelde retorische efficiëntie van deze jonge maestro.

Het titelmotet Dulcis amor Iesu laat je bijvoorbeeld sprakeloos achter. Voorts is er ook nog het geconcentreerde en opwindende spel van de snaarinstrumenten, en vooral de harp van Sarah Ridy. Een aanrader! SGR

De Standaard, SGR
27.02.2010
G.F. Sances : "Dulcis Amor Iesu" (5 diapasons)
Giovanni Felice Sances est loin d'occuper la place qu'il mérite dans nos concerts. Né Romain, il gagna Vienne en 1637, après un détour par Venise où il participa à l'aventure des premiers théâtres lyriques payants. Dès lors, il n'a plus quitté la cour des Habsbourg, où il semble avoir bénédicié d'une situation privilégiée à la fois comme chanteur virtuose, et pour avoir produit une uvre passionnante pour l'église (messes, motets, oratorios ou sepolcri), la chambre et la scène (opéras dans le sillage de Cavalli).

L'ensemble Scherzi Musicali a concentré son programme sur le premier livre de motets (pubilé en 1638, l'année du Livre VIII de madrigaux de Monteverdi), mais n'a pas pu résister à la tentation de l'hypnotique Stabat Mater déjà enregistré par Kiehr, Jaroussky et récemment Carlos Mena. Un foisonnement d' affetti charme notre ouïe et nos sens, entre extase et jubilation, mouvement et contemplation. Citons entre autres plaisirs dévots, la sensualité du Vulnerasti cor meum, si proche du duo final du Couronnement de Poppée, ou l'épanchement frémissant de O Iesu mi dulcissime, abordé dans l'esprit de la fameuse Romanesca du Livre VII du Crémonais.

Nicolas Achten fait valoir comme baryton une riche palette de nuances (le Stabat Mater précité). Disciple de Christina Pluhar, cet artiste a un évident projet expressif, nourri de l'esthétique baroque dont il semble connaître tous les détours (don du texte et de la nobile sprezzatura, entre autres). Le bilan se fait plus mitigé chez ses camarades, avec un ténor moins assuré et deux sopranos qui alternent l'excellent (précisément le O Iesu mi dulcissime) et le fragile. Mais pour l'essentiel, Sances revit et rayonne ici, avec la caution d'un instrumentarium sensible et diversifié.

Roger Tellart Diapason, n° 578, Mars 2010
27.02.2010
Original y deslumbrante
Maestro de la capilla imperial, Giovanni Felice Sances (c.1600-1679) se presenta aquí como un hábil manejador del concierto vocal típico del siglo XVII. Son piezas para 1, 2, 3 y 4 voces con acompañamientos diversos que Nicolas Achten y su joven conjunto Scherzi Musicali interpretan de forma por completo deslumbrante. La frescura de los cantantes, la riqueza de los timbres del continuo y el detallismo de unas recreaciones impecablemente ajustadas a estilo y a la retórica de la época producen un efecto de prodigioso encantamiento.

Diario de Sevilla
pablojvayon.blogspot.com 27.02.2010
Nicolas Achten chante Sances: état de grâce
Jeune directeur du tout aussi jeune ensemble Scherzi Musicali, le Bruxellois Nicolas Achten n'est pas seulement un excellent baryton et un instrumentiste doué. Il appartient à cette génération montante de "nouveaux baroqueux" capables de se détacher de leurs illustres prédécesseurs par une vision personnelle et séduisante du XVIIe siècle déjà maintes fois exploré. Après un premier (et brillant!) CD consacré à l'Euridice de Giulio Caccini, voici donc "Dulcis Amor Iesu", qui ravive les motets de Giovanni Felice Sances. Compositeur prolifique et ténor apprécié, ce Romain né vers 1600 fit l'essentiel de sa carrière à VIenne, où il succéda comme Kapellmeister à Bertali. ses nombreux motets séduisirent d'autant plus que la cour des Habsbourg que celle-ci, très sensible à l'influence italienne, se voulait un bastion de la contre-réforme catholique. Les oeuvres reprises ici n'est sont pas toutes à leur première parution. Mais avouons un vrai coup de coeur pour cette version à la dynamique parfaitement sculptée. Original : le "Stabat mater" a droit à la voix de baryton de Nicolas Achten, et non pas, comme souvent, à une voix de femme. L'ensemble vocal coule d'une bien belle eau et l'articulation des textes est servie par une orchestration subtile et précise. Celle-ci n'en enlève rien à l'austérité du propos, mais lui cisèle bien davantage qu'un décore sonore, une vraie trame dramatique.

L'Echo, St.R.
13.02.2010
Musique des sens
Musique des sens

Etant chanteur et très bon soliste, Nicolas Achten directeur musical des Scherzi Musicali nous offre une évocation incarnée de l'écriture souvent extatique de Sances, compositeur majeur de la Cour impériale Viennoise du XVIIè. Les Motets sélectionnés y gagnent un surcroît de finesse et de vivacité...

Effusion des Saint jubilants au ciel (chanté à deux voix d'une mâle sensualité ténor/baryton que n'aurait pas renié l'auguste Monteverdi lui-même); extase mysticolanguissante du Dulcis amor Iesu énoncé avec une belle autorité virile par Nicolas Achten... Tout ici est le fruit d'une écriture subtile et articulée, dont les vertiges sensuels (mélismes innombrables) mêlent ferveur active et pâmoison des sens.

La jeune équipe de chanteurs et instrumentistes réunis autour du baryton et directeur musical Nicolas Achten s'entend à merveille dans l'expression caressante et recueillie des Motets de Sances. Disciple de Christina Pluhar qui d'ailleurs lui a fait entendre et découvrir Sances, Nicolas Achten s'impose disque après disque tel le nouveau pilier de l'interprétation baroque actuelle. Ecoutez les spasmes tenus et la ductilité expressive (de surcroît intelligible) du Stabat Mater dolorosa: le chanteur "ose" une version pour baryton (mais avec légitimité si l'on se réfère à la pratique de l'époque et l'interchangibilité des tessitures vocales). Il s'y montre soliste de premier plan, sur les traces d'un Sances lui-même chanteur (mais ténor). Sens du texte, articulation variée, couleurs et projection, égalité des registres dans le grave et l'aigu, gestion de la tension et de l'arche dramatique du texte... confirment le talent de l'interprète, qui outre le chant, maîtrise aussi le théorbe, le clavecin, la harpe triple...

Même le baryton Olivier Berten relève le défi de l'écriture ornementée d'un Sances délicieusement inspiré par la figure adorable de l'Enfant et de Marie (duo salvum me fac o bone Iesu..). Moindre enthousiasme pour le ténor Reinoud Van Mechelen à l'articulation moins sûre et pour les deux sopranos, moins palpitantes que leurs partenaires chanteurs: timbre pincé voire aigre, mis à nu dans Domine ne memineris....

L'ensemble néanmoins s'ingénie à varier et à caractériser instrumentalement (très beau continuo) et vocalement chaque motet, trouvant une juste voie, entre expression et articulation.



Italianisme viennois

Bel engagement pour la ferveur du romain Sances (ici ses motets du Premier recueil complété par le Stabat du 2è recueil) qui fit une glorieuse carrière à Vienne et qui dès 1636, participe à l'essor des nouveaux théâtres d'opéras publics à Venise, avec son ouvrage L'Ermonia dans lequel il chante le rôle de Cadmo. C'est d'ailleurs sa voix de ténor qui lui permet d'intégrer en 1637, la Chapelle Impériale de Vienne au service des empereurs Ferdiannd II et III, puis de Leopold Ier, soit les souverains les plus mélomanes du XVIIè européen. Adulé pour son chat, Sances est même le chanteur le mieux payé de la place. Nommé vice-Kapellmeister (1649), puis Kappelmeister (1669), Sances incarne avec somptuosité et mordant, la domination des Italiens à la Cour viennoise. Puissance du sentiment, sensualité instrumentale: Sances avait tout pour séduire et hypnotiser ses auditeurs. Les jeunes interprètes du présent recueil nous en apportent la preuve éclatante.


Benjamin Ballifh
ClassiqueNews 10.01.2010

Nicolas Achten, horloger du baroque
Faire redécouvrir des uvres oubliées, cest le défi que sest lancé Nicolas. A seulement 24 ans, le jeune homme a enregistré le premier opéra de lhistoire de la musique « LEurydice » de Caccini. Que son petit air rêveur ne soit pas trompeur, Nicolas est un vrai phénomène dans le monde du classique.

Pourquoi avoir choisi de texprimer au travers de la musique baroque ?
Parce que ce nest pas du tout une musique figée. Certaines choses sont écrites mais cest seulement le squelette, le musicien a beaucoup de liberté pour improviser, il y a donc plein de possibilités. Et puis, pour le côté découverte aussi : on travaille sur des exhumations, des compositeurs ou uvres inconnus mais très important dans lHistoire de la musique. Cest très excitant ! Avec Scherzi Musicali, on essaie de retrouver la pratique de lépoque (ndlr : le XVIIème siècle).On nest jamais vraiment sûrs mais il y a beaucoup de documentation, des traités, des témoignages qui donnent des infos sur comment on improvisait. Cest du travail dhorloger. Je crois que notre rôle, en tant quinterprètes, est de faire revivre cette musique, très spontanée mais qui a dormi pendant trois siècles.

Comment est né Scherzi Musicali ?
Jai créé le groupe à 14 ans en rassemblant des amis pour pouvoir jouer de la musique ancienne. Il y a eu les premières expériences et puis jai rencontré des gens avec qui jai voulu construire quelque chose de durable. Ce sont les mêmes membres depuis 2006, je suis extrêmement fidèle aux gens. On fonctionne un peu comme une troupe de théâtre : on a développé une complicité qui permet daller plus loin dans cette musique. Régulièrement, sur un projet on « parachute » un nouveau musicien: ça permet davoir du recul. Mais quand on enregistre, on prend dabord 4 jours pour répéter dans un bled près de Verviers. On loue un gîte et on vit ensemble, ça permet de développer laspect humain du groupe. On a un petit côté scout !

Des projets dans les mois à venir ?
On va sortir, normalement au mois de décembre, un disque de motets de Sances qui sappellera Dulcis Amor Iesu (ndlr : Jésus mon doux amour). Cest une musique que jaime beaucoup, très spontanée, très touchante. Après cela, plein de choses sont en préparation mais je préfère ne pas en parler tout de suite

Amandine Colin
pdf 01.09.2009
La Victoire des Octaves de la Musique
(...) Le trophée Musique Classique est attribué à
Nicolas Achten
qui propose sur des instruments dépoque des chansons italiennes du 17ème siècle, étonnant et beau à la fois. (...)

PO
17.07.2009
Ghinzu, Saule et Maurane récompensés aux Octaves
LA SIXIÈME édition des Octaves de Musique, qui se tenait au Centre culturel de Soignies, a une nouvelle fois récompensé Ghinzu, Saule et Maurane. (...) Dans le secteur classique, le lauréat est Nicolas Achten. Né à Bruxelles en 1985, Nicolas Achten est un chanteur spécialisé dans la musique baroque. Il a également fondé lensemble Scherzi Musicali dans lequel il saccompagne au théorbe, à la harpe ou au clavecin. En plus, par ailleurs, de diriger des opéras baroques. (...)

Thierry Coljon
Le Soir 18.06.2009
Prix Caecilia 2009
Notons enfin que, selon une récente tradition destinée à éclairer les professionnels de chaque communauté sur les valeurs montantes de lautre, la cérémonie fut ouverte par un bref concert, confié dune part au chanteur et luthiste Nicolas Achten, de lautre au pianiste Julien Libeer. Francophone ou néerlandophone, deux artistes brillants et inspirés.

Martine D. Mergeay
La Libre Belgique 10.03.2009
LEuridice di Caccini
Il 6 ottobre 1600 a Firenze andava in scena il dramma per musica Euridice di Jacopo Peri nella quale erano presenti alcune arie scritte da Caccini per la sua Euridice che, se venne preceduta scenicamente da quella del Peri, riuscì a rifarsi almeno nella pubblicazione a stampa, che avvenne nel 1601. In ogni caso le due partiture costituiscono le due partiture che ci sono giunte integralmente. Se Peri era considerato un compositore tecnicamente più agguerrito nel nuovo stile musicale, Caccini aveva dalla sua na vena melodica più spontanea e anche più piacevole allascolto. Questa prima registrazione mondiale, ci viene presentata dai componenti di un complesso giovane: i cantanti e gli strumentisti dellensemble Scherzi Musicali diretto da Nicolas Achten che si presenta come direttore, alla tiorba e interprete anche del ruolo di Orfeo. Esecuzione pregevolissima. Ottima qualità tecnica del cd. Libretto con note interessanti, però nessuna traduzione in italiano.

Giorgio Bagnoli
GBOPERA 01.03.2009
Caccini: l'Euridice
(...) Beim belgischen Ensemble Scherzi Musicali walten hingegen derartige Interpretationswunderkräfte, dass man der Weltersteinspielung(!) von Caccinis Meisterwerk auf Anhieb den Referenzstatus attestieren möchte. Die sensibel ausgelegten Gesangslinien und die feinstkörnig angegangene Chromatik, die würdevoll inszenierte Volkstümlichkeit und nicht zuletzt die deklamatorische Erzählhaltung, mit der die Solisten die ganze subtile Skala von Glück, Trauer und Hoffnung kammermusikalisch unmittelbar machen all das sind nur einige von vielen Pluspunkten. Dass dahinter aber eben keine lang gedienten Alte-Musik-Spezialisten stecken, sondern eine junge, sensationell mit der Rhetorik vertraute Truppe, ist schon mehr als nur eine Überraschung. Pars pro toto sei da nur Nicolas Achten herausgehoben, der nicht nur als Ensembleleiter fungiert. Der erst 23-Jährige schlüpft mit Theorbe und seinem tenoralen, Balsam verströmenden Bariton gleich noch in die Rolle des Orpheus. Vielversprechender kann man künstlerisch wohl seine Visitenkarte nicht gestalten.

Guido Fischer, Rondo
Rondo 13.02.2009
Caccini: l'Euridice
Florentine composers Jacopo Peri and Giulio Caccini were fierce rivals. History may never confirm with certainty which composer was the first to complete a setting of Ottavio Rinuccini's libretto for Euridice, but we do know that Peri's Euridice was the first performed in October 1600 at the wedding celebration of Henry IV of France and Marie de' Medici, and Caccini's Euridice was the first published, in December of the same year. Peri's opera has been occasionally performed and recorded, perhaps because of his historical significance as the composer of the first opera, Dafne, which appeared in 1598, but this is the first, long overdue recording of Caccini's. This remarkable performance by Scherzi Musicali, led by Nicholas Achten, reveals Caccini's opera as a work with the substance and depth to become standard for ensembles specializing in early Baroque repertoire. His vocal writing is fluid, with expressive recitatives and lovely, shapely ensembles. Like Monteverdi, Caccini shows a profound psychological understanding of the characters, expressed in writing that captures the subtly shifting emotions of the text. The vocal and instrumental performances are beyond reproach. Director Achten also plays theorbo and sings the role of Orfeo. All of the soloists have voices of exceptional purity and freshness. Based on photos in the booklet, most of them look like they are barely out of their teens, but there's nothing juvenile about their performances; they sing with flawless technique, a solid grasp of appropriate performance practice, and probing insight. With the equally accomplished instrumental ensemble, they interact with the sensitivity and intimacy of a string quartet, with the result sounding like chamber music. Ricercar's sound is clean and lively. Caccini's Euridice is a revelation, and this superb recording should be of interest to any fans of early opera and of the early Baroque in general.

Stephen Eddins
All Music 24.01.2009
Le Monde
L'Euridice de Caccini, s'il ne possède pas la plénitude dramatique du fameux Orfeo de Monteverdi qui le suivra sept ans plus tard (1607), est l'un des événements majeurs de l'histoire de la musique. En choisissant d'enregistrer leur premier disque avec cet opéra des débuts du recitar cantando (ce parlé-chanté qui unit parole et musique), les Scherzi Musicali ont joué gagnant, à l'image de leur jeune chef de 23 ans, le Bruxellois Nicolas Achten, fondateur de l'ensemble, qui chante aussi le rôle d'Orfeo tout en s'accompagnant au théorbe.

Marie-Aude Roux
20.01.2009
Las bodas de Eurídice
(...) Hay en cualquier caso en Caccini, con respecto a Peri, una mayor cercanía al canto, un contenido más decididamente melódico, lo que hace esta obra absolutamente gozosa para los buenos aficionados, que por fin la tienen disponible discográficamente (la de Peri había sido grabada ya hace años en Arts) merced al trabajo excepcional de un jovencísimo conjunto encabezado por el tiorbista, barítono y director Nicolas Achten, que le da sentido con una mimada atención al más nimio detalle retórico de la partitura y con una frescura y una teatralidad por completo subyugantes.

Diario de Sevilla
pablojvayon.blogspot.com 17.01.2009
A Look Back at 2008
An excellent vocal ensemble I heard for the first time on CD, Scherzi Musicali in Caccini's opera 'L'Euridice" - their director sings and also plays theorbo, organ and triple harp!

Emma Krikby
www.emmakirkby.com 04.01.2009
Cinque Stelle per l'Euridice*****
Un ensemble di giovani si chiama Scherzi Musicali che nella sua registrazione desordio decide di affrontare una scalata di sesto grado sulla parete assolutamente verticale di uno dei picchi meno battuti e più impervi del mondo del teatro dopera deve quanto meno possedere una traboccante riserva di coraggio ed entusiasmo, un fornito bagaglio dincoscienza, oltre alla tendenza a peccare in presunzione. Perché non è mica una cosa da poco LEuridice di Caccini. Poi si ascolta il cd e tutto quadra: in maniera cristallina. Le colonne dErcole tra cui sorge il sole del melodramma allesordio del 600 e di un nuovo mondo in tutti i sensi, lo sappiamo, sono LEuridice di Peri e quella di Caccini. La prima un certo seguito discografico lha avuto. Della seconda, invece, conosciamo una sola registrazione (realizzata live nel 1980, diretta da Rodrigo de Zayas e pubblicata da Arion in 2 lp ARN 238023) precedente quella firmata da Nicolas Achten nel doppio ruolo di direttore e interprete di Orfeo: anzi triplo, perché canta e intanto si accompagna allo strumento, così come probabilmente sulle scene fece prima di lui solo Caccini (tanto per spiegare che tipo è il buon Nicolas). Insomma, lalba del melodramma attraverso il sicuro esordio di un ensemble promettente che in futuro non dovrebbe deludere. Fra alcune, poche, pecche, apprezziamo soprattutto limmacolata ripresa del suono, la perizia tecnica e la tersa freschezza vocale che il gruppo mantiene costante senza intaccare lintensità e la forza teatrale della proposta musicale.

Massimo Rolando Zegna
Amadeus 01.01.2009
L'Euridice ****
Deux versions de cet opéra, jamais éditées en disque compact et plutôt ratées, ont déjà été enregistrées dans les années 1980. Autant dire rien pour un des plus grands événements de l'histoire de la musique: un opéra qui précède de sept ans l'Orfeo de Monteverdi (1607), inspiré de la même fable mythologique et qui compte une trentaine de versions. Le livret et la musique de ce dernier ont certes une plus grande envergure dramatique et philosophique, mais l'oeuvre de Caccini mérite-t elle cette indifférence?

Scherzi Musicali ne le pense manifestement pas puisqu'il choisit de lui consacrer son premier disque. Un beau défi pour un tout jeune ensemble fondé et dirigé par Nicolas Achten, Bruxellois de vingt-quatre ans, chanteur capable de s'accompagner au théorbe, à la harpe ou au clavecin.

Naturellement, cet opéra encore expérimental obsédé par le tout nouveau recitar cantando, cette façon de parler en musique, parle plus qu'il ne chante à nos oreilles « modernes ». Mais il varie ses couleurs en incluant des choeurs polyphoniques ou d'inspiration populaire et sait admirablement suivre le rythme de la parole. Bien que non italiens, les chanteurs soignent particulièrement cette juxtaposition entre les lignes du livret et de la partition au point de les confondre. Nicolas Achten incarne un Orphée noble (« Non piango e non sospiro ») et émouvant (« Funeste piagge » évoque le « Possente spirto » de Monteverdi) et Céline Vieslet une Eurydice rayonnante.

Malgré un effectif limité à cinq, l'ensemble instrumental, exclusivement constitué de cordes pincées (harpe, basse de viole, luth, clavecin), construit un foisonnant décor et un solide soutien harmonique brillamment valorisés par la prise de son de Jérôme Lejeune.

Le Monde de la Musique
28.12.2008
"Aandacht voor een nieuwe en opmerkelijke CD uit de wereld van de oude muziek. Een wereldpremiere op cd van de opera L'Euridice van Guilio Caccini, door het jonge ensemble Scherzi Musicali olv Nicolas Achten."

Irene Stolp
13.12.2008
LEuridice
Euridice de Giulio Caccini est une oeuvre-clé dans le répertoire de l'opéra. Elle est en effet l'un des premiers exemples du genre qui, aux alentours de 1600, fleurit dans la péninsule italienne. Grâce à Scherzi Musicali, Euridice est jeune et fraîche comme au premier jour.

Premier enregistrement mondial du premier "opéra" ! Cela a de quoi surprendre tant cette Euridice a de charmes évidents. Si l'oeuvre remonte aux origines de l'opéra italien, avant que Monteverdi ne produise son propre Orfeo, sept années plus tard, l'Euridice de Caccini (créé dans les jardins florentins du Palais Pitti, le 6 octobre 1600 lors des célébrations fastueuses organisées pour le mariage d'Henri IV et de Marie de Medicis), impose un art vocal désormais fondateur où chant et musique explicitent le texte mythologique. Les interprètes réussissent à donner vie et expression au recitar cantando qui forme l'ossature de l'oeuvre. L'apport musical est riche de couleur tout en gardant une indispensable discrétion favorisant la compréhension du texte.

De cette réalisation, je ne pense que du bien: fougue, implication des chanteurs, options musicales, etc. tout contribue à offrir à nos oreilles la légende d'un Orphée qui serait un de nos contemporains. Bravo Nicolas Achten !

Anne Genette
www.lamediateque.be 01.12.2008
L'Euridice, Composta in Stile Rappresentativo (1600).
Dès le milieu du XVIe siècle (influence probable du Concile de Trente), il faut « fuir le vain plaisir de l'ouïe » et que « les paroles puissent être perçues de tous ». La très profane Euridice de Caccini, ouvrage emblématique de ce que l'on dira bientôt être la « seconda pratica », illustre parfaitement ces directives. Magnifiquement serti dans un livret d'une centaine de pages, le présent enregistrement rend justice à une oeuvre qui ne démérite aucunement auprès de l'Orfeo de Monteverdi.

L'éducation musicale
L'éducation musicale 01.12.2008
L'Euridice *****
(...) Le continuo est (...) de premier ordre, varié, coloré (...) dune richesse polyphonique et dune pertinance théâtrale admirables. (...) les chanteurs sont convaincants, tant dans le recitar cantando que dans les passages ornementaux (...) Réjouissons-nous donc : lEuridice est enfin dignement ressuscitée.

Diapason - Denis Morrier
Diapason 28.11.2008
Bozar Shop » CDs » Caccini - L'Euridice
In this recording the young Belgian musician, Nicolas Achten reveals the multiple facets of his talent, both conducting the work and singing the role of Orfeo, in his rich baritone voice. The combination is extremely successful allowing us to discover a work which has been practically unknown until now, contemporary with Monteverdi's Orfeo, highly refined and expertly constructed. A recording which should not be missed, as much for its interpretation as for the interest that the work itself arouses.

Bozar Shop
Bozar Shop 25.11.2008
La nascita dell'opera lirica
24 febbraio 1607. Per molti questa data corrisponde allatto ufficiale della musica lirica, quando alla corte di Mantova Claudio Monteverdi presentò LOrfeo, la sua favola in musica su libretto di Alessandro Striggio figlio. In realtà, per risalire alle origini di questo genere musicale, bisogna tornare indietro nel tempo di sette anni, quando a Firenze, il 6 ottobre 1600, in una sala di Palazzo Pitti, il compositore Jacopo Peri, in occasione delle nozze del re Enrico IV di Francia con Maria de Medici, presentò LEuridice nel cosiddetto Stile Rappresentativo.

Ma se proprio dovessimo attenerci, non tanto alla data di rappresentazione, bensì a quella della stampa della partitura (che attesta in tutto e per tutto la composizione di unopera), allora ci renderemmo conto che LEuridice di Jacopo Peri, su libretto di Ottavio Rinuccini, che fu pubblicata solo il 6 febbraio 1601, viene preceduta da unaltra LEuridice di un grande musicista laziale, Giulio Caccini (1571 - 1618), basata sullo stesso libretto, che fece stampare la sua favola musicale il 20 dicembre 1600, anche se poi fu rappresentata, per la prima volta, quasi due anni dopo, il 5 dicembre 1602, sempre a Palazzo Pitti.

E, tornando ai nostri giorni, se de LOrfeo di Monteverdi non si contano le incisioni, soprattutto quelle condotte secondo le più aggiornate ricerche filologiche (tre su tutte, quella pioneristica di Jürgen Jürgens per lArchiv, quella di Gabriel Garrido pubblicata dalla casa discografica K617″, e quella di Sergio Vartolo edita da Brilliant Classics), e de LEuridice di Jacopo Peri si devono ricordare dapprima la storica edizione diretta da Angelo Ephikrian, ripubblicata nel 1997 in cd da Rivo Alto e quella di Roberto De Caro, registrata da Arts, per ciò che riguarda la primissima opera lirica mai stampata, appunto quella di Caccini, fino ad oggi non era mai stata effettuata una registrazione discografica.

Ora, questa gravissima lacuna è stata finalmente colmata dalla casa discografica belga Ricercar, specializzata soprattutto in un catalogo che raccoglie gemme, spesso e volentieri ingiustamente dimenticate, della musica rinascimentale e barocca. Ma si avrà modo di parlare con più accuratezza di questa registrazione nella seconda parte.

Questa registrazione, effettuata a Beaufays, nella chiesa di San Giovanni lEvangelista, tra il 3 e il 5 gennaio 2008, dal gruppo Scherzi Musicali diretto da un bravissimo e preparatissimo interprete, Nicolas Achten, ottimo baritono e virtuoso di tiorba, ha il merito di fare piazza pulita di determinati luoghi comuni. A cominciare dal giudizio espresso da Pietro de Bardi sul Caccini nella sua Lettera sullorigine del melodramma scritta a G. B. Doni nel 1634, descrivendo così la sua musica: «Peri aveva più scienza, e trovato modo, con ricercar poche corde e con altra esatta diligenza, dimitare il parlar familiare, acquistò gran fama; Giulio ebbe più leggiadria nelle sue invenzioni».

In realtà, come si può ascoltare da questa prima registrazione de LEuridice, le capacità compositive di Caccini non possono essere racchiuse nel semplice recinto della leggiadria, ma riescono a proiettare nellascoltatore molteplici emozioni, frutto anche di quelle particolarità artistiche di cui lo stesso compositore laziale è passato poi giustamente alla storia: a cominciare dalla prerogativa di esaltare la monodia nel canto, onde rendere lapporto squisitamente musicale più calzante, più immediato, più aderente al messaggio stesso dellopera.

Lo stesso Caccini, nelle pagine introduttive della raccolta di madrigali e di arie che porta il titolo de Le Nuove Musiche, edito a Firenze nel 1602, espone chiaramente il suo ritorno a un canto monodico, più comprensibile, maggiormente consono alle nuove necessità artistiche del primo Seicento, che nella cultura arcadica del tempo, si richiamavano alle posizioni estetiche di Platone. Non per nulla, Caccini, nellintroduzione alla sua raccolta, scrive: « a quella maniera tanto lodata da Platone et altri filosofi, che affermarono la musica altro non essere che la favella e il ritmo et il suono per ultimo, e non per lo contrario, a volere che ella possa penetrare nellaltrui intelletto e fare quei mirabili effetti che ammirano gli scrittori, e che non potevano farsi per il contrappunto nelle moderne musiche».

Il canto prima di tutto, dunque, perno attorno al quale si muove tutto il resto, a cominciare dal ritmo e dalla musica. Un intendimento, questo, come si vedrà nella terza parte, che è stato pienamente rispettato da Nicolas Achten e dal gruppo degli Scherzi Musicali nella registrazione de LEuridice.

In effetti, quella presentata dalla casa discografica Ricercar è una registrazione di pregio, di squisita fattura stilistica, con lo stesso Nicolas Achten che, oltre ad impersonare con una calibrata voce da baritono il ruolo di Orfeo, suona anche la tiorba (non per nulla Caccini è ricordato dai contemporanei sublime virtuoso della tiorba e del liuto a, allo stesso tempo, ottimo cantante dalla voce potente e melodiosa).

Ligi a una visione filologica, atta a ricostruire la possibile scena melodrammatica e musicale al tempo in cui fu rappresentata a Palazzo Pitti, Achten e il gruppo degli Scherzi musicali (tra i quali ricordare Céline Viesnet nel ruolo di Proserpina e lottimo controtenore Magid El-Bushra), hanno voluto mettere in risalto una concezione intima dellopera, memori che a quel tempo le musiche in Stile Rappresentativo venivano eseguite in sale non particolarmente ampie.

Gli stessi strumenti utilizzati (arpa tripla, lirone, liuto, tiorba, chitarra, clavicembalo e organo portativo) sono stati considerati come negli intendimenti auspicati dallo stesso Caccini (di cui vediamo il busto in marmo), che si proponeva ancora di esaltare lemozione provocata dal canto a discapito dellaccompagnamento musicale.

Ascoltare oggi unopera come quella presa in esame non rappresenta solo un atto estetico di conoscenza e di approfondimento verso un campo musicale e artistico che merita di essere sceverato a dovere, ma rappresenta anche uno strumento ineludibile e formidabile per comprendere maggiormente a fondo un capolavoro quale LOrfeo di Claudio Monteverdi.

Anche a un ascolto non particolarmente attento, difatti, si rendono subito manifesti quei topoi, quegli agganci, quelle prerogative che il grande compositore cremonese, con laiuto del libretto di Alessandro Striggio figlio, saprà esaltare, ampliare, rafforzare e sviluppare non solo attraverso lutilizzo delle voci, ma anche e soprattutto mediante unimponenza orchestrale che spalancherà le porte al nuovo genere dellopera lirica.

Andera Bedetti
guide.superEva.it 11.11.2008
G. Caccini, L'Euridice
Le circostanze che permisero a LOrfeo di Claudio Monteverdi di imporsi quale primo compiuto capolavoro del nuovo genere dellOpera in musica non vengono spesso ricordate e il recente anniversario per i quattrocento anni dalla prima rappresentazione avvenuta a Mantova nel 1607 non hanno, di fatto, rimesso in luce i meriti del primo vero prototipo del nuovo genere.
br> Stiamo parlando de LEuridice, Composta in Stile rappresentativo nel 1600 da Jacopo Peri e Giulio Caccini. Composta in occasione delle nozze fra Enrico IV di Francia e Maria dè Medici e messa in scena il 6 ottobre dello stesso anno a Palazzo Pitti, questo lavoro segna il primo compiuto esperimento di opera musicale come possiamo oggi intenderla.La collaborazione fra i due musicisti contribuì a perfezionare un genere assolutamente nuovo per il periodo. Tuttavia il rapporto fra i due presto si guastò, se Caccini battè sul tempo il suo collega, pubblicando per primo LEuridice e consegnandosi così alla storia della musica.Pare incredibile, ma fino ad oggi non esisteva unedizione discografica di questo piccolo capolavoro. La lacuna è colmata in modo splendido dal giovane ensemble Scherzi Musicali che propone una integrale di questo lavoro per letichetta Ricercar.Un prima registrazione mondiale dunque, per conoscere meglio il vero lavoro precursore de LOrfeo di Claudio Monteverdi.Le atmosfere che saranno proprie del capolavoro monterverdiano ci sono già tutte, a cominciare proprio dal soggetto, il mito dOrfeo, che da allora potrà contare su molte messinscena, fino a Gluck, guarda caso un altro riformista. Tuttavia, bisogna dirlo, sono più le differenze che non le somiglianze a rendere attraente questo ascolto.
br> Il finale, ad esempio, non è quello de LOrfeo di Monteverdi: essendo stata commissionata per festeggiare il lieto evento delle nozze, la versione di Caccini prevede un lieto fine, impensabile nella drammaturgia monteverdiana, dove invece la sfortunata Euridice è consegnata per sempre alleternità a causa del mancato rispetto del patto di non voltarsi a vedere lamata professato da Orfeo prima di entrare nel regno dei morti.
br> I recitativi, poi, dominano in maniera evidente tutta la struttura dellopera, e ciò risulta chiaro se consideriamo il vero valore di questo lavoro, un prototipo per lopera in musica. La musica era intesa, dai teorici del tempo, come serva della parola: il pubblico doveva intendere quello che si andava cantando, per capire lo svolgimento dellazione drammatica. Le Arie hanno perciò una importanza tutta secondaria e pare incredibile pensare che solo sette anni più tardi Monterverdi ribalterà questi valori, presentando alcune fra le più riuscite arie strofiche del periodo, conferendo così al recitativo quella che sarà, da lì in avanti, la sua vera funzione e cioè quella di far progredire lazione scenica che si interrompe nella forma chiusa rappresentata dallAria strofica.Anche la funzione del Coro è qui intesa nel vero senso della tragedia greca, quale commento alla scena e non è raro, perciò, che esso sia realizzato mediante lintervento di un solo personaggio.
br> La strumentazione, per finire, è molto semplice e ridotta allessenziale, come si conveniva per una piccola opera da camera che sfiora gli ottanta minuti di musica. Siamo lontani dalla grande tavolozza strumentale dispiegata da Monteverdi.Uninterpretazione straordinaria da parte di Scherzi Musicali diretti dal tiorbista Nicolas Achten, capace di fondere nuova vita a un lavoro composto più di quattrocento anni fa, la cui forza drammatica è però ancora viva, ad ogni ascolto.

Gabriele Fromenti
CD Classico 10.11.2008
"Redouble les flammes et les feux, pour ce jour mémorable"
CD événement, en luxueux digipack sous fourreau, et dont la gloire est troublée par la parution quasi simultanée du DVD choc du Cadmus & Hermione de Vincent Dumestre et Benjamin Lazar chez Alpha.

(...) Cette Euridice souffrit jusqu'à ce jour de l'ombre et du dédain des chercheurs et des musiciens comparée à celle de Peri. Pourtant, il y a un fossé entre les deux Euridice, reflet du tempérament opposé des deux compositeurs entre lesquels régnait une certaine rivalité. Alors que Peri, très théâtral, donne l'entière primauté au texte (et ses dissonances et notes répétées n'ont donné lieu qu'à des enregistrements peu convaincants de l'Euridice), Caccini se révèle plus mélodique, à l'harmonie plus simple, plus charmeur et plus accessible pour nos modernes sensibilités. (...)

Le jeune et talentueux Nicolas Achten a donc choisi une uvre méconnue et d'importance historique pour le premier enregistrement de son ensemble. A la fois chanteur et accompagnateur (comme son confrère Marco Horvat), le jeune artiste livre une interprétation douce et sensuelle, d'un lyrisme à fleur de peau. L'accent est mis sur la musicalité, avec des un chant très mesuré et déclamatoire. Les solistes, homogènes, font preuve d'un grand soin dans le phrasé et les nuances, sculptant des vignettes intimistes. Céline Vieslet campe une Euridice posée et timide ("Donne ch'a miei diletti") que Nicolas Achten enveloppe de son timbre noble et chaleureux ("Antri ch'a miei lamenti"). Le Pluton rocailleux d'Olivier Berton est plus bougon que redoutable, la Vénus de Marie de Roy droite et fière, plus guerrière qu'amoureuse dans la remarquable Aria di Romanesca .

Le continuo de Scherzi Musicali est varié et complice, avec des cordes pincées fluides que rejoint de temps à autre les sonorités moirées du lirone. Dans l'ensemble, la réalisation est exemplaire, d'une beauté glacée, aux émotions pudiques. A l'antipode d'un Orfeo monteverdien téléologique façon Emmanuelle Haïm ou de l'érotisme fougueux d'une Françoise Lasserre, Nicolas Achten a choisi le pastel de chambre, ultra sensible mais lissant ruptures et contrastes. Il en ressort une vision infiniment théâtrale voire courtisane, dont le seul défaut serait une sagesse excessive et une monotonie narrative. Car les passions humaines ne sont que tempêtes dans un verre d'eau dans ce salon aristocratique au carcan sévère, où le drame se fait récitation entre gens de qualité. Un peu plus de liberté, d'épanchements et d'improvisation dans les ornements (sans halètements excessifs ou dégoulinants vibratos dixneuviémistes cela va de soi) auraient été les bienvenus. En dépit de ces quelques réserves, voilà un disque de grande qualité qui marque avec un éclat lunaire les débuts d'un ensemble dont on suivra la cosmique trajectoire avec plaisir et attention.

Amandine, Muse Baroque
Muse Baroque 30.10.2008
De la guitare scoute à la basse continue
Guitare, chant, théorbe, claviers, direction, Nicolas Achten embrasse tout. Avec les Scherzi Musicali, il a gravé "LEuridice" de Caccini.

En novembre 2000, décrivant un "Dido and Aeneas" craquant, monté par Charlotte Messiaen, nous écrivions : "Moyenne dâge [des interprètes] : quinze ans, lâge du continuiste-conducteur, qui vendredi dernier menait lensemble instrumental depuis sa guitare, théorbe des temps modernes, avec linconscience de la jeunesse et le punch du don." Il sagissait de Nicolas Achten et, déjà, des Scherzi Musicali. Quelques années plus tard, nous avons retrouvé notre guitariste-continuiste promu baryton, au Concours international de chant baroque de Chimay : il avait 19 ans, une fraîcheur et un engagement qui lui valurent le prix du Printemps baroque du Sablon. Le voici à la tête du premier enregistrement mondial de "LEuridice" de Caccini (voir critique dans "La Libre Culture" dhier), quil donne à Liège ce jeudi.

Chantal Goya et Pergolèse

A cette occasion, nous avons rencontré le "musicien aux mille bras", un garçon tout en longueur, 23 ans et ne les faisant pas, souriant, intarissable et ne se prenant pas la tête. Il se présente comme un ketje de Bruxelles, issu dune famille où il ny avait guère de musiciens, formé à lAthénée Adolphe Max avec fin de parcours au jury central (cumulé avec la foule dactivités que lon va décrire).

"Jai fait mes débuts de musicien à la guitare, chez les scouts, première expérience de basse continue! Ma première inspiratrice fut Chantal Goya et plus tard, la maturité venant, Adamo." Fort de ses premiers exploits, Nicolas sinscrit à lacadémie de Bruxelles, dans les classes de guitare, de piano, de flûte traversière et, fugitivement, de chant. Cest quand même le chant qui sera son chemin de Damas lorsque, à 11 ans, dans le cadre de ses cours avec la mezzo hongroise Margit Jeremias, il découvre le Stabat Mater de Pergolèse; il étudie à fond la partition et écoute toutes les versions enregistrées. A 13 ans, il sinscrit en solfège au Conservatoire de Bruxelles (moyennant dérogation) et obtient son diplôme supérieur un an plus tard. "A cette époque, je me suis mis à observer que, pour une même uvre (par exemple, un opéra de Haendel), les partitions étaient très différentes les unes des autres, pourquoi ne pas tenter ma propre version, façon "basse continue des scouts" ?" Dont acte : Achten fonde les Scherzi Musicali.

Survient la mue, le changement de professeur, quelques problèmes vocaux décourageants et puis, tout à coup, la sortie du film "Le Roi danse" de Gérard Corbiau : "Une révélation, mais surtout pour la voix de Céline Scheen, invisible à lécran. Jai adoré ce quelle faisait, jai été la voir, elle ma orientée chez Annie Frantz et tout sest ouvert, ce fut un grouillement de contacts, dinfluences, de rencontres, dexpériences. Lautre rencontre déterminante fut avec Frederik Haas, professeur de clavecin au conservatoire de Bruxelles, un de ceux qui ma le plus appris Et aussi Christina Pluhar et Rolf Lislevand et Paul ODette, tous différents mais si inspirants." Mais Nicolas - qui, entre-temps, a étudié le théorbe dans la classe de Philippe Malfayt - sait quà travers tout il est "continuiste".

Chanteurs belges

"Mon rêve est de poursuivre mes projets avec les Scherzi Musicali tout en me produisant avec dautres ensembles au théorbe ou comme chanteur." Et le projet Caccini ? "Ça me trottait en tête depuis mes douze ans, je savais quavant Monteverdi, il y avait Peri, et, avant lui, Caccini. De fil en aiguille, je me suis procuré la partition, javais déjà dirigé une chorale damateurs retraités, plus le Dido avec Charlotte Messiaen, et Venus et Adonis de John Blow, je pouvais passer à laction (fou rire). Ronnie Lauwers, de lOpera Studio de Flandre, ma donné une carte blanche, Frédéric Dussenne a fait la mise en scène, la production a eu lieu et, finalement, Jérôme Lejeune ma contacté pour un enregistrement chez Ricercar. Cétait une folie mais il ma fait confiance il ny a que des idéalistes pour se lancer dans une affaire pareille ! Jai travaillé comme un fou pour tout préparer, pour quon ait plus à faire que de la musique (mais jai quand même oublié les clefs de léglise - Baufayt - et on a perdu presque un demi-jour), les chanteurs étaient tous belges, question de démontrer que le chant se porte bien en Belgique. Et on sest vraiment bien amusé."

Martine D. Mergeay
La Libre Belgique 30.10.2008
Nicolas Achten, le vishnou du baroque
A 23 ans, Nicolas Achten dirige son premier opéra baroque, tout en y tenant le théorbe et le rôle dOrphée (il est également claveciniste, guitariste et flûtiste). On pourrait sourire si lenregistrement qui vient de sortir chez Ricercar - consacré à "LEuridice" de Caccini - nétait là comme pièce à conviction! A la tête de son propre ensemble, les Scherzi Musicali, et dune distribution passionnante, le jeune baryton signe un coup de maître. A découvrir...

La Libre Belgique
La Libre Belgique 29.10.2008
Giulio Caccini, LEuridice, Scherzi Musicali, Nicolas Achten ***
Sous la direction de Nicolas Achten, baryton de 23 ans, qui tient aussi le théorbe, voici "LEuridice" de Giulio Caccini, composé en 1600 (quelques années à peine avant lOrfeo de Monteverdi) pour le mariage de Marie de Medicis et dHenri IV. Une "favola in stile representativo" aboutie, présentant un bel équilibre entre les mélodies et les récitatifs, entre une harmonie, très pure, et des modulations au puissant pouvoir expressif. A toutes ces vertus, sajoute linterprétation des Scherzi Musicali, dune évidence et dune fraîcheur à attribuer non seulement à la jeunesse des interprètes, mais encore à leur étonnante maturité. Nombreuses découvertes parmi les chanteurs - outre Achten lui-même (Orfeo) - notamment le contre-ténor Magid El-Bushra, le ténor Reinoud Van Mechelen et la soprano Celine Vieslet, en compagnie dOlivier Berten, Marie de Roy et Laurence Renson. Un regret: la "signalisation" lacunaire du livret, rendant difficile le pistage des airs et des interprètes. (MDM)

Martine D. Mergeay
La Libre Belgique 29.10.2008
Jongste dirigent brengt eerste gedrukte opera
Giulio Caccini: L'Euridice ***

Nicolas Achten moet met zijn 23 jaar de jongste dirigent in de oudemuziekwereld zijn. Zijn eerste grote project ligt nu in de platenwinkel en is meteen een primeur: de eerste cd-opname van de eerste gedrukte opera, L'Euridice van Giulio Caccini.

L'Euridice behoort tot het kleine kransje werken dat aan de wieg van het operagenre stond. In Firenze was er rond 1600 een club van intellectuelen die toneel wilden uitvoeren naar het model van de oude Grieken. In die groep ontstond een aantal gezongen pastorale stukken. Het eerste was La Dafne van Jacopo Peri, daarop volgden twee zettingen van het Orfeusverhaal onder de titel L'Euridice. De eerste daarvan was ook van Peri en werd opgevoerd als een van de kleinere vermakelijkheden bij het huwelijk van de Franse koning Hendrik IV en Maria de' Medici. Enkele nummers ervan waren gecomponeerd door Giulio Caccini.

Caccini schreef kort daarna zelf een volledige versie en kon die - gezien zijn hogere rang aan het hof - eerst gepubliceerd krijgen. Er volgden nog een zetting van La Dafne door Marco da Gagliano en uiteraard, maar dan aan het hof van Mantua, L'Orfeo van Monteverdi. Dat laatste is het enige dat nog op het repertoire staat. Enigszins onterecht, vindt Achten, die een lans breekt voor Caccini.

Verstaanbaarheid

"Voor de componisten in Firenze ging het om de reconstructie van een antieke vorm en om het primaat van de tekst. Peri ging daar het verst in. Caccini neemt al wat meer vrijheid en bouwt al eens een populairder zangstuk in. Dat leidt tot een goed evenwicht.

Monteverdi was in Mantua nog veel vrijer. Hij gebruikt oude en nieuwe vormen door elkaar, wat in het dogmatisch-progressieve klimaat van Firenze onmogelijk was geweest. Hij kon de goede kwaliteiten van de Florentijnse werken overnemen en dat dogmatische laten vallen."

We weten heel wat over het ontstaan van die werken - ook over de ruzies die ermee gepaard gingen en die onder meer leidden tot het ontslag van een andere pionier, Emilio de' Cavalieri en zijn vertrek naar Rome (Cavalieri werd opgevolgd door Caccini en schreef daarop een schotschrift tegen Peri en Caccini). Maar hoe moet deze muziek gezongen worden? Door welke stemmen? Achten vertrekt vanuit dezelfde bekommernis als Peri en Caccini destijds: het belangrijkste is de verstaanbaarheid van de tekst.

"Vele zangers vandaag denken eerst aan de klankschoonheid van hun stem. Voor deze muziek is dat niet voldoende. De tekst, de inhoud gaat voor. Daarom ga ik op zoek naar zangers die ook menselijk iets moois hebben. Zulke mensen kunnen deze muziek aannemelijker maken omdat zij de woorden aanvoelen."

Studie en werk

Net als Caccini zingt Achten niet alleen (op de cd heeft hij de rol van Orfeo), maar speelt hij ook klavecimbel, luit en harp. Hij kan zichzelf dus begeleiden, in de klassieke muziek eerder een rariteit. Achten: "Ik heb veel te danken aan Christina Pluhar. Zij heeft me in haar ensemble L'Arpeggiata laten spelen en ook aangemoedigd mezelf te begeleiden. Eerst deed ik dat op de theorbe, daarna op het klavecimbel - op oude Italiaanse instrumenten gaat dat heel goed - en relatief recent ook op de harp. Het is niet de bedoeling circuskunstjes te vertonen, maar het maakt het veel gemakkelijker om van de muziek één geheel te maken. Waarom zou dat verwonderlijk zijn? Pop-, rock- en chansonzangers doen dat toch allemaal? Oké, mijn continuospel is misschien iets ingewikkelder, maar dat is een kwestie van studie en werk."

Studie, werk en gezond verstand lijken Achten ook te leiden in zijn keuze van de instrumenten: "Elk instrument heeft zijn eigenheid en die houdt verband met een gevoel. De lirone is het instrument van het lijden. Bij Orfeo horen tokkelinstrumenten. Dat was voor de componisten van toen een kwestie van 'imitatie' in de platonische zin van het woord.

"Heel het hof van Firenze was in de ban van die denkwijze. Een ander woord dat Caccini gebruikt uit die denkwereld is 'sprezzatura', een soort van prikkelende nobele terughoudendheid."

Van die terughoudendheid is er voor eenentwintigste-eeuwse oren in de opname misschien iets te veel, af en toe een dramatisch accent zou goedgedaan hebben. Maar het blijft een opzienbarende ontdekking.

Stephan Moens
Artikel 21.10.2008
De belofte van het pastorale paradijs * * * *
Aan het ontstaan van de opera moet nog eens een operette worden gewijd. Plaats en tijd: Florence 1600. De protagonisten: Jacopo Peri en Giulio Caccini. Hun strijd: wie mag zich de vader noemen van de opera. Dartele zangeressen zetten nevenintriges in gang en de champagnearia is voor de man die met de eer gaat strijken: Claudio Monteverdi.

Peri en Caccini schreven allebei een opera 'Euridice'. Die van Peri werd het eerst opgevoerd, maar Caccini lag eerder bij de drukker. Uitgevoerd worden de stukken zelden en alleen al daarom is het fijn dat het Belgische label Ricercar een cd besteedt aan Caccinis versie.

World premiere recording staat op het doosje. Dat is naast de waarheid, want iedereen met internet kan een lp uit 1980 op de kop tikken waarvan de hoes ook al een primera grabación mundial belooft. Maar niet gezeurd: ook een cd-première is een première. En als debuut van het piepkuiken Nicolas Achten (1985) is deze disc buitengewoon geslaagd.

Wat niet wil zeggen dat elke Händelfanaat en Mozartverslaafde via hartstochtelijke arias aan zn trekken komt. Meer nog dan Monteverdis 'Orfeo' (1607) wortelt Caccinis 'Euridice' in de Renaissance. De tragiek van de verscheurde mens is nog maar net ontdekt.

Voorbeeld: als Daphne komt melden dat Eurydice aan slangengif is bezweken, reageert de sterzanger Orpheus filosofisch. Even gelijkmoedig betreedt hij de onderwereld, niet vermoedend welke lefgozerige noten Monteverdi hem zeven jaar later in de mond zal leggen.

Nicolas Achten zingt de Orpheusrol, speelt de theorbe en hij dirigeert. Het Waalse multitalent studeerde in Den Haag en heeft jonge, soms nog niet helemaal uitgebotte stemmen om zich heen verzameld. Het maakt de idyllische herders- en (half)godenzang tamelijk geloofwaardig.

Ook wanneer een strot achter virtuoze krullen aanhobbelt, blijft de belofte van het pastorale paradijs overeind. Mooi is ook het getokkel van harp, klavecimbel en luit, dat geregeld wordt verguld door het strijklicht van de lirone.

Guido van Oorschot
Volkskrant 16.10.2008
Aux sources de l'opéra
Voici une bien séduisante approche proposée par l'ensemble Scherzi musicali. Sous la direction de Nicolas Achten qui tient également la partition de théorbe et interprète le rôle d'Orphée. Avec subtilité et délicatesse, aux côtés de la très douce et angélique Euridice de Céline Vieslet. Un ensemble pétri de charme et d'élégance au coeur de ce mélodrame de l'amour éternel.

ouest-france.fr
ouest-france.fr 10.10.2008
A la recherche du big-bang
Ce nest pas tous les jours quun inédit paraît en CD. En loccurrence, lévénement est dautant plus remarquable quil sagit du premier opéra jamais imprimé : LEuridice de Giulio Caccini, publiée à Florence en 1600 et gravée par le label RICERCAR en 2008 ! Est-ce le premier opéra de lHistoire ? Le premier ouvrage créé sur scène est-il le premier à avoir été composé ? Qui a inventé le genre ? Comment chantait-on à lépoque ? FORUM OPERA a rencontré le maître duvre de cet enregistrement, Nicolas Achten, directeur de lensemble Scherzi Musicali et interprète du rôle dOrphée.

http://www.forumopera.com/index.php?mact=News,cntnt01,detail,0&cntnt01articleid=409&cntnt01origid=57&cntnt01detailtemplate=gabarit_detail_breves&cntnt01lang=fr_FR&cntnt01returnid=29

Bernard Schreuders
lire l'article 10.10.2008
Chapeau bas
"(...) Les Scherzi Musicali un jeune ensemble belge dirigé par Nicolas Achten ont gardé intacte la flamme des défricheurs : ils interprétent la fable en trois actes de Caccini avec un naturel confondant et une fraîcheur délicieuse comme si cette musique venait dêtre ... composée. Chapeau bas !"

Quobuz
Quobuz... 06.10.2008
Caccini: L'Euridice
(...) Le premier opéra jamais imprimé fait ici l'objet de son premier enregistrement mondial, sous la direction de Nicolas Achten - qui assure également la partie de théorbe, au sein de Scherzi musicali. L'héritage madrigaliste est tendrement respecté. (...) la distribution vocale s'avère équilibrée, notamment par l'omniprésence de timbres chaleureux et ronds.

Samuel Moreau
05.10.2008
La jeunesse à lhonneur en ce mois dautomne
La jeunesse à lhonneur en ce mois dautomne ! Sous la direction de M. Nicolas Achten, baryton et joueur de théorbe, lensemble présent dans leur premier enregistrement lEuridice de Giulio Caccini (1551 1618)

(Giulio Caccini (1600) LEurydice Ricercar (Janvier 2008) Réf: RIC269)

Voici donc un enregistrement de musique baroque dont les instruments, à eux-seuls, fleurent bon leur dix-septième siècle : théorbe, basse de viole, luth, clavecin En soi, se dirait-on que cest un album de musique baroque de la Renaissance de plus et lon se tromperait ! Car lhistoire, le contexte de cette uvre en fait un joyau à part. LEuridice de Giulio Caccini, cest déjà lhistoire dune compétition, entre lauteur et un de ses rivaux artistiques : Jacopo Peri. Nous sommes aux prémices de lopéra, cet art nouveau. Le premier livret dopéra qui fut édité fut celui de luvre qui vous est présentée ici.

Aujourdhui, en 2008, cest un subtil cocktail que vous retrouverez au sein de cette production de Ricercar : une uvre à la pointe de la modernité et de laudace pour son époque, où le style polyphonique de lépoque est remplacé par un style monodique où le texte prend lascendant sur la musique, jouée aujourdhui par une formation qui sessaie à se remettre dans les conditions de lépoque pour restituer en sus de lambiance musicale la souplesse dun phrasé italien très riche.

Au centre de l'enregistrement, le Funeste piaggie, ombrosi orridi campi fait entendre Orphée dans une complainte à Pluton, un des passages fortement chargés en émotion, que la candeur dune voix jeune rend encore plus fortement.

Xavier Barnich
Les Editions Romaines 05.10.2008
Giulio Caccini: l'Euridice (Achten, 2008)
Créé pour le mariage d'Henri IV et de Marie de Medicis, l'ouvrage représenté au Palazzo Pitti, célèbre la figure féminine de la fable, Eurydice et non Orfeo. La réussite jubilatoire du présent album tient à la perfection de la diction, la justesse expressive et musicale, le soin ciselé apporté à la projection du verbe et la caractérisation des personnages. Un joyau baroque qui compte désormais pour la renaissance de Caccini Evidemment, il y a d'abord, argument non négligeable, la valeur intrinsèque de la partition ici restituée. Une rareté baroque qui nous plonge à l'aube du stile rappresentativo, nouvel art musical qui offre à Florence, une théâtralisation nouvelle du texte. A présent que nous disposons de nombreuses versions recommandables de l'Orfeo de Monteverdi (1607), les talents émergents de la nouvelle génération baroqueuse s'intéressent aux ouvrages qui sur le même motif mythologique, ont avant Monteverdi, façonné ce nouveau genre baroque par excellence, l'opéra, né italien au début du XVIIème siècle. L'heure est l'activité défricheuse des cercles de lettrés florentins, -musiciens, poètes, philosophes-, soucieux de reconstituer ce qui pour eux était le chant de l'antique Grèce. Chant déclamé dont le seul but est d'articuler un texte édifiant, moral, féerique, enchanteur, souvent tragique. Ainsi cette Euridice "des origines" (1600), qui pose un premier jalon dans le style lyrique en devenir.

Créé pour le mariage d'Henri IV et de Marie de Medicis, l'ouvrage représenté au Palazzo Pitti à Florence (en octobre 1600), célèbre la figure féminine de la fable, Euridice et non Orfeo. D'emblée ce qui frappe, surtout dans les préparatifs des Noces, (emblèmes du mariage politique), c'est malgré l'allégresse de mise, la gravità douloureuse, affligée, tendre et nostalgique des choeurs et de chaque récit solistique: l'oeuvre s'ouvre sur le récitatif de la Tragédie (qui d'ailleurs précise aussi qu'elle adoucira ses triats). Le ton est ainsi donné. Jusqu'à son terme, l'ouvrage est porté, côté chanteurs, par cette couleur délicieusement attristée et tendre qui lui confère sa profondeur humaine spécifique.

En maître des contrastes, le librettiste Ottavio Rinuccini "glace" le sens du texte, d'accents amers et tristes, comme pour mieux évacuer toute afféterie. Monologue d'Euridice, d'Orphée, choeurs pastoraux, récit des bergers et des nymphes: tous cisèlent un art majeur de la déclamation à la fois suave, fluide, d'un relief détaillé. La musicalité des voix associées, en particulier dans le choeur récurrent "Al canto, al ballo"... (Coro final, scène I, acte I) met en lumière la richesse et la subtilité de l'approche: l'affliction sous l'apparent bonheur. Chaque soliste s'entend à merveille à exprimer cette joie de façade, plus enclin en vérité, à traduire les gouffres d'une nostalgique et insurmontable amertume.

Au sommet de ce panthéon de nouvelles voix (parmi lesquelles on notera la noblesse et l'élégance du ténor Reinoud van Mechelen, et de l'exquise soprano Marie de Roy) se hisse sans forcer, l'Orfeo de Nicolas Achten: sculpture du mot, justesse sans maniérisme d'aucune sorte (là où un Bostridge paraît a contrario trop outré), projection exemplaire de chaque voyelle, son Orphée reste constamment exalté, dans un état de transe verbale, à couper le souffle. La tendresse et la noblesse de son timbre virile, admirable de naturel dans tous les registres (aigus agiles et superbement couverts), laissent envisager dans peu de temps, un Orfeo montéverdien de première importance. D'autant plus si le chanteur cultive cette humilité du chant, ce sens supérieur de la mesure et de la finesse. D'ailleurs, comme Giulio Caccini, lui-même ténor et joueur de chitarrone, le baryton bruxellois dirige aussi son ensemble Scherzi Musicali, tout en chantant et jouant ... du théorbe. Voilà qui le dispose davantage à incarner sur scène, le mythe du chanteur à la lyre.

Le soin dans la distribution de chaque personnage offre aussi une superbe galerie d'individualités vocales. Sur les traces du Concerto Caccini, composé de Giulio et de ses filles (invités d'Henri IV en France), tous rompus à l'art du chant monodique, les interprètes du présent enregistrement, relèvent le défi, réussissant avec tempérament et musicalité, chaque tableau du mythe. Chacun impose sans exception une personnalisation des rôles qui montre outre le génie de Caccini, ce que lui doit aussi le non moins génial Monteverdi, de la génération suivante. D'ailleurs, comme le précise la notice, il est probable que les effectifs de l'Euridice soient très proches de l'Orfeo montéverdien. L'interprétation est totale, défendue sous le feu d'une diction impeccable, par une vision d'ensemble, indiscutable. Ajoutons l'activité permanente du continuo instrumental, transparent et fortement caractérisé là encore, où règne surtout la vibration de la corde grattée et pincée (guitare, théorbe, luth, clavecin, harpe...): difficile d'obtenir meilleure alliance entre voix et instruments.

En plus de dévoiler la valeur poétique d'une partition majeure, l'album révèle aussi la nouvelle génération baroqueuse à l'oeuvre, triomphatrice d'une partition qui malgré son amorce tragique, s'achève par le triomphe de l'amour sur la mort. Album événement. Evidemment, il y a d'abord, argument non négligeable, la valeur intrinsèque de la partition ici restituée. Une rareté baroque qui nous plonge à l'aube du stile rappresentativo, nouvel art musical qui offre à Florence, une théâtralisation nouvelle du texte. A présent que nous disposons de nombreuses versions recommandables de l'Orfeo de Monteverdi (1607), les talents émergents de la nouvelle génération baroqueuse s'intéressent aux ouvrages qui sur le même motif mythologique, ont avant Monteverdi, façonné ce nouveau genre baroque par excellence, l'opéra, né italien au début du XVIIème siècle. L'heure est l'activité défricheuse des cercles de lettrés florentins, -musiciens, poètes, philosophes-, soucieux de reconstituer ce qui pour eux était le chant de l'antique Grèce. Chant déclamé dont le seul but est d'articuler un texte édifiant, moral, féerique, enchanteur, souvent tragique. Ainsi cette Euridice "des origines" (1600), qui pose un premier jalon dans le style lyrique en devenir.

Créé pour le mariage d'Henri IV et de Marie de Medicis, l'ouvrage représenté au Palazzo Pitti à Florence (en octobre 1600), célèbre la figure féminine de la fable, Euridice et non Orfeo. D'emblée ce qui frappe, surtout dans les préparatifs des Noces, (emblèmes du mariage politique), c'est malgré l'allégresse de mise, la gravità douloureuse, affligée, tendre et nostalgique des choeurs et de chaque récit solistique: l'oeuvre s'ouvre sur le récitatif de la Tragédie (qui d'ailleurs précise aussi qu'elle adoucira ses triats). Le ton est ainsi donné. Jusqu'à son terme, l'ouvrage est porté, côté chanteurs, par cette couleur délicieusement attristée et tendre qui lui confère sa profondeur humaine spécifique.

En maître des contrastes, le librettiste Ottavio Rinuccini "glace" le sens du texte, d'accents amers et tristes, comme pour mieux évacuer toute afféterie. Monologue d'Euridice, d'Orphée, choeurs pastoraux, récit des bergers et des nymphes: tous cisèlent un art majeur de la déclamation à la fois suave, fluide, d'un relief détaillé. La musicalité des voix associées, en particulier dans le choeur récurrent "Al canto, al ballo"... (Coro final, scène I, acte I) met en lumière la richesse et la subtilité de l'approche: l'affliction sous l'apparent bonheur. Chaque soliste s'entend à merveille à exprimer cette joie de façade, plus enclin en vérité, à traduire les gouffres d'une nostalgique et insurmontable amertume. Au sommet de ce panthéon de nouvelles voix (parmi lesquelles on notera la noblesse et l'élégance du ténor Reinoud van Mechelen, et de l'exquise soprano Marie de Roy) se hisse sans forcer, l'Orfeo de Nicolas Achten: sculpture du mot, justesse sans maniérisme d'aucune sorte (là où un Bostridge paraît a contrario trop outré), projection exemplaire de chaque voyelle, son Orphée reste constamment exalté, dans un état de transe verbale, à couper le souffle. La tendresse et la noblesse de son timbre virile, admirable de naturel dans tous les registres (aigus agiles et superbement couverts), laissent envisager dans peu de temps, un Orfeo montéverdien de première importance. D'autant plus si le chanteur cultive cette humilité du chant, ce sens supérieur de la mesure et de la finesse. D'ailleurs, comme Giulio Caccini, lui-même ténor et joueur de chitarrone, le baryton bruxellois dirige aussi son ensemble Scherzi Musicali, tout en chantant et jouant ... du théorbe. Voilà qui le dispose davantage à incarner sur scène, le mythe du chanteur à la lyre.

Le soin dans la distribution de chaque personnage offre aussi une superbe galerie d'individualités vocales. Sur les traces du Concerto Caccini, composé de Giulio et de ses filles (invités d'Henri IV en France), tous rompus à l'art du chant monodique, les interprètes du présent enregistrement, relèvent le défi, réussissant avec tempérament et musicalité, chaque tableau du mythe. Chacun impose sans exception une personnalisation des rôles qui montre outre le génie de Caccini, ce que lui doit aussi le non moins génial Monteverdi, de la génération suivante. D'ailleurs, comme le précise la notice, il est probable que les effectifs de l'Euridice soient très proches de l'Orfeo montéverdien. L'interprétation est totale, défendue sous le feu d'une diction impeccable, par une vision d'ensemble, indiscutable. Ajoutons l'activité permanente du continuo instrumental, transparent et fortement caractérisé là encore, où règne surtout la vibration de la corde grattée et pincée (guitare, théorbe, luth, clavecin, harpe...): difficile d'obtenir meilleure alliance entre voix et instruments.

En plus de dévoiler la valeur poétique d'une partition majeure, l'album révèle aussi la nouvelle génération baroqueuse à l'oeuvre, triomphatrice d'une partition qui malgré son amorce tragique, s'achève par le triomphe de l'amour sur la mort. Album événement.

Benjamin Raliffh
Classique News 24.09.2008
CD événement: la baryton et théorbiste Nicolas Achten, et son ensemble Scherzi Musicali ressuscitent l'Euridice de Guilio Caccini
La Relève baroque
En septembre 2008, paraît une lecture jubilatoire de l'opéra de Giulio Caccini, L'Euridice (1600), portée par l'engagement à la fois flamboyant et remarquablement articulé du jeune ensemble bruxellois, Scherzi Musicali, dirigé par le baryton et théorbiste, Nicolas Achten. Style, articulation, feu passionnel de chaque protagoniste dont Orfeo (Nicolas Achten, baryton) et Euridice (Céline Vieslet, soprano), continuo d'une suave et opulente mesure, l'album a suscité l'enthousiasme de la rédaction cd de classiquenews.com.
Si l'oeuvre remonte aux origines de l'opéra italien, avant que Monteverdi ne produise son propre Orfeo, sept années plus tard, l'Euridice de Caccini (créé dans les jardins florentins du Palais Pitti, le 6 octobre 1600 lors des célébrations fastueuses organisées pour le mariage d'Henri IV et de Marie de Medicis), impose un bel canto désormais fondateur où chant et musique explicitent le texte mythologique.

Solistes électrisés, continuo ciselé: la lecture est un joyau. La nouvelle référence en matière de beau chant baroque. Ensemble et chef à suivre.

Classique news
www.classiquenews.com 23.09.2008
Orpheus in het onderwereld
...de rasmusicus in Orpheus, die zowel theorbe als klavecimbel speelde en daarnaast de rol van Orpheus zong met een wonderschone eenvoud en helderheid.

28.05.2008
Festival van Vlaanderen: de bende van Zimmerman
Dinsdag was het Festival van Vlaanderen op 2 fronten actief. s Middags was er in de Lullyzaal van de Vlaamse Opera een concert in het kader van Kaffee Zimmerman, met als topact rijzende ster Nicholas Achten en zijn ensemble Scherzi Musicali. Zij richten zich op één van de voorlopers van Bach: Giulio Caccini. Met authentieke instrumenten, zoals een theorbe, viola da gamba en tripelharp maken zij muziek die de prachtige zaal van de Opera waardig was. Zeker als de zang van Nicholas Achten de oren verwende, was het genieten van deze toch wel voor velen wat moeilijke muziek. Het vakmanschap van Nicholas Achten is groot, en gezien zijn nog jonge leeftijd, hij werd dinsdag 22 jaar, kunnen we nog veel meesterwerkjes van hem verwachten. De zaal was gevuld met veel ouder publiek, maar ook een groep schooljongeren was van de partij, en dat was toch wel even een andere muziekkeuze. Maar het moet gezegd worden ook zij zaten aandachtig te luisteren.

Charles Strijd
http://www.gentblogt.be/2007/09/27/festival-van-vlaanderen-de-bende-van-zimmerman 27.09.2007
Le Mythe d'Orphée : un épilogue, heureux
(...) la voix du baryton Nicolas Achten, se déchaînant, puis dans des chaconnes, saltarelles, gigues très vives, danses quasi populaires, détachées à une vitesse vertigineuse (...)

La Provincia
18.09.2007
In de vlam van Caccini
Bij de Gentse Operastudio maakte Nicolas Achten de allereerste opera van Giulio Caccinis Euridice, ooit de eerste opera geschreven voor Florence. Hij herschreef zelf de partituur, samen met zijn musici. Een rijzende ster aan het operafirmament die voor de Vlaamse opera nog wel eens van grote betekenis zou kunnen worden.
Uitgangspunt van dit verhaal is de operaproductie Euridice die in november 2006 gepresenteerd werd door de Gentse Operastudio. De voorstelling was op het gebied van zang zeker niet vlekkeloos en ook de regie was niet direct topniveau. Met respect voor de specifieke context van een operastudio, natuurlijk. Waarom dan een evaluatie schrijven uitgaande van deze gebeurtenis die voor velen wellicht niet meer dan een voetnoot was in de operageschiedenis van het vorige seizoen? Omdat er onder de oppervlakte van deze productie iets opmerkelijks gaande was. Iets dat het waard is om te worden belicht en uitvergroot. Deze voetnoot bevat misschien één van de sleutels tot het essay dat opera heet. Een essay dat keer op keer herschreven wordt.

Erotische sfeer
Ronny Lauwers, directeur van de Gentse Operastudio, leerde Nicolas Achten, één van de protagonisten van dit verhaal, kennen terwijl hij werkte aan een productie op het Brusselse Conservatorium. Dit project vertrok van fragmenten uit Monteverdis LIncoronazione di Poppea. Lauwers kon niet vermoeden dat de bariton die hem eerder bijstond in Cosi fan tutte nu aan het klavecimbel zou opduiken. Daarbovenop bleek dat die jonge gast zijn vrienden en medestudenten enthousiast wist mee te tronen in de hypersensuele wereld van Poppea. In mijn carrière heb ik al veel dirigenten zien passeren en vaak hoor je tegelijkertijd twee operas, één in de orkestbak en één op het toneel. Niet zo met Nicolas. Hij vertelde zijn verhaal in dialoog met de regie. Hij wist het ensemble letterlijk op te hitsen, helemaal in de erotische sfeer van het stuk. En dat op zon jonge leeftijd, zegt Lauwers.

Het spreekt voor zich dat Achten na zon positieve ervaring ook een kans zou krijgen bij de Gentse Operastudio. Lauwers probeerde hem warm te maken voor een project omtrent diverse lamenti. Achten zei echter resoluut nee en stelde voor een opera uit te werken. Voorstel was Euridice van Giulio Caccini. Een opera die nooit werd uitgevoerd en waarvan dan ook geen opname voorhanden was. Het enthousiasme won het in dit geval van praktische overwegingen. Nicolas Achten stond dus voor de helse taak om zangers in deze onbekende wereld in te leiden. Zangers die vanzelfsprekend meer neigden naar het klassieke en romantische repertoire. Hij herschreef zelf de partituur in moderne notatie, enerzijds om de opdracht iets makkelijker te maken en anderzijds om zelf een juiste formulering te vinden. Veel ideeën rond het werk ontstonden tijdens deze intensieve transcriptieperiode. Ten tijde van Caccini was er nog geen standaard wat betreft muzieknotatie. Achten vindt dan ook dat de muzikant dient mee te zoeken met de componist. De partituur is een leidraad om de juiste ornamentatie, ritmering en frasering te vinden. Het is echter de tekst die voor Achten te allen tijde het vertrekpunt vormt. De opera dient als het ware eerst woord voor woord te worden overgebracht aan de musici. Hier gaat het hem natuurlijk om de structuur en de talrijke implicaties. Het overkoepelende verhaal van Orfeo en Euridice is immers genoegzaam bekend. Verschil met bijvoorbeeld de Orfeo van Monteverdi is dat we hier wel degelijk met een happy end te maken hebben. Orfeo kan zijn Euridice heelhuids uit de onderwereld terughalen. Achten kreeg hulp van zijn eigen ensemble Scherzi Musicali (Eriko Semba, Sarah Ridy en hijzelf) en de studenten-repetitoren Ellen Lampo en Andrii Bochkarov om Euridice ook daadwerkelijk uit het rijk van Hades te halen.

Echte operas
Het Euridice-project krijgt in elk geval navolging. De bijzondere onderhuidse kracht werd blijkbaar opgemerkt. Een cd-opname van de opera is in de maak en bovendien krijgt Nicolas Achten het vertrouwen van de Operastudio om nog een aantal andere producties te verwezenlijken. De eerste tijdens het seizoen 2007-2008 wordt La catena dAdone (1626) van Domenico Mazzocchi in een regie van Vincent Boussard. Achten heeft ook hier zelf de partituur omgezet in modern notenschrift. Hij beschrijft Mazzocchi als een extreem, bijna futuristisch componist. Dit uit zich in zijn gebruik van modulaties, chromatismen en dissonanten (bijvoorbeeld F-kruis in de bas en F in de stem als symbool voor pijn). Door het eerste gebruik van mezzarias (halve arias of eerder het invoegen van lyrische gedeeltes in recitatieven) en door de melodische lijnen zo expressief mogelijk aan te wenden vormt deze componist een brug tussen Caccini en de late Monteverdi en Cavalli.

La catena dAdone was één van de eerste echte operas voor Rome (zoniet de eerste), net zoals Euridice van Caccini de eerste opera voor Florence was. Achten ziet het brengen van deze twee operas dan ook als een initiatieritueel. Dat laatste aspect is alvast één van de belangrijke onderhuidse elementen van deze producties. Blijft natuurlijk het gegeven dat Achtens werk tot stand is gekomen in de context van een operastudio, een fenomeen dat natuurlijk al langer bestaat, maar nu iets prominenter op de voorgrond lijkt te komen.

Levensnoodzakelijk
De Operastudio Vlaanderen is in eerste instantie een onderwijsinstelling die wordt ondersteund door de Vlaamse regering. Ze werd in 1998 opgericht door Guy Joosten (theater- en operaregisseur), Marc Clémeur (intendant van de Vlaamse Opera) en Herman Mariën (toenmalig departementshoofd Dramatische Kunst, Muziek en Dans van de Hogeschool Antwerpen) als post-hogeschoolopleiding voor operazangers. De hoofdtaak van de studio is dan ook een pedagogische en in die zin verschilt ze van vergelijkbare initiatieven. Die hebben meestal een directe link met operahuizen en privé-instellingen. Denk alleen al aan de personal sponsoring die door de al in 1990 opgerichte Opera Studio Nederland wordt aanbevolen. In Nederland kunnen de geselecteerde zangers dan ook beschikken over een maandelijks stipendium. In Vlaanderen is dat niet zo en kunnen de zangers in wezen ook geen grote producties aannemen naast hun bezigheden aan de Studio. De onderwijsactiviteiten en de diverse toonmomenten slorpen immers alle tijd op. Deze opleiding via dagonderwijs is echter goedkoop in vergelijking met privé-onderwijs gecombineerd met masterclasses. Hoofddoel van zowel de Vlaamse als de Nederlandse Operastudio is het opleiden van zangers-persoonlijkheden. Het gaat er niet enkel om dat de studenten in staat zijn om goed te zingen en te acteren, maar ook dat ze hun eigen mening verder ontwikkelen. Ze dienen iets te vertellen te hebben op en buiten het podium. Dat tonen ze onder meer via diverse toonmomenten, waarvan Euridice er één was. Een ander project in 2006 in Vlaanderen was Der Kaiser von Atlantis van Viktor Ullmann. Daarmee wilde de Operastudio Vlaanderen ook symbolisch participeren in de eerste Europese Dag van de Opera. Opera is niet voor iedereen een financiële of elitaire aangelegenheid, maar dikwijls levensnoodzakelijk of zelfs een kwestie van overleven.

In Nederland worden ook elk jaar diverse projecten gepresenteerd die uit de Studio ontkiemen. Dit najaar wordt bijvoorbeeld de productie Reigen in een regie van Harry Kupfer op de planken gebracht. Sommige elementen uit deze producties zullen door het operacircuit worden opgepikt en andere zullen onopgemerkt blijven. Dat is nu eenmaal eigen aan de context. Giulio Caccini zelf heeft het in zijn inleiding tot Le Nuove Musiche over het feit dat zijn werk maar een genster is, een vlam waaruit later wellicht een gigantisch vuur ontstaat. Kan een studioproject als Euridice ook een dergelijke genster zijn?

www.operastudio.be
www.operastudio.nl
Het gaat er niet enkel om dat de studenten in staat zijn om goed te zingen en te acteren, maar ook dat ze hun eigen mening verder ontwikkelen. Ze dienen iets te vertellen te hebben op en buiten het podium

Jelle Dierickx
01.09.2007
Chimay : un palmarès contrasté
... Selon nous le grand absent du trio de tête fut la baryton belge Nicolas Achten, 21 ans et cadet de la bande, également luthiste et claveciniste, qui se révéla exceptionnel dans le répertoire du XVII° siècle, offrant des exemples de "recitar cantando" comme peu de grands professionnels peuvent y prétendre, avec un naturel, un engagement et une intelligence qui subjuguèrent le public. La voix n'est pas grande, le talent est très personnel et sans doute le jury a-t-il hésité à récompenser d'emblée un artiste encore en pleine évolution... Le Printemps Baroque, quant à lui, a pris le risque de lui donner son prix. On pourra donc y suivre Achten en 2007.

Martine D. Mergey
La Libre Belgique 25.10.2006
Sablé-sur-Sarthe, centre culturel à 21h. Programme Monteverdi. Christina Pluhar et son ensemble lArpeggiata.
(...)Autre vocaliste visiblement en phase avec les vertiges langoureux et dramatiques du théâtre montéverdien, le jeune baryton Nicolas Achten. (...)

Alexandre Pham
Classique News 25.09.2006
Orfeo en version de concert
(...) Performance remarquable, car chacun tient sa partie avec probité (...) plusieurs interventions sont à tirer du lot (...) le très beau pasteur de Nicolas Achten, qui jouait en plus du théorbe (...)

Richard Letawe
Resmusica 07.10.2005
Monteverdi : l'Orfeo...Un vivifiant retour aux sources
(...) A l'exception notoire du rôle-titre, les solistes sont issus du choeur, quand ils ne rejoignent pas aussi le continuo, à l'instar du prodigieux Nicolas Achten, qui accompagne la Musica au théorbe avant de s'accompagner lui-même en Pastore ! (...)

Alexandre Pham
Forum Opéra 05.10.2005
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